星期二 2023年 10月 03日
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了解 接纳 不放弃 自闭症需要的不只是治疗

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报道\摄影:陈晓云

尽管资讯科技的发达,可是普罗大众对自闭症谱系障碍(AUTISM SPECTRUM DISORDER,俗称自闭症)的了解、醒觉、支援,仍有许多进步的空间,以致自闭症患者的家长有时没察觉孩子是患者,错过了接受治疗的黄金时间,又或者在孩子确诊为重度自闭症患者后,家长以为孩子无法正常过生活而陷入烦躁不安与懊恼的漩涡中。

临床心理治疗师江嘉宇指出,若是症状较明显,而且孩子也达两岁,即可进行神经发展测试,一旦确诊,耐心接受所需治疗,病情是有机会缓和的。

临床心理治疗师江嘉宇说,在诊断的时候,临床心理治疗师不仅仅关注在出现在孩子上的自闭症状,同时也会评估他所出现的症状对他的日常生活,还有照护者带来的影响有多严重。

临床心理治疗师江嘉宇指出,自闭症谱系障碍(AUTISM SPECTRUM DISORDER)是属于一种神经发展障碍的疾病,造成患者在年幼就得面对不同程度的语言、沟通、社交、适应的障碍。这些障碍有可能会影响学习能力,导致难以融入社会。

截至目前为止,昌明的医学科技,仍无法找到准确的病因。至于自闭症的病发率,根据世界卫生组织官网资料显示,截至2023年3月份为止,仍然是保持全球每100位孩子中,会有1人是患者,没有上升的迹象。

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若以性别来看自闭症的发病几率,根据Center of Disease and Infection Control资料显示,男孩患者的人数是女孩的4倍。“同样地,科学家也是还找不到原因,为何男孩患者人数会比较多。”所以,人们无从预防自闭症的发生。

尽管如此,父母不用过于担心,只要及早发现孩子的不妥(症状),及早确诊并耐心接受治疗,目前的综合治疗方式是有助孩童改善症状,融入社会,正常过活。

江嘉宇指出,自闭症的症状可分为“语言与社交障碍”、“刻板与重复行为”(STEREOTYPE BEHAVIOR)这两大部分。

在语言障碍方面,她说,常见的是患者的语言能力发展较缓慢。“一般而言,两岁多的小孩是可以讲蛮多话了,(撇开他说的语法正不正确),甚至可以跟父母讲个不停,比如自己当天做了什么事情。

反之,如果孩子有自闭症,当他已经两岁,却会显得寡言,即使说话,也停留在婴儿时期的咿咿呀呀发声,连明确的一个单词也讲不出,这时,建议家长尽快带他看医生诊断。”

她说,若是语言发展迟缓的症状比较中等或轻微,患者可能可以说单词或短句,只是可能无法说出流利的句子。日常沟通能力未必受影响,但可能需要更深入表达想法或情绪的时候会有困难。在社交场合,可能无法维持一来一往的交谈。

“当然,我们不能只因为他语言发展能力弱,就断定他是自闭症患者,抹杀其他可能性。只是,语言发展迟缓确是自闭症其中一个主要的症状,为策安全,当父母带着语言发展迟缓的孩子去见儿科医生,医生可能会转介孩子给心理治疗师进行神经发展测试,以确定是否患上自闭症。”

虽然及早接受治疗有助自闭症孩子融入社会,但江嘉宇说,若父母带着未满两周岁的孩子前来求医,她会建议父母或监护人继续观察他的症状是否持续到2岁,才作打算。“毕竟2岁前的孩子语言能力还有继续发展的空间,况且,目前用以诊断自闭症的方式和仪器,也只适合用以诊断2岁或以上的孩子。”

至于社交障碍方面,症状比较严重的自闭症患者可能是完全活在自己的世界,觉得世界就只有自己和自己正在做的事,他们对身边的人和事物,缺乏知觉。

症状中等的自闭症患者偶尔还是会跟旁人互动沟通;只是他们不懂对方说的话语、行为、情绪背后可能还有其他意思,而且他们难以保持眼神交流。所以,对于不明显的社交语言,或不明确的肢体语言,或带有暗示的对话,他们是很难理解的。“毕竟语言能力发展迟缓,也限制他的社交能力,造成他们听不明白他人在说什么,以致很难进行一来一往的互动,融不进别人的圈子。”

自闭症第二种主要症状是刻板、不懂变通或重复的行为、想法、举止,例如他一直使用同一个方式处理一件事,即使别人教的方法更容易,他也坚持己见。“他们兴趣狭隘,可以重复用同一方式玩一种玩具很久也不厌倦。如果他喜欢一样东西,会‘从一而终’。”

她续指出,刻板的性格让自闭症患者比较难适应新事物、新环境或突发状况,只要每天的生活突然有点小变化,他们就很难适应。

“这性格也影响了他们的学习能力,造成他们往往需要花更多时间才能掌握一项新技能或新知识。比如,学校老师这几天教‘加法’,他好不容易才学会了‘加法’,老师却已开始教‘减法’,这转变让他适应不来,需要花比较长的时间去适应,然后才能学习‘减法’。所以他们学东西会比较久,但这并不代表他们的智商有问题。”

进展或缓慢 父母不要放弃

鉴于照顾自闭症患者并不容易,江嘉宇指出,在测试后,心理治疗师会给父母提供精神或情绪支援,也教导他们如何管理自己的情绪,以及正面地和孩子沟通,毕竟要照顾自闭儿是很不容易,父母或照护者本身的情绪也会受影响。

“还有,我们也将教导自闭症孩子的家长如何进行行为管理,我们也明白父母得在很难跟自闭儿沟通的情况下管理孩子的行为,这很挑战,所以,我们会教导他们该在什么时候给予适当的表扬和管教。”

鉴于有一部分患者在接受治疗一年或两年后,进展可能仍然很慢,她希望父母不要放弃。“毕竟孩子面对的是发展障碍。如果没进展就停止,那么他的语言、社交、适应、转变能力就完全没机会开拓。故此,最理想的治疗,越早越好,而且要持续,要等到他的这些关键能力全面开发,会比较周全。”

她也希望社会方面提供自闭症患者援助,可以从愿意深入了解开始,愿意放开胸怀去接纳,善待他们,并懂得在察觉可能是自闭症儿童后,建议他去进行符合规格的神经发展测试。

若症状明显 2岁就可接受治疗

江嘉宇指出,如果家长发现孩子到了2岁,或最迟3岁,出现以下状况,建议尽速求医。

#连正规的单字也不会说

#不能跟身边的人互动,不会想要跟人玩耍即使你主动跟他玩

#没有眼神接触

#不会回应呼唤

#不觉得身边有人,包括父母

#刻板、重复性动作

#对于光线、声音或物质的质地有过激的反应

#异常顽固或执着

#因为缺乏沟通与社交能力而较常以哭闹或非语言手势表达自己

#不容易安抚

一般上,临床心理治疗师让疑似自闭症儿童进行神经发展测试(Developmental Assessment),会通过观察、和他相处,深入了解他。此外,心理治疗师也会从他的家人身上收集资讯或他的病历,就可以作诊断。这项测试是经过试验鉴定核证,所以病人在测试后得到的分数是能够用以诊断。

江嘉宇说,一旦确定某个孩童是自闭症患者后,会根据他的情况,转介给语言治疗师或职能治疗师,或两者,同时也会给他定制一个Individual Education Plan。这是为每个自闭症孩子设定的教育计划。“根据个别患者病情的需要,制定他所需要学习的能力,如社交能力、打理自己的能力、游戏技巧。这些主要是协助患者发展他们所在年龄应该发展的能力。”

别耿耿于怀 孩子的病情等级

自闭症谱系究竟是什么含义?江嘉宇指出,虽然心理治疗师会在为病人进行神经发展测试后,会根据患者的情况,诊断他是轻微、中等、严重的程度,但是即使同属轻微期的自闭症患者,出现在他们身上的症状也会有些不一样。所以,医学界决定在自闭症后方加上谱系(SPECTRUM)这一词汇方为贴切。

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询及如何定义重度、中度和轻度自闭症?江嘉宇指出,在诊断的时候,临床心理治疗师不仅仅关注出现在孩子身上的自闭症状,同时也会评估他所出现的症状对他的日常生活,还有对照护者带来的影响有多严重。由此可见,自闭症谱系的病情诊断是无法以“一刀切”的方式归类。

“其实我们进行分类,只是为了想确定患者目前在哪个阶段,然后可以采取哪些适当治疗,所以,希望患者家长不要对孩子病情的等级耿耿于怀。”

询及如果孩子在2岁就被诊断为自闭症儿童,并开始接受治疗,他是有可能恢复到正常吗?她坦言,可以治疗,让病情改善,但不能根治。“只能给他们进行需要的治疗,让他们尽量发挥他们的潜能。如果能发挥,那么他们就能融入社会,适应社会,应对转变。”

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