IMU大学家庭医学专科医生周雪燕。

随着马来西亚自闭症发病率的上升,提升人们对自闭症的理解非常重要,以更好地推动教育宣导、促进社会理解和支持自闭症人群,让他们也能拥有充实精彩的人生。IMU大学家庭医学专科医生周雪燕说明自闭症宣导的重要性。

自闭症谱系障碍(ASD),或简称自闭症,经常遭到误解或被人们误认为是一种学习障碍。 事实上,它是一种从轻微到严重谱系的神经发育障碍,今年世界自闭症醒觉日主题为:“意识、接纳、欣赏:从苟延残喘到茁壮成长”(Awareness,Acceptance,Appreciation:Moving from Surviving to Thriving),促使人们重点关注自闭症现况。

这个主题尤其触动人心,因为自闭症谱系障碍的儿童经常会面临耻辱,而且也很容易被边缘化。本地数据显示,自闭症人群数据明显有所增加,相比起2010年仅有99人被诊断出有自闭症,2021 年共有 589 名儿童被诊断出有自闭症。因此,推动大马人更深入了解自闭症是非常重要的。

最早可在儿童18 个月时被诊断

关注儿童发育和社区儿童健康的IMU医疗诊所家庭医学专科医生周雪燕表示:“自闭症最早可在儿童18 个月时被诊断,而父母最关心的往往是孩子的教育。 虽然它确实影响某些学习方面的能力,但我们必须记住,自闭症是一个谱系,每个人都状况是不同的。最重要的是,每个孩子都可以被教导,而且并非每个自闭症谱系障碍的孩子都需要特殊教育。在获得一些支持的情况下,他们当中有许多人能够在一般学校继续学习,有些人甚至能够完成高等教育并从事常规职业。”

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自闭症谱系障碍的常见症状包括沟通和社交技能的困难或发展迟缓。例如,他们可能会误解社交线索、难以组合成完整的句子或遵循指示。他们也可能表现出重复的行为并且抗拒改变。

“早期干预至关重要,父若母发现孩子错过任何重要的发育里程碑,我建议父母会诊医生。”周医生说:“孩子定期接受预定免疫接种时,是父母与医生讨论此事的大好机会。”

自闭症早在 18 个月大时就可使用幼儿自闭症改良检查表 (M-CHAT) 进行筛查,这项检查只能由合格医疗保健专业人员使用正式的发育评估亲自诊断。后续可能会有一些额外的检测,以排除其他可能性,比如某些类似于自闭症的遗传性疾病或神经系统疾病。

“准确的诊断非常重要,这样父母才能为孩子采取适当的措施,因此我必须强调,通过合格医疗保健专业人员,采用 M-CHAT 等相关筛查和评估工具正确诊断自闭症的重要性。”周医生这样说明。

如果诊断确实有自闭症,父母随后即可采取下一步措施,学习如何管理孩子的需求。

家长老师治疗师密切合作

对于患有自闭症谱系障碍(ASD)的儿童而言,他们仍然可以拥有接受良好教育的机会。自闭症人群有资格获得 OKU卡(Orang Kelainan Upaya/残疾人士卡) ,这张卡有助于为他们提供多项重要福利,包括入读政府学校的特殊综合型课程、获得教育援助、进入社区康复中心,以及就业安置计划等。周医生进一步解释,由于每个孩子的需求不同,适应期将有助于学校决定孩子是否适合留在普通班级或进入特殊综合型班级。

“家长需要更多地参与孩子的教育,并与老师和治疗师密切合作。例如,定期预约治疗师时段可以帮助孩子学习如何更有效地沟通并适应不同的情况。老师们也需要了解不同孩子的触发因素,从而制定个性化的教育计划。”她补充说明。

另一方面,对于自闭症情况较为严重的孩子而言,特殊学校可能更适合他们的需求。

善用学习工具

由于每个患有自闭症谱系障碍的孩子都是独一无二的存在,因此考虑其他方法来支持他们的学习可能会有所帮助,比如使用数字工具和应用程序,目前有很多这类程序。有些程序可以免费使用(例如:JABtalk 和 Card Talk),有些则可能需要付费(例如:Proloquo2Go)。周医生建议家长与孩子的治疗师讨论这些应用程序或游戏的使用情况,看看相关应用程序或游戏能否帮助于实现符合其年龄或发展阶段的学习和发展目标。

“使用游戏或应用程序时要考虑的另一个因素,是这类程序所涉及的屏幕时间。如同其他孩子,花几个小时玩这些游戏是非常具有吸引力的,所以我会特别强调适度使用和成人监督的重要性,同时需设定明确界限来管理孩子的期望并减少阻力。这将是一个需要孩子父母积极参与的范畴。”周医生建议:“随着技术的发展,患有自闭症谱系障碍的儿童需要学习如何使用并好好善用相关技术。”

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她补充说明,有些线上教育工具也能为父母带来帮助,例如:由世界卫生组织免费提供、针对发育迟缓或残疾儿童家庭的在线学习看护者技能培训指南。 最后,周医生强调,每个孩子都具备学习能力,包括患有自闭症谱系障碍的孩子。随着马来西亚和全球发病率不断上升,作为包容和多元化社会的一部分,家长、教育工作者和整个社区必须承认他们的不同需求,并学会欣赏他们的优势。

她说:“对于患有自闭症谱系障碍的儿童来说,教育不仅仅包括学术方面的学习。 互动和小组游戏对于锻炼他们的社交技能至关重要,家庭中的日常活动也可以作为学习机会,”

同时,治疗将帮助孩子和他们的父母经历不同的发展阶段,传授基本的生活技能,如个人护理、决策、沟通和其他技能,以便他们在成长过程中变得更加独立,随着年龄渐增也能拥有充实精彩的生活。


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