报道:陆依婷
摄影:院方提供、网络图片

临床肿瘤科专科医生洪德泉。

断断续续地感到头痛,也许是每个人都曾经历、再也常见不过的小病小痛,但您是否知道,持续性头痛也可能是脑肿瘤所导致的颅内压力上升的警示信号?

临床肿瘤科专科医生洪德泉解释,脑肿瘤(Brain Cancer)是由脑内的异常增生细胞所形成,而这些癌细胞可直接破坏及挤压其他健康的脑细胞、导致大脑肿胀及头颅内的压力上升。“试想象头颅就是一个只有固定且有限空间的盒子,当癌细胞不断扩大而挤压到正常脑细胞、导致正常脑细胞无处可去的情况下,颅内压力就会越来越高,随之产生发炎及水肿等迹象。”

他续说,人类脑部拥有许多不同的脑细胞,而可能发生脑肿瘤的细胞主要被分为胶质细胞及非胶质细胞。胶质细胞的主要功能是为脑神经元提供保护及支持,癌变可发生在星形胶质细胞、少突胶质细胞及表皮细胞;而非胶质细胞的癌变则可能发生在脑膜、脑下垂体、神经元、淋巴组织及血管。

洪医生补充,脑肿瘤也被分为原发性肿瘤(占40%)和转移性肿瘤(占60%),原发性肿瘤为癌细胞从脑部开始病变,最常见的肿瘤种类分别为胶质瘤(占50%)、脑膜瘤(占20%)及脑下垂体肿瘤(15%);而转移性指的则是来自身体其他癌变部位的癌细胞转移。

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“脑肿瘤算是比较特别的,因为它无论扩散得多严重都不会像其他癌症般转移到其他身体部位,所以一般都没有在分期(Stage)、只会分等级(Grade)。由于生理结构上的特异性,脑血屏障会让癌细胞几乎无法离开脑部,大部分用于治疗癌症的药物也无法穿透脑血屏障抵达脑部,而这也是正在进行治疗的癌症患者发生转移性脑肿瘤的主要原因。”

世界卫生组织(WHO)也以确认癌细胞原发自哪种脑细胞的方式,来替脑肿瘤进行分类及分等级。等级1和2的脑肿瘤病程及症状发展较为缓慢,患者可能在数年前就已开始反复感到头痛,但一直到肿瘤体积越来越大(可能耗时达数年)后才会让患者明确察觉;等级3和4的脑肿瘤症状恶化时间则明显较短,从无症状至症状爆发得让患者再也无法忽视的整个病程可能只需要几个星期而已。

此外,罹患等级1和2的脑肿瘤患者的生存率可高达10至20年,而等级3和4的患者生存率则只有1至2年左右的时间。洪医生再次强调,癌症的分级与分期不同,用于脑肿瘤的分级是根据癌细胞的活跃度和激进度等特性来进行区分,癌细胞越激进、越危险,脑肿瘤的等级也就越高。

“一般而言,等级1和2的脑肿瘤一般都属于良性肿瘤(占60%),良性肿瘤的病程发展较为缓慢、不具侵入性并且不会扩散至周围的细胞组织;而等级3和4的脑肿瘤则属于恶性肿瘤(占40%),特性为病程发展较快、具有较高的侵略性,复发率以及扩散的几率也都普遍较高。”

60至70岁高风险群

根据大马癌症登记报告(2012至2016年)显示,我国人民罹患脑癌的确诊病例为所有癌症中的第10名,相比起上一份报告(2007至2011年)并没有明显的增加趋势。而男性与女性的患癌风险差别不大,唯一的高风险群为60岁至70岁之间。

“许多人都对肿瘤有所误解,认为人类都拥有癌细胞、一定会在某个时候产生癌变。但其实可让健康细胞癌变的原因是基因遗传或基因突变,否则岂不是人人都会患上癌症?”

洪医生解释,脑瘤的发生大多数原因不明,但多为散发型(Sporadic),而遗传性因素则只占据了5%,其中,最为普遍发生的基因症候群为神经纤维瘤症候群(Neurofibromatosis)。唯一确信可提高罹患脑癌风险的条件为曾在儿童时期因病接受放射治疗,而使用手机、接触化学物质或磁场等迷思,目前仍缺乏明确证据。

早上或咳嗽时头痛剧烈

洪医生透露,脑肿瘤症状取决于肿瘤的大小与位置,只因各区域的脑叶都掌管着不同功能。若肿瘤发生在额叶区就会影响精神及思维功能,造成行为上的突然改变;若发生在颞叶区则会影响听觉功能;顶叶区将影响体觉功能;而枕叶区则会影响视觉功能,造成视力模糊。

值得一提的是,无论肿瘤发生在哪个位置,只要造成颅内压力升高,就都会造成头痛、呕吐、突发性癫痫症(抽筋)及意识状态改变等症状。此外,脑肿瘤最经典的症状还包括在早上或咳嗽时的头痛症状更为剧烈,以及局部的神经功能受到影响。

“当肿瘤体积较小时所呈现的症状都属于非特异性,导致人们很容易就可以找到诸多不予理会的理由,认为也许只是昨晚睡得不好、工作太累等才会头痛;待头痛症状消失后就会立刻忘了这回事。除非肿瘤的位置在很早期时就已经压迫到重要的脑神经部分并呈现明显症状(可能是语言、视觉或听觉等改变),否则,脑肿瘤实在难以在早期被确诊。”

洪医生也说,早期脑肿瘤患者通常都是因为其他事故,如车祸或跌倒后进行扫描检查时才会“不小心”发现自己脑袋里有肿瘤,这也可算是不幸中的大幸。

头痛是脑肿瘤导致颅内压力升高时的症状之一。

MRI初步确认肿瘤分级

洪医生表示,因为无法透过症状来明确辨别是否患上脑肿瘤,所以唯一能够诊断脑癌的方式为CT扫描或MRI扫描,症状只能被视为需要采取行动的信号。他也提醒民众若症状持续出现,就应尽早接受检查,才能确认这些症状是由什么疾病所导致的。

他补充,脑肿瘤患者必需接受MRI扫描以初步确认脑肿瘤的分级。“如果脑肿瘤的分级是低等级、体积小和无症状,就需要透过重复性的MRI扫描来观察肿瘤的进展以确认是否真的属于低等级;另一个方法则是需要透过手术摘除肿瘤并进行化验才可确认。”

体积小无症状无须马上切除

洪医生解释,其实并非所有脑肿瘤都必须在确诊后马上切除。“若确认为体积小的良性肿瘤且无症状,患者也可选择等待并追踪观察,待肿瘤真的持续长大或出现症状再考虑接受治疗,这其实也是低等级脑肿瘤治疗的一种方针。”

治疗方面,等级1和2的患者普遍上都可选择透过手术将肿瘤彻底切除。等级1的脑肿瘤复发几率会相对较低,而等级2的脑肿瘤若不幸再次复发,则存在着转化成为高等级肿瘤的可能性。

高等级的脑肿瘤患者除了必须透过手术彻底将肿瘤切除外,也需要进行放疗或化疗,或双管齐下;除非患者的身体状况不适合接受手术或手术风险太高,才会考虑只接受放疗或化疗,或两者兼施。

此外,辅助治疗是透过药物例如类固醇、抗癫痫药和止痛药等来帮助患者减轻症状。”

射波刀可有效代替手术

洪医生透露,转移性脑肿瘤可透过传统电疗进行治疗,但大范围的脑部电疗会造成脑细胞受损,导致思维、反应变慢,为此,传统脑部电疗所使用的剂量都不能太高。如今,射波刀的高准确度让医生可使用更高的剂量,进行针对性的脑部局部电疗。除了转移性脑肿瘤以外,射波刀技术也适用于少量扩散至肺、肝、脊柱和淋巴结的癌症。对于原发性脑肿瘤,射波刀则可用于治疗听神经瘤和脑膜瘤。

“肿瘤的治疗方法只有手术、化疗和电疗这三种;手术治疗和电疗属于局部治疗法、化疗则属于全身性疗法。虽然手术仍是癌症的标准治疗,但根据早期肺癌的数据显示, 射波刀可有效地代替手术,并做到等同于手术般的治疗效果。”

他续说,射波刀的实时追踪(Real-time tracking)技术可将电疗的准确度大大提高,不仅能够将其他健康脑细胞的伤害降到最低,也可使用更高剂量以更有效地清除癌细胞。以往,为了避免造成健康细胞受损而使用了较低的剂量,所以传统电疗必须持续进行5至6个星期。而射波刀治疗只需进行1至2星期,大大地缩短了治疗时间。

“唯一可惜的是,射波刀治疗并不适用于尺寸较大的肿瘤,所以若能发现得越早,不仅治愈率及生存率都会比较高,治疗选项也会相对较多。”

术后物理治疗恢复功能

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“一般来说,脑肿瘤的体积越小,对于正常脑细胞的破坏力也就越小。受损的脑细胞康复几率也需视患者年龄、肿瘤等级与脑细胞的受损程度,患者年纪越轻、恢复的机会也比较高。令人遗憾的是,脑肿瘤多发于60岁至70岁的老年人,所以失去功能的脑细胞恢复几率也较不乐观。”

洪医生鼓励康复中的患者保持均衡饮食,并积极透过物理治疗恢复因脑细胞受损而失去的功能;若身体健康允许,也应该继续保持运动以提高免疫力。此外,四处去走走、看看世界也会比整天呆在家里胡思乱想来得更好。

“目前,并没有任何明显证据显示某种特定的生活及饮食习惯可导致脑肿瘤。我认为维持健康生活及均衡饮食是最好的选择。而术后也别忘了按照主治医生的医嘱,接受定期追踪检查。”


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