星期一 2024年 6月 24日
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3方法加强自闭症儿童的执行力

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文/ 图:陈晓云

经常打断别人说话、无法记住简单的讯息、完全无法变通这三项典型的自闭症特征常让家长和教师感到抓狂不已。言语治疗师刘顺喜指出,这可能是因为自闭症孩子(简称星孩)的大脑前额叶皮质(PREFRONTAL CORTEX)表现出一些独特的特征,以致无法发挥执行的功能,进而造成他们在规划、组织和适应不同情况时频频遇到挫折。

言语治疗师刘顺喜指出,若想加强孩子的抑制与控制力, 家长可制定一个“起床、刷牙、吃早餐”的固定时间表。

言语治疗师刘顺喜指出,“执行功能”是大脑的前额叶皮质,(PREFRONTAL CORTEX)的其中一项能力,这能力对于解决问题、完成任务和适应不同的情况非常重要。然而,自闭症儿童的大脑的发育和连接方式是和其他孩子有所不同,所以,无法好好发挥这功能。

那么,究竟何谓执行功能?执行功能主要分成三个部分,即抑制与控制、工作记忆和认知灵活性。

理科大学教育学院特殊教育副教授刘慧敏说,以抑制与控制而言,这能力是不让外界干扰我们的思维和行动,让我们能够专注于相关的信息,抑制无关或不恰当的行为或情绪。她举例,在学习时抑制一直查看社交媒体的诱惑;在别人讲话时抑制打断的冲动;在试图节省钱时避免冲动购买等。“这犹如警察的角色,只是这个警察只是维持这个人的行为秩序。”

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倘若抑制与控制弱,就会像一只调皮的小猴子那样,总是想着要做一些不好的事情。比如,忍不住吃掉一整排巧克力,或者在上课时总是难以保持耐心。

至于工作记忆,刘慧敏说,这是脑部储存和处理短期信息的能力。她解释:“想象一下,这功能就像是脑子里的一个小记事本,用来记住需要做的事,以完成任务。例如,记住需要完成的步骤;在脑子里算数(心算);在谈话中或阅读时记住相关信息,以便能顺利对话。”

假设没有这工作记忆,就像脑里的记事本的页数太少,或容易脱落,让我们忘记很多事情。那我们就无法跟他人说话,因为我们已经忘了刚刚说的每一句话;我们也无法完成那些需要超过一个步骤才能完成的任务。譬如只能完成非常简单的个位数加减,如6加2等于8,却无法完成6加9等于15,因为后者需要记多一个进位的步骤。

至于认知灵活性,她说,这让我们能够根据新信息或不断变化的要求,很快地调整自己的思维方式和行动方式,以适应不同的情况和处理不同任务的能力。

她说,这认知灵活让我们能在不同学科或工作项目之间切换,如在一小时内,学习数学和美术,或完成计算和规划的工作。它也能让我们懂得寻找解决问题的替代方法;在没有过度紧张的情况下适应日常或计划出现的变化。还有,这能力也让我们愿意接受新的观点或解决方法。

假设少了这认知灵活性,就像大脑里的一位固执的司机,不愿意走其他路线一样,如果我们的认知灵活性不好,总是认为只有一种方法是正确的,不愿接受新的想法或其他的解决方案。

普通人很难想象脑部的这三种执行功能不足给自闭孩子和家人带来的种种困扰,毕竟这对普通人而言,如呼吸般简单自然。

理科大学教育学院特殊教育副教授刘慧敏说,在教学中可使用不同的方法和工具,帮助孩子们从不同的角度理解问题。

脑部执行功能欠佳的困扰

刘慧敏用一个完整的情景来举例说明一位名为小康的学生,大脑的执行功能不足这缺陷会如何影响他的校园生活:

早上,小康在上学的路上发现了一只色彩斑斓的风筝。他心想:“哇,太酷了!”于是他决定要玩这只风筝。但是,他忘记今天有个重要的考试要准备,所以他错过了复习的时间。

在上课时,老师让学生们合作完成一个有趣的科学实验,需要按照一系列步骤进行。但是小康很难专心致志,总是被窗外飘动的树叶和同学的谈话所分散注意力。结果,他错过了实验中重要的一步,导致实验失败,还差点弄翻了实验室里的化学溶液。

午饭时间,小康和朋友们决定一起玩一个新的激动人心的游戏,但是游戏进行得太激烈了,小康变得亢奋,一时之间忘记自己还有一个未完成的作业要交,而且时间已经所剩无几。

傍晚时分,小康参加了学校举办的篮球比赛。在比赛中,他总是试图突破对方的防守,但由于缺乏策略性和思考,经常陷入困境。有一次,他试图做出一个酷炫的灌篮,结果搞砸了,把球弹飞了出去,差点砸到了观众席上的一位老师的头上。

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“如果小康的执行功能没有问题,那么他在上学的路上看到这风筝,也会继续走向学校,不会去抓风筝。”这些有趣而夸张的例子展示了小康在学校中执行功能不足的影响。虽然这些情节有些夸张,但反映了执行功能不足对让学生在学校面对许多挑战和困扰。

师长可向星孩提供一些开放性的问题,让他们尝试用不同的方式去解决,锻炼他们的灵活思维,比如让孩子们想像一下,如果他们是一只小小鸟,他们会飞。(图取自网络)

协助自闭儿童改善执行功能之抑制冲动

刘慧敏和刘顺喜一致认同,自闭孩童的执行功能是可透过父母与孩子本身进行适当的努力而有所改善。
刘顺喜说,若想加强孩子的抑制与控制力, 家长可制定一个“起床、刷牙、吃早餐”的固定时间表。这样的日程会让孩子养成规律的生活习惯,学会控制自己的冲动,不随意做出莽撞的行动。
“为了吸引孩子遵循这时间表,家长可制作一个彩色的日程表,每个任务都配搭有趣的贴纸,让孩子可以在专心完成任务后,自己亲自把贴纸贴上去,提高专注的趣味。”
此外,孩子在学习或游戏时难免遇到问题,此时,家长或老师可以给一点时间,让他们想办法自己解决,这可以帮助他们控制冲动,思考更多的解决方法。
协助自闭儿童改善执行功能之工作记忆
刘慧敏说,孩子可能会忘记师长布置的任务,可以用一张图表来提醒他们。家长也可用卡片做出一份任务清单,每个任务后面都有一个小图标,比如做完作业的图标是一支笔,读书的图标是一本书,画画的图标是蜡笔,这是采用视觉支持的方法来协助自闭症孩童加强工作记忆。
家长也可以把任务分成小步骤,让孩子逐步完成,这样可以帮助他们更容易理解和记住事情。比如,做一个手工作品,可以分成“准备材料”、“剪纸”、“黏贴”等几个步骤,让孩子们按部就班,一步步完成手工作品。
刘慧敏续指出,在学校,孩子少不了需要学习很多重要知识的活动。若老师想帮助孩子记住一些重要的知识,例如动物分类,老师可以展示一张张有各种动物模样的卡片或海报,让孩子通过观察图片记住不同种类的动物。由于孩子的天性喜爱玩游戏,老师也可以组织一个记忆大挑战的游戏,让孩子们通过一组图片,然后闭上眼睛,尽量记住这些图片上的细节。
在学校,若老师想帮助星孩记住一些重要的知识,例如辨认生物,老师可以展示一张张有生物和非生物的卡片,让星孩辨认和分类。

一般上,星孩的语言能力比较弱,因此,教师可以设计需要多种感官参与的学习活动,让孩子全身投入学习,帮助孩子更好理解和记住信息。比如,在学习新单词时,可以结合听、说、读、写等多种方式。教师也可办一个“五感探索”的活动,让孩子们通过观察、触摸、嗅味道、聆听等方式来认识周围的事物。这种学习方式不仅对星孩有帮助,对于非星孩但学习能力或理解能力比较慢的孩子也有帮助。

协助自闭儿童改善执行功能之认知灵活性
生活上,星孩比一般小孩需要面对更多问题,只是他们无法察觉。刘顺喜指出,师长们可采取一些方式,一步步协助星孩独立应对简单问题的能力。
他建议,师长可向星孩提供一些开放性的问题,让他们尝试用不同的方式去解决,锻炼他们的灵活思维,比如让孩子们想像一下,如果他们是一只小小鸟,他们会飞去哪里?又或者办一个‘创意角色扮演’活动,让孩子们扮演不同的角色,想象自己在不同的场景中要怎么应对。
“多让小孩从游戏里学习,他们才会理解,并灵活应对,如果一直要孩子听家长说,这不仅无法确保他们能吸收,也能激发他们的反抗心理。”
刘慧敏认同并指出:“灵活的教学策略对于教导星孩是很重要的。在教学中使用不同的方法和工具,如说故事、游戏和实验等多种方式来教授知识,帮助孩子们从不同的角度理解问题。”
刘顺喜补充,自闭孩童也需要学习团队合作,这不仅让他们有社交活动,培养社交能力,有助于提高他的认知灵活性。“这让孩子们有机会学习聆听和理解别人的想法,培养他们的灵活思维能力。比如,组织一个合作拼图游戏,让孩子们分成小组,一起拼出一个大拼图,培养他们合作与沟通能力。”

 

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