报道:司徒瑞琼
摄影:骆炜芬

新冠肺炎疫情下,今年九皇爷诞一切仪式从简,就连圣驾回銮也在庙前完成。

只是,善信们虽已对标准作业程序(SOP)习以为常,可是九皇爷却仍“不习惯”,报梦香港巷斗母宫理事打造小皇船,要求“从海上来,就从海上去。”

槟城香港巷斗母宫被公认为东南亚第一座斗母宫,源起于两百年槟榔屿的一场大瘟疫。当年有中国福建的水手,受九皇爷“指示”将斗母宫香火传送到南洋,解救当年瘟疫。据悉,是场瘟疫距今,足足两百年。

香港巷斗母宫总务邱继福周日受访时指出,今年九皇爷诞恰逢百年不遇的新冠疫病,早在宝诞开始前,理事们已“卜茭”(掷茭)请示,向九皇爷禀告政府已下达宗教仪式SOP,一切膜拜仪式必须从简,要求从庙前恭请九皇爷,之后在庙前回銮,焚化皇船。

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“但九皇爷不应允,祂从海上来,也要乘船回去。理事们一下子无计可施,不懂该如何在遵守SOP下,又服从神明指示。”

他说,最终还是由九皇爷亲自下达指示,报梦给两名理事,宣称不介意皇船规模“缩小”,要理事们将原来的逾10尺皇船,缩小为上世纪50或60年代使用的皇船尺码,只要船身中间能容下香炉即可。

【旧】香港巷斗母宫原来逾10尺的九皇爷皇船今年派不上用场,将在神诞后收起,待明年之用。
【新】九皇爷还未适应新常态,托梦香港巷斗母宫理事,要求缩小皇船尺寸,坚持要从海上回銮。

往年,九皇爷诞一直是槟城的全州盛事。每逢九皇爷诞,花车、皇船、穿针起乩和还愿队伍就是游行的主角。一些地区的斗母宫,更在皇船规模上比拼竞争,船身在善信还愿赞助下,制作是一年比一年精致大艘。

“可是,今年情况不比往年。由于不能游行,逾10尺的皇船也无用武之地,九皇爷说祂不在乎船型设计,重要是让祂乘舟回驾。”

于是,获得九皇爷报梦的理事,于睡梦中醒后马上绘下皇船图,理事们也碍于时间,无法聘请工匠另制,便自己动手制造小皇船。

邱继福出示视频,显示其中一名理事陈述九皇爷托梦,要求乘小型皇船从海上回銮的经过。

“这艘皇船依然沿用木材,船型有点像舢板。九皇爷说精巧于否是次要,主要是要从海上送祂回去。”

香港巷斗母宫每年圣驾回銮必万人空巷,除了皇船以外,随行花车至少有逾10辆,还有15至18名乩童,起乩后沿路护送,善信则从香港巷开始手执花车绳索,一路随行护送九皇爷圣銮,直到海墘姓杨桥。

回銮当天才设置的“平安关”、“添寿关”,更是许多善信尤其小朋友最期待的环节,在一片喧嚣鼓钹声中,鱼贯入关,祈求神明获佑一年平安,添福添寿。

邱继福说,每年排队人潮长达至少1公里,要耗时至少两小时,才能完成祈福。

惟这一盛景在今年不会复见。邱继福强调,为了善信健康安全,斗母宫虽遵守九皇爷“海送”指示,但不会允许善信一路相送。

“善信只允许在庙前跪送,不能陪同。理事会将出动罗里,将皇船直接送到姓杨桥,一如传统放入海中火化。”

“金、木、水、火、土”组供品为燃料

邱继福也分享香港巷斗母宫海上送皇,如何与众不同。要一举火化诺大的木制皇船,一些斗母宫选择使用燃油,但香港巷至今沿袭先辈传统,使用“金、木、水、火、土”组成的供品,作为燃料。

他说,这包括在皇船内先铺上一层搓揉成团的金纸、第二层铺上香支(降真香)、第三层铺上蜡烛,之后是檀香和其他。每一样供品各代表金木水火土,加上都是易燃品,两百年来如是,每一次都成功把皇船彻底火化。

“皇船每年都能整艘完整火化,而且烧出的火光非常透亮,因檀香之故还在空气中,有氤氲香气。”

只是,他回忆一场10多年前的“意外”。那一年,皇船一如过往,在姓杨桥头出海火化,偏偏该艘皇船这次却没有烧完,船头刻有数字的板块,在隔日随风飘回海墘,这让海墘的水上人家,纷纷下注皇船真字。

“这一买不得了!整个海墘有下注的人,全部中奖了,哄动一时!”

成立检测小组庙内消毒

纵然香港巷斗母宫仍旧送圣驾回銮,但在新常态下庆神诞,香港巷也严格遵守SOP,除在庙前设路径,确保善信守序在扫描My Sejahtera二维码后方可量体温入庙外,庙内也划上格子,一次同时只允许9人膜拜。

二条路斗母宫从早上7时便迎来香客,人人都完成SOP后方才入内。

理事会还因此成立“检测小组”,每两小时给庙内消毒,确保善信拜得安心,没有顾虑。

邱继福不讳言,老庙善信以长者为主,乐龄人士对遵守SOP显得不太习惯,加上当局不建议70岁以上长者,到人潮聚集处,所以膜拜人潮稍减。

香港巷斗母宫为遵守SOP,不但设铁架隔路径,还给行动不便者开辟排队区,方便入内上香。

“膜拜九皇爷已是槟城很多家庭几代人的传统了,所以香客还是很多,没有大幅锐减。”

检测小组也特地为老善信们,打造60岁以上长者和行动不便者的排队区,让长者和身障人士优先入内上香。

各区斗母宫守SOP

新常态下,各区斗母宫都将SOP完美遵守。

头条路斗母宫将底楼礼堂辟成等候区,可一次容纳30人排队,轮候到2和3楼上香。

头条路斗母宫主席杨庆和也说明,理事会为控制人流,给所有香客派号码牌,2与3楼一次也只允许15人同时入内上香。为了给长者更舒适的等待空间,也在庙前安排椅子,让长者与行动不方便者坐下,静心轮候上香。

“今年少了许多仪式,如戏台、游行和平安关与添寿关等,少了往年热闹喧乐的气氛。可是上香的人潮没有太少,善信仍一如既往,前来上香。”

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他说,由于疫情所致,头条路今年也无法在回銮日游行,只能在初九晚方于庙前,火化皇船,恭送圣驾。

另外,二条路斗母宫也在庙前设好SOP小区,主席准拿督郭建发说,理事每天轮流把关,以确保所有入庙香客,都有扫描测量。

“人们已经习惯新常态了,不会觉得太麻烦,所以人潮没有减少。只是仪式一切从简,我们也从庙里恭送九皇爷回銮。”


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