星期二 2024年 7月 23日
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“蝙蝠”擁有一種蛋白質 可以延緩人類老化 抵禦新冠肺炎

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蝙蝠感染兹卡这类会让人类死亡的病毒却不受损伤,新加坡科学家发现其抗病力与体内一种蛋白质有关。

蝙蝠体内一种蛋白质,竟能延缓人类老化,还可对抗新冠肺炎、心脏病、关节炎等疾患!国际权威期刊《细胞》(Cell)在上周四刊登的一项研究报告揭露这项令人惊讶的发现。研究团队表示,这项研究成果已申请专利,将朝研发药物方向发展,盼能找到挽救几百万人性命的方法。

英国《每日邮报》报导,蝙蝠平均寿命约20年,接触伊波拉(Ebola)、新冠(Covid)这类会致人于死的病原体却不受损伤。如此优异的抗病力能否适用于人类,让杜克─新加坡国立大学医学院科学家决定探究一番。研究发现,蝙蝠体内有一种蛋白质让免疫系统展现不可思议的防御力,实验室老鼠接受基因工程带有这种蛋白质后,抗病力明显增强。

研究报告指,这种蛋白质经稍微改动后称为“蝙蝠ASC2”(bat ASC2)。ASC2让蝙蝠体内的发炎反应停止,面对病毒也能产生复原力。这项成果呈现蝙蝠拥有一项重要的机制,能限阻由病毒诱发、与压力有关的过度发炎症状,遏止并发症,延续寿命。

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研究团队利用基因工程让实验鼠带有ASC2蛋白质,老鼠因此展现与蝙蝠同样的抗发炎特性。科学家进一步用人类细胞测试“蝙蝠ASC2”,受试细胞抗病力的确提升,显示这种蛋白质有其“治疗潜力”。人体感染病原体时,免疫系统的发炎体(inflammasome)负责产生发炎反应,ASC2能发挥“泼冷水”效果,让发炎体活跃程度下降。

老鼠实验显示,感染致命流感病毒的死亡率原为100%,在带有ASC2蛋白质的情况下,死亡率减半为50%;对于发现于非洲经由蚊子传播的兹卡病毒(Zika),ASC2也展现明显的抑制效果。

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杜克─新加坡国立大学医学院新兴传染病学教授王林发(译音)向英国《电讯报》表示,ASC2可能握有人类长寿、减少病毒致死情况的奥秘。他说:“ASC2也许不是唯一关键,生物学不可能只牵涉到一个分子、一次化学反应那么单纯。不过,从整体来看,蝙蝠以健康的方式老化,降低发炎极可能扮演要角。”

他表示,这项新发现意味人类医学也许能模仿ASC2的能耐,藉此治疗多种病毒在人体激起的发炎反应,“研究成果已注册专利,我们持续探究药物领域的商业合作,期盼能针对发炎体引起的人类疾病研发出新一级的抗发炎药物”。

人类与蝙蝠均有这种蛋白质,但研究人员推论,ASC2在蝙蝠体内更为强大。蝙蝠会飞,这让它们的身体承受巨大的生理压力,蝙蝠也许由此发展出一种压制发炎免疫反应的方式,让自己生存下去。报告指,哺乳类动物唯一具有飞行能力的就是蝙蝠,飞行的新陈代谢量很大,这也许是蝙蝠发展出压抑发炎反应的关键因素之一。

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