星期日 2024年 4月 21日
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年长者都逃不过? 老年黄斑病变 是如何造成的?(上篇)

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没有黄斑病变的我们看到阿姆斯勒方格 (Amsler Grid) 表中间的方格线条是直线;有黄斑病变的患者看到的姆斯勒方格 (Amsler Grid) 表中间的方格中间方格线条是扭曲变形,或看到方格的中心处出现接近圆形的黑圈。

文/图:陈晓云

虽然干性老年黄斑病变(Age-Related Macula Degeneration,英语简称AMD)是不可逆的眼睛疾病,但由于它的病情多数发展缓慢,因此许多患者到了临终那天也不懂自己患上此症。惟,眼科专科医生林江镇说,不可因此而完全轻视此病,以免恶化成湿性老年黄斑病变,不只是失去中心视力,视野也扭曲。

眼科专科医生林江镇说,我们能够看到清晰的画面和丰富多彩的颜色,归功于视网膜的一份子——黄斑发挥正常。何谓黄斑?黄斑是视网膜里一个很小的卵圆形染色区域,直径只有5.5毫米。

跟身体其他组织、器官一样,眼球后的黄斑也会退化或出状况,影响视力。一旦发生这情况,医学界称之为老年黄斑病变。

有老年黄斑病变之称乃因一般上人们在步入50岁,黄斑才会开始退化或异常。而,老年黄斑病变可分为两种,一是干性,一是湿性。

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干性老年黄斑病变是与黄斑退化有关。这是因为视网膜黄斑部位的高敏感度感光细胞(photo receptor)细胞随着年龄增长(50岁左右)而开始老化和分解,导致患者中心视力逐渐缓慢地丧失。从此,他看到的每个画面或景象, 中间的部分都是空空或乌黑一团。

庆幸的是干性老年黄斑病变的发展缓慢,对视力的影响并不明显,直至到了60多岁或70岁,病情才会严重起来,患者才会开始受视力的困扰,这也是为何有些人直至离世那天,还不曾感受到黄斑病变带来的不便。

不过,如果有家族病史,那么退化的严重程度会提前至50多岁至65岁左右就开始。

有别于白内障、青光眼,截至目前为止,还没研究显示老年黄斑病变出现年轻化的现象。

至于湿性的老年黄斑病变,也是归因于黄斑退化,可是病情比较棘手。“湿性的黄斑病变是黄斑区域下方长出异常血管而致。这种不正常的血管易破裂、流血,导致体液或蛋白质渗漏进入黄斑,形成疤痕,造成视力在短时间内明显受到影响,比如看到的直线或东西都会歪曲、变形。”

所幸,湿性老年黄斑的普及率是远远少过干性的,大约是每十位黄斑病变的患者,当中有九位是干性,一位是湿性的。

然而,干性的老年黄斑病变有可能恶化为湿性老年黄斑部病变,那时若不积极处理,视力将会退化得很快。故此即使患上干性老年黄斑病变,也不可因为病情发展缓慢而疏忽照料。

林江镇医生说,如果有黄斑病变的人,光学相干断层扫描 (OCT)的结果显示她的视网膜已增厚或肿胀。上图为黄斑病患患者的黄斑,向上隆起。下图为正常人的黄斑,向下凹。

黄斑病变的高风险群

林江镇医生说,不管是干性或湿性的老年黄斑病变,若“具备”以下任何一项因素者都是属于此病的高风险群:
1. 50岁或以上。
2. 抽烟的习惯。
3. 家族病史或家族基因。
4. 高血压。
5. 高胆固醇。
6. 经常暴露在高强度的紫外线阳光照射的人,如农夫、渔夫、建筑工友。
7. 饮食中缺乏OMEGA-3脂肪酸(有些鱼,富含此成分)和绿叶蔬菜,或平时鲜少摄取抗氧化剂、叶黄素、DHA。
他说:“在这7项因素当中,家族基因占的比例最重,只要家族有这基因,在进入50岁时,我们就容易出现黄斑病变。”那是不是意味着什么都不需做了?这又不尽然。“虽然一旦身怀家族罹患老年黄斑病变的基因,那么即使尝试多吃叶黄素、抗氧化剂,患上此病的几率并未因此减少,”他说道:“但是,这至少“确保”风险几率得以保持,不会被进一步提高。”
他进一步说明,如果他体内已经有此病的基因,意味着是高风险,而他的日常饮食又缺乏OMEGA 3、叶黄素、抗氧化剂,这是会进一步提高他出现此问题的风险。
所以,拥有黄斑病变基因的人士还是需要在平日的饮食摄取含有OMEGA-3、叶黄素、抗氧化剂的食物。
鉴于黄斑位于眼球的后面,在进行全眼检查时,眼科医生需要滴眼药水入患者的眼睛使瞳孔变大,才能让他们清楚看到眼球后面的黄斑的最新状态。

中心视野模糊 甚至歪曲

老年黄斑病变对视力有何影响?林江镇医生说,在早期,患者可能不会感受到视力出现问题或任何症状。可是,随着时间的过去,患者的中心视力开始模糊,有时候会出现黑斑或黑点,即是看东西时,画面的中间会出现乌黑一团。而他们看到的直线,会呈现波浪形状,或扭曲。
除此之外,由于黄斑病变影响了视觉的敏锐度,一些患者经常会错判距离和高度。比如他们会把明明是处于前面的东西,看成是处于后面的东西。
鉴于黄斑的功能之一是让我们可以看到缤纷的色彩画面,一旦发生病变,患者就难以识别颜色,尤其是区分类似的颜色,如红色和黄色。
其他的症状还包括:
1. 患者可能需要在明亮的灯光照明下,才能看得清晰。若黄斑正常,我们只需有点光线,就能把物体或字体看得清晰。
2. 患者在需要近距离视物的活动中遇到困难,例如缝纫。这是因为越近的距离,看到的中心黑圈就更大,缝纫时,只能看到一团黑或一团模糊。
3. 患者可能会在阅读时发现缺少字母的单词,因为中心视力已受影响,看到的物体或字体的形状已“被扭曲”或模糊。
4. 患者可能会看到对方的脸部轮廓,但看不到特征,因为中心视力已受影响,只看到已模糊的五官。所以,他们只能靠对方的声音认人。
如果任由黄斑病变的症状继续恶化,最坏的后果会致盲。
林江镇医生说,会让老年黄斑病变的患者进行光学相干断层扫描 (OCT)以识别每一层的视网膜的情况。

联合阿姆斯勒方格(Amsler Grid)表与光学相干断层扫描仪器(OCT)综合诊断

林江镇医生说,当病人挂号门诊时,医生需为他进行视力检查,以及全眼检查,才能确定病人属于哪种老年黄斑病变的类型。

“人类的瞳孔是很小的,而黄斑位于眼球的后面,所以,医生需要滴眼药水入眼睛使瞳孔变大,才能让我们清楚看到眼球后面的黄斑的最新状态。”

接着患者还需要进行阿姆斯勒方格(Amsler Grid)表检测。林镇江医生展示阿姆斯勒方格表,并解说道:“没有黄斑病变的我们看到中间的方格是直线,可是患者看到的中间方格线条是扭曲变形,或看到方格的中心处出现接近圆形的黑点。”

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此外,医生会用专用相机来拍摄患者的视网膜的彩色照片(fundus photo)、让患者进行荧光素(Fluorescein)或吲哚菁绿血管(indocyanine green angiography)造影,以便看看黄斑下方是否有不正常的血管长出来。

“我们注射少量荧光黄色到患者的手或前臂的静脉中,然后等候染料经过视网膜血管循环时,就能照明血管可有问题或可有新血管长出来,不过这方法或会引起可致命的过敏性休克。”为此,如今的医学科技已研发了光学相干层析成像血管造影(OCTA),它是一种较新的无创性影像, 患者可以在不用注射荧光素的情况下,让眼科医生看到他眼内黄斑底下是否有多余的血管,免除过敏的风险,可谓为有过敏的患者带来佳音。

为了慎重起见,眼科专科医生也会让患者进行光学相干断层扫描 (OCT)。这种无创性影像检查能够显示视网膜的详细横截面(注:薄薄的视网膜有十层那么多),能够识别每一层的视网膜的情况,如果有黄斑病变的人,她的视网膜会增厚或肿胀。正常的黄斑是微凹型。这项检查也有助于医生监测视网膜对黄斑变性治疗的反应。所以每次前来复诊治疗都会进行光学相干断层扫描 一次。

下期预告
干性黄斑变性造成的损伤无法逆转,然而,截至目前,早期的干性型黄斑病变并无有效的治疗方法。因此一旦确诊是早期的干性老年黄斑病变,也无从尽早治疗。好消息是它的病情发展过于缓慢,这类型患者的视力鲜少因为黄斑病变而受到明显影响。但若确诊是湿性老年黄斑病变,则需终生接受治疗控制病情。
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