星期二 2024年 6月 25日
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薄荷醒脑有依据 失智症小鼠吸入薄荷醇 可改善认知能力

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市民习惯将薄荷做成醒脑茶,现在小鼠实验证实,它可以减缓失智症,也可以改善发炎反应。

薄荷具有刺激性的物质会激发我们的凉感神经,使我们感到一种奇特的辣凉感,也因此经常作为提神药剂。一项新的研究则证明它的“醒脑”效果对阿兹海默症(失智症)也有效。在小鼠实验中,失智症小鼠吸入薄荷醇时,它们的认知能力会提高。

科学警告(Science Alert)报导,研究人员还注意到,失智症小鼠在用过薄荷醇时,白血球介素1-β(IL-1β)也会有所下降,这有助于调节身体的发炎反应,不致于因免疫系统过激而伤害身体组织。

研究团队表示,目前原理还不清楚,但是实验显示特定气味用来治疗失智症的潜力。如果我们能弄清楚哪些气味会引起哪些大脑和免疫系统反应,我们就可以利用它们来改善健康。

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西班牙应用医学研究中心(CIMA)的免疫学家 拉萨尔说:“我们发现嗅觉系统在免疫和中枢神经系统中的作用,也证实薄荷醇是动物模型中的一种免疫刺激气味。”

“真正让我们惊讶的是薄荷醇的效果,即使只是短时间接触(6个月),已患有失知症的小鼠认知能力下降速度变慢;而且更好的消息是,健康年轻小鼠吸过薄荷醇,它们认知能力有所增进。”

失智症小鼠经过6个月的薄荷醇疗程,阻止小鼠的认知能力和记忆能力恶化,同时,薄荷醇也将IL-1β蛋白,退回到大脑中的安全标准。也就是说,小鼠的不正常发炎反应出现消退。

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CIMA的神经科学家盖尔西塔奥斯塔说:“使用薄荷醇和调节T胞(T Treg)都会使得IL-1β减少,而IL-1β这种蛋白质,很可能是认知能力下降的原因。”

这种结论与先前几年的失智症假说相似,一项假说认为,至少有一部分的失智症,与自体免疫系统失常有关,身体长期处于发炎反应,对神经系统会出现伤害。

事实上,与中枢神经系统相关的疾病,比如阿兹海默症、帕金森氏症,和精神分裂症,也通常会与嗅觉丧失有关。这项新研究增加了一些有希望的数据,但还需要累积更多的实验数据。

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