星期四 2024年 5月 23日
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身上肉瘤不痛但越变越大 竟是软组织恶性肿瘤

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报道:陈晓云、摄影:陈晓云/部份取自网络

身上某处长了一块肿块,面积还不断地增大,不管怎么按压,都不觉疼痛。骨科、创伤骨科和骨肿瘤科专科医生普拉香特纳哈里(DR PRASHANT NARHARI)说,这极可能是罕见的软组织恶性肉瘤(SOFT TISSUE SARCOMA),若及早发现、治疗,可免去截肢的风险。

软组织肉瘤的症状是身体会冒出肿块而且是无痛的。

骨科、创伤骨科和骨肿瘤科专科医生普拉香特纳哈里(DR PRASHANT NARHARI)说,软组织肉瘤是罕见恶性肿瘤,病发几率是每10万人中,只有1人罹患此病。

与一般癌症不同的是,软组织恶性肉瘤源自于体内脂肪、骨头、神经、肌肉或软骨组织。“这些身体组织,我们统称为结缔组织。”他略微解释,结缔组织(Mesenchymal tissue)是一种基础组织类型。它遍布全身,扮演着支持、保护和连接其他组织的重要作用。

骨科、创伤骨科和骨肿瘤科专科医生普拉香特纳哈里表示,软组织恶性肉瘤的症状较为典型,病患容易觉察异样,能够及早治疗。

他说,最常出现软组织恶性肉瘤的地方是脂肪组织——脂肪肉瘤(Liposarcoma),但这并不代表身上有很多脂肪的人就一定是高危者。

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第二种常见的软组织肉瘤是长在关节附近的软组织——滑膜肉瘤(Synovial sarcoma)。“第三种常见的是来历不明的未分化多形性肉瘤(Undifferentiated Pleomorphic Sarcoma),可怕的是这也是最侵略性的。”

截至目前为止,医学界尚未找出软组织恶性肉瘤的病因,唯一能确定是患者都是成人。值得庆幸的是软组织恶性肉瘤的症状较为典型,病患容易觉察异样,能够及早治疗。

普拉香特纳哈里医生说,软组织肉瘤的症状是身体会冒出肿块而且是无痛的。“这肿块会一直生长,但是病人还是不感觉到痛,或不舒服,也不会泛红,因此病人通常不理会,或觉得不碍事,直至肿块增大到压迫周边的组织了,患者开始感到疼痛,才会求医。”

这是因为许多人以为癌症造成的肿胀,一定会疼痛。但这说法不适用在软组织恶性肉瘤。故此,他提醒,如果发现身体上某处隆了起来,肿块的直径超过5CM,而且一直在长大,就算是不痛,也需要咨询医生。

软组织肉瘤多数是发生在大腿。

他补充:“有的患者是等到肿块爆了,才来求医。又或者,有些长在背部的,拖到它长大了,无法让主人正常地躺着睡觉,才来求医。不过,这类肉瘤多数是发生在大腿。”

那为何多数发生在大腿?普拉香特纳哈里医生推测,这可能是与大腿有许多结缔组织有关。“其实软组织恶性肉瘤会发生在身体任何一个部分,只是它比较常出现在大腿和手臂。”

询及它的体积大约会增大得多快?他说,这视乎患者身上的恶性肉瘤是属于哪一种。“有些很凶,很快就会变大,有些比较弱,能几十年才变大。这也是为何有些人会在很多年后才求医。”

他补充,如果肿块从1CM慢慢增长到3CM,即使没有疼痛,也得见医生。

早治疗减低截肢风险

普拉香特纳哈里医生说,至今,医学界尚未找出造成软性组织恶性肉瘤的原因,也还无法确定它的风险因素。“很多病人会问为何他会患上这种疾病,我只能回答,医学界还不懂它真正的病发原因,但已知道该怎么医治。”

一般上,若病患的手臂或腿的肿块确诊是软组织恶性肉瘤造成的,不一定需要截肢。“约90%的病患只需进行肢体保留手术(LIMB SALVAGE SURGERY)即可,意思是医生在保护他的淋巴的情况下,取出整个肉瘤,以免复发。”

不过,他说确实有几种情况是需要截肢。

第一:肿瘤太大,性命受到危险,需要截肢。

第二:肿瘤开始侵犯主要血管,需要截肢,以免复发。

询及病人在完成肢体保留手术后,还需要进行哪些治疗?“这视乎他的肉瘤有多大。如果不大,在开刀一两天后,就可开始走路,他的手术创口需要2到3星期才能愈合。接着,再等1到2个月才开始放射治疗,这治疗为期大约6周。总的来说,整个过程是需时3个月。这时间还不包括物理治疗。”至于化疗,他说只有在肉瘤扩散时,才会考虑用化疗。

如果发现身体上某处隆了起来,肿块的直径超过5CM,而且一直在长大,就算是不痛,也需要咨询医生。

询及病人在完成放射治疗后,还需要复诊吗?“在首2年,病人需按医嘱到肿瘤放射科和骨科肿瘤外科复诊,以监督有没有可能发生转移,不管是肺,或身体其他部分。若一切无碍,病人只需在第五年再复诊。如果无碍,就不需再复诊,因为SARCOMA非常鲜少在5年后再复发。”

他说,如果及早发现和治疗,预后是高达80%可治愈,但整体而言是60%可以治愈,因为很多病人来到求医时,已经很大,很严重了。

他补充,治疗软组织恶性肉瘤是一个团队的努力,而不是外科医生的努力而已。 所以,寻找懂得治疗这疾病的团队很重要。

如何检查及诊断?

一旦疑似是软组织恶性肉瘤,医生普拉香特纳哈里劝谕,病人在进行任何检测之前,务必寻找适合治疗此病的医生,以便能在安全的情况下进行生物活样采集(BIOPSY)。

“这是因为若BIOPSY的切口和日后开刀切除的切口不一样,就很有可能造成癌细胞转移的风险。”

有些病患为此过于害怕,一直向医生确认是否真的需要进行生物活样采集。“需要,不然我们无法确定这是否是软组织恶性肉瘤以及属于哪一些种类。这就像你要去森林打猎,你总得知道自己的目标是什么,才带上合适的武器猎取你要的动物。你不可能拿枪去猎杀鸟儿吧,声音未到,它已不知所踪。你弄死它旁边的,却杀不死它。”

除了进行生物活样采集,他说病人也会进行局部和全身检查。若是局部检查,病人需进行核磁共振(MRI),医生可以知道它的病源在哪里,是源自于骨头、肌肉、神经,还是脂肪?而且,MRI还可测量它的体积,并且评估病人身处的阶段。

接着,医生必须知道这恶性肉瘤有没有扩散到其他部位,所以病人需要做全身的电脑断层式扫描(CT SCAN),尤其是肺部。“一般上,软组织恶性肿瘤的癌细胞较常转移到肺部。这是它的特性。”

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“当然,我们也需要让病人进行全身电脑断层扫描(PET SCAN)以及XRAY以确保癌细胞没有转移到身体其他地方。”

询及整体而言,软组织恶性肉瘤容易扩散吗?他说这取决于癌细胞的种类。“越强,就越侵略性,越会扩散。若是弱的,就比较慢扩散。”

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