星期四 2024年 6月 20日
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5位首席部長是如何上位的?

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文/谢诗坚

我有幸在长达逾半个世纪中,认识了5位槟州首席部长。今天我把他们的故事简略带出,让大家有机会了解这5位与槟州人民息息相关的首席部长,是怎样上位的?

第一位丹斯里王保尼(1911-2002),享年91岁。他的父亲王依进于1886年从家乡梅州的兴宁来到浮罗山背,因此他是嘉应(梅州)人。后来他们搬到大山脚,而王保尼虽有在日新小学上过3年的中文课,但他绝大部分的教育是在英校度过,包括圣芳济学校和日间师训,毕业后进入金星学校执教。

在执教期间,他把林苍祐当成偶像,因而在1953年在急进党名下参加大山脚县议会选举,而中选为地方议员(急进党是林苍祐在1951年创立的)。1954年,他随着林苍祐加入马华,而在1955年被派在大山脚角逐州议员而中选。

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本来这不是重要的事,因为区区一名州议员也没甚权力,关键就在1957年马来亚独立前,原指定由林苍祐出任首席部长,后因林苍祐有更大的抱负,他要成为全国领袖,也就婉拒担任首长,反而向首相东姑推荐王保尼。结果王保尼以1票之多当选,在5票对5票下,身为联盟主席的林苍祐投给王保尼一票。就这样,王保尼在时来运转下,从一个教书先生成为首任首席部长。我形容他是“天掉馅饼”的首席部长。林苍祐也在1958年当选马华总会长,他的心愿也实现了一半。

有一件事我必须在此讲述,那就是在1969年的大选开票后,林苍祐的民政党取得大胜,随时都会被召进州元首府就任首席部长。

就在5月10日的晚上,王保尼亲自拨电给林苍祐,促他明早到州元首府宣誓就职,以免夜长梦多。因为吉隆坡已传来紧张局势,时局随时有变。于是随着王保尼的卸任,林苍祐就在5月11日上任,而在5月13日全国进入紧急状态。

2002年,王保尼逝世后,我在客家公会的文物馆为王保尼开设一个纪念馆,因为他是客家人。他是唯一有纪念馆的首席部长。

第二位是敦林苍祐医生(1919-2010),享年91岁。这位政坛杰出政治家是位不平凡的人物。在英国考获医生执照后(1944年),他径自飞往中国重庆,后担任国民政府陈城参谋长的秘书兼医官。

1947年,陈诚邀他转赴台湾,因国民党准备撤退。但林苍祐有自己的算盘,在中国逗留4年后,他于1947年返回槟城。

1951年他被英方委为槟州州议员,也鼓励他成立政党,以参加1951年首创的乔治市市议会选举。在成功组成急进党后,林苍祐派出9位候选人,有6人中选,成绩辉煌,但没有执政权力,因为乔治市议会的主席由英人担任,另有6人是官委议员。

1954年林苍祐放弃急进党,促其追随者加入马华,王保尼就是其中一位。但他在马华风光不到两年(1958-1959),林苍祐派系人马就纷纷辞职,也被迫在1960年修函退出马华。这样一来,马华就成为陈修信的天下。

1961年林苍祐在英国休假归来后,也是在其前同志陈世英和郭开东的鼓励下,领导一个名为民主联合党(UDP)的政党。原本这个党也执政芙蓉市议会,但后因林苍祐与陈郭闹翻,也就将民主联合党总部搬回槟城。

1968年碰巧陈志勤退出劳工党,在王赓武教授撮合下,林陈两人碰头,结果一拍即合,民政党也就开大门把林苍祐整个党接纳进去。

1969年的大选,正是改革之风猛吹,刚成立一年的民政党,在林苍祐的领导下就执政了槟州,政绩令人刮目相看。我形容他是“完璧归赵”的首席部长,本来这个职位就是属于他的,还他也是顺理成章。他先后参加了4个政党。

在顺利当上第二任首席部长后,林苍祐的首要任务就是要如何将沦为渔港的槟城再造辉煌?他用20年的时间把槟城打造成东方矽谷,与东方花园齐名。

第三位是丹斯里许子根博士(1949-),今年75岁。他代替林苍祐出任首席部长,和他争夺职位的是吴清德(前副农业部长)。可惜吴清德走错了棋,向巫统第二号人物嘉化峇峇提请希望有机会举荐他出任首席部长。不料消息外泄,被民政党中委一致反对而造就许子根上位。我形容他是在暗流汹涌下“博士压倒博士”的首席部长。他的成就反映在电子软件的开发和提升。原本他准备上京,但不幸在2008年传来民政党首长人选起内讧,结果民政丢了政权。代之而起的是民主行动党和公正党。

意想不到的是,民政党原是由精英组成的政党,人才济济,讵料2008年大选惨败后,它就无法在2013年、2018年及2022年找到立足点,不知下届机会如何?

第四位是林冠英(1960-),今年64岁。他也是为槟城带来一个改朝换代的人物。但吊诡的是,不是林吉祥取代许子根,而是林冠英代父圆梦。

2008年,他把自己的上位形容是意外取得,因此被形容是“不小心”上位的首席部长。在林冠英执政的10年间,他也成为争议性人物。恰逢2018年希盟夺下中央政权,林冠英也就得偿所愿,担任财政部长。这一委任也引发巫统的不满。待到马哈迪发现事态严重时,国盟的慕尤丁在2020年夺权成功,于是林冠英的财长职位不见了。

第五位是曹观友(1958-),现年66岁,因为林冠英的升级而被委为第五任首席部长。从2018年到2023年时,他已任职5年。虽然在2020年时我国面对新冠肺炎的肆虐,也在时局冲击下面对各方挑战,但曹观友依然能在各方面吸纳更多外资;同时也获得原有企业再扩充业务。我形容他是“林规曹随”(原本的成语是萧规曹随。所谓萧规曹随是宰相萧何制定法律,曹参继任相国,遵法而不犯过失,人民因而安宁统一,史称“萧规曹随”)的首席部长。

在这方面,我们注意到曹观友适时地将威省的工业地区扩大,除了峇都加湾,其他工业区包括峇六拜、麦曼珍、北赖、诗布朗再也、武吉丁雅、武吉敏惹、槟城科学园、槟城科学园北部以及峇都加湾第二工业园。

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整体而言,由于槟州缺乏矿物质的资源,也没有石油和天然气,因此依靠电子工业及半导体工业的快速成长是曹观友最大的任务,他也不负众望,过去两年频频带来好消息。

我们希望未来4年,曹观友将会完成或启动重要的发展计划,包括南部填土的电子城及轻快铁工程的按时进行,同时也能完成南水北调的工程,保证人民不会缺水;也及时解决从柔府到双溪赖的交通阻塞问题及能通车直到大桥,以让接班人更好地将槟城变成一个真正的人间乐土。

无论如何,行动党还是要认真看待人事纷争,过去民政党栽倒在内讧,行动党焉能不引以为戒。

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