星期六 2022年 12月 03日
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無花果湯

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文/郭永秀

应心水兄和婉冰姐的邀请,2019年12月间我们到了澳洲的墨尔本。12月的墨尔本原是盛夏,但我们去的时候气温却在摄氏12度到18度之间,非常的舒服。

从机场坐汽车,40多公里后,我们到达了心水兄的住所。推开栅栏的门,踏上一条石砌小径,一阵暗香当胸袭来。抬头一看,是一株比我还高的米仔兰,开着白色小花,5个小小的花瓣,像许多悬挂在绿丛中的小星星。旁边一株及肩的玫瑰,晃着碗口大的红花,娇羞地望着我。左边种了很多盆栽,包括一些多肉植物、琼花和兰花。

这是一间独立式洋房。走进大门,里面共有4个房间、两间厕所,还有一个大厅、一个小厅、一个厨房。心水兄安排我们在客房住下。

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厨房的后面是后院,后院也种了很多蔬菜、花卉,比如大葱、大蒜、兰花和琼花之类。不过,引起我的注意的是3株果树。心水兄告诉我,其中一株是桃树,长得比较高,还有两株是无花果树。3株树上都结满了果子,但是还没有成熟。

平时在新加坡我们也吃过无花果干,觉得味道蛮甜,相当好吃,就是没有看过真正的无花果树,所以不免感到好奇。仔细看一下,这两株无花果树,一棵大约3米多高,听说果子成熟时呈红色,另外一棵4米多高,结青色的果子。枝桠在寒风中轻轻摇弋着,悬挂在枝桠上的果实也跟着摇来摇去,引人遐思。

仔细看一下这些已成型的无花果,形状有点像个小梨子,顶端是尖的,下端是圆的。因为还没有成熟,所以相当硬。

因为对无花果有无限好奇,所以上网看了一些资料。无花果其实是有花的,只是它的花全都被花托包起来,看不见了。那没有花怎么结果呢?这是令人感到惊奇的事情。其实无花果的雄蕊和雌蕊都被花托包在里面,花托变形胀大成了果实,只露出底部一个小孔。那些小蜂就从小孔钻进去里面采花蜜,同时完成了传粉的任务。雌蜂也在里面产卵,孵化以后那些小蜜蜂就从无花果底部的小孔钻出去,完成了他们传宗接代的任务。

一些雄蜂在传粉以后,往往飞不出去了,死在里面,成为无花果的养分。但我们不必担心吃无花果的时候会吃到蜂的尸体,因为这些小蜂在花托里面已经被它吸收,就像猪笼草吃昆虫一样,变成它身体的一部分了。知道了无花果是怎样传宗接代以后,不禁要感叹大自然的奇妙。在大自然中,许多树木花果都可以不同的形状存在,但是它们总能够以不同的方式,让自己的下一代繁衍下去。

这两株无花果当它结果的时候应该是果实累累的,这样多的果实怎么吃得完呢?我问。心水兄说,通常会把一些多余的送给邻居或亲友,那些长在树顶上就没办法采到。不过,通常果子成熟的季节,会有很多不同的鸟儿来吃无花果,有时候松鼠也来了。

记得有一天心水兄从后院的车房驾车载我们外出时,我无意中从望后镜看到车后飞来一只禽鸟,体形比家禽大,全身是闪闪发亮的碧绿色,尾翼长长地拖在地上,非常优雅漂亮,原来是一只孔雀!只见它一跃,就跳到后园里面那株无花果树上。可惜当时我们急着出门,也就没有回头去看看这只漂亮的孔雀了。

澳洲地广人稀,没有老虎、狮子这类的猛兽,所有动物都能够和平共处,野生动物到处可以见。例如袋鼠、松鼠、乌鸦、鸽子、鹦鹉、海鸥还有一些不知名但颜色很漂亮的鸟儿。

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12月的墨尔本还是夏季,所以无花果还没有成熟。下午婉冰姐在雪柜里取出上一季结的果实,跟猪肉骨一起熬汤。晚餐时餐桌上除了丰富的菜肴,还有一碗热腾腾而且清甜无比的无花果汤。这也是我生平第一次吃无花果熬成的汤。

当日无花果树上的果实还没有成熟,我采撷了一些比较大颗的带回新加坡,放了大约两个星期才慢慢成熟。我也模仿婉冰姐,把它跟猪骨,加上其他材料如龙眼、枸杞子等一起熬汤。吃起来味道还不错,但还是比不上婉冰姐所煮的那一碗汤。

我想,婉冰姐让我尝到的不只是无花果天然成熟以后的清甜味道,还有友情无比温暖的感觉,所以那一碗汤特别的令人向往和怀念。

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