星期六 2024年 5月 18日
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退化性关节炎非老人专利 超重 激烈运动加速膝盖磨损

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发生在膝盖的退化性关节炎的几率较高,这与膝盖需要长年承受着全身体重压力到处走动有关。

报道\摄影:陈晓云

退化性关节炎只会盯上乐龄人士?这不尽然。骨科外科专科顾问何书健指出,如果人们因不良的生活方式造成体重超标,或经常进行高强度、高风险的运动,都会加速磨损膝盖的关节,提高关节提早退化的几率,让他们在中年时或更早就遭受退化性关节炎之苦。

骨科矫形专科顾问何书健医生说,退化性关节炎是关节里的骨头表层和半月板开始退化所造成。他指出,在年轻的时候,关节的骨头表层是看不到神经线的。因此,不管年轻人怎样跑、跳都不会感到疼痛,甚至撞到,也不会太疼痛。

“随着我们年纪越来越大,使用关节的次数多了,这骨头的表层自然慢慢磨损,渐渐露出深层的骨头与神经线。少了表层的保护,加上关节的骨头不像腿部的其他地方有肌肉保护,因此较为敏感,一经冷风吹袭,容易感到酸痛。这也是为何老人家喜欢用布包着关节,会让他们感觉比较暖和舒服。”

此外,位于关节中间的软骨组织——半月板,向来扮演着缓冲的角色,然而,它在常年累月承受人体全身和活动的压力之下,将会越来越扁平,这也是造成关节退化的主因。

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他也澄清,退化性关节炎并非如坊间盛传的是关节液不足所致。“其实我们的关节液大多数时候是足够的。不管是关节的问题多严重,身体(滑膜)还是会分泌这液体,提供关节所需的养分,差别在于比健康时少分泌一些而已。”

何医生指出,一般上,全身都会发生退化性关节炎,惟发生在膝盖的退化性关节炎的几率较高,这与膝盖需要长年承受着全身体重压力到处走动有关。

如果我们的身体质量指数(BMI值)长年都在标准范围之内,那么膝盖关节的退化往往是在人们迈入老年才会发生,这属于自然现象。但若是BMI严重超标,以致膝盖关节被迫承受额外的压力,就较快磨损。而这正是造成人们提早罹患退化性关节炎的主因。

此外,部分年轻人喜爱激烈运动,如打篮球、足球、羽球、滑板,难免不慎扯裂半月板这个关节的软骨组织。 若没有及时治疗缝补,就少了这个缓冲垫子,关节的上下骨头就会直接互相摩擦。这就会造成受伤的那侧腿,比没受伤的早十年出现退化性关节炎的现象。

他也提及,退化性关节炎也会遗传至下一代,让他们较一般人更容易患上此病。如果他们本身体重也超标,进一步提高罹患的几率。

问诊和X光即可诊断

骨科矫形专科顾问何书健医生指出,只需通过观察症状、问诊和X光扫描,就可诊断人们是否罹患退化性关节炎。

何医生说,一旦关节开始退化,患者走路时,会感觉到关节里有沙子在摩擦的感觉,以致走一下就觉得疼痛,久而久之就不想步行。这有别于发炎性的关节炎症,后者是坐久才会疼痛。

退化性关节炎的症状尚包括肢体失去灵活性,即无法完整伸直双脚或无法让小腿弯曲。若置之不理,腿部会慢慢弯曲成O型腿,加剧行走的难度。

退化性关节炎的每个病发阶段。

退化性关节炎的病情可分为四个阶段:

第一期:关节的骨头和骨头之间已有轻微的摩擦,骨头表层开始变得粗糙。患者开始感到不适,但尚可走动一段距离。

第二期:经过一段时期的摩擦,关节的骨头开始长出细细的尖刺。患者开始感到疼痛,但勉强可走动一段小距离。

第三期:关节中间的半月板越来越薄了。越来越疼痛,但尚能勉强走动几步。

第四期:半月板已被摩擦到近乎灭迹,只剩下关节上下骨头直接摩擦,腿部也开始弯曲。这时病人的疼痛是最为剧烈,举步维艰。

无法逆转 只能减缓退化

骨科矫形专科顾问何书健医生说,我们的关节是会慢慢退化的,截至目前为止,仍没有一项科技,让我们的关节功能越变越好。故此,对于退化性关节炎,我们只能设法减缓它的退化速度。而每个阶段的治疗有点不一样。

第一期:医生只需处方止痛药、按摩、针灸,并建议病人服用葡萄糖胺(GLUCOSAMINE)或胶原蛋白,可明显缓解患者的不适。患者可长期服用葡萄糖胺,有助减缓关节的退化。然而,若患者本身罹患糖尿病,只要他的血糖控制得好的话,可在医生的指示下服用葡萄糖胺。但如果血糖指数不理想,他会规劝患者尽量别服用。

第二和第三期间,医生会建议患者注射玻尿酸,提供润滑作用予关节,以减少摩擦。

第二和第三期:疼痛的时候可根据医生的指示服用止痛药、按摩。在这段期间,医生会建议患者注射玻尿酸,提供润滑作用予关节,以减少摩擦,而且玻尿酸的一些成分有助修复轻微受损的骨头,减缓退化。通常,一经注射,疗效可耐一年。询及是否需要每年注射一次,何医生说这视乎病人的情况与意愿。如果他觉得一年后,情况依然良好,不再注射也无妨。

何医生指出,注射玻尿酸的副作用比较少,而且比较有效率。“必须注意的是这玻尿酸跟关节液是不一样的。玻尿酸的作用是减少退化,而关节液只是提供细胞养分让它们可以生存,可发挥作用。”

骨科矫形专科顾问何书健医生说,当退化性关节炎进入第四期,一旦确定各方面的情况许可,较理想的治疗方法是进行全膝关节置换手术。

第四期:若经评估,确定各方面的情况许可,较理想的治疗方法是进行全膝关节置换手术。这手术不是把整个骨头切掉,而是削掉关节上下方骨头的粗糙表面,把人造关节放上去(80%可耐20年),至于中间的部分,就会置放优质医用塑料进去,以确保骨头之间没有摩擦。手术完成后,腿部可伸直,走路也顺畅稳当。

但若病人当前的经济能力无法承担,或病人年事太高或身体状况不适合进行全膝关节置换手术,何医生会建议病人考虑进行膝神经射频烧融术(Radio Frequency Ablation of  Genicular Nerve)。

膝神经射频烧融术(Radio Frequency Ablation of Genicular Nerve),已有十多年的临床应用历史,可说较安全。

“这是较新的手术,不过也有十多年的临床应用历史,可说较安全。我们的腿有很多神经线,我们会选择烧融膝盖的神经线,让患者不再疼痛。当他得到缓解,就会愿意走路,才能运动、减重,以延缓退化性关节炎的恶化。”再者,恢复患者的行走能力等于在协助他降低肌肉萎缩、摔倒骨折(如果患者同时也罹患骨质疏松症)的几率。

然而,他坦言,这疗效只维持一年而已,可谓是治标不治本的方法。“一年后新的神经线会生出来,病人又再感到疼痛,那时又得再进行烧融术。但如果他已减重成功,关节的疼痛已改善许多,那么不再进行这治疗也无碍。”

他披露,有些患者是到了第四期才来求医,并言明只能承担注射玻尿酸的费用。然而这时候的玻尿酸仅能维持几个月。也有第一期的患者来求医时,就要求注射玻尿酸,可是在这阶段注射打则有点矫枉过正。“其实,在第一期进行规律运动、饮食控制、还有服用合适的营养补助品,是可以改善症状,延缓退化的。”

长期治疗 减重为主

骨科矫形专科顾问何书健医生指出,不管是过重的患者身处哪一期的退化性关节炎,都需减重。“尽量减个5%体重,这会有明显的缓解。而这减重,不只是依靠饮食控制而已,还要仰赖运动、改变生活模式、充足睡眠以及坚持的心态。”

再者,退化性关节炎是一个恶行循环,当患者的腿痛,他就不想走。他不走,肌肉就会萎缩。萎缩了,就不能支撑他的关节,那他站起来走时就更加吃力和疼痛,甚至容易摔倒,那他就更加不想走,更加害怕走。所以,如果患者能运动,就能锻炼肌肉,强壮的肌肉有助维持关节在活动时的稳定,这也等同保护关节,因此,运动对每个患者都重要。

“其实,医生的责任就是终止或破除这个循环。如果有痛,就要解决疼痛的问题,让他能继续运动。我们会依据他的体重和现在病情的阶段,选择适合他的运动,并教导他。毕竟每个阶段适合的运动也不一样,而且,即使是低强度的运动,也不一定适合同一阶段的患者。”

故此,对于年纪更大者,或无法到处走动者,医生会教导他们简单的居家运动,以增加他关节的灵活性和锻练他的肌肉。

对于年纪较大的患者,何医生会教导他们简易的居家运动,以增加膝盖关节的灵活度和肌肉的强度。
对于年纪较大的患者,何医生会教导他们简易的居家运动,以增加膝盖关节的灵活度和肌肉的强度。

整体而言,所有治疗方式的宗旨是让病人不痛,可以继续运动,生活素质得以保持,让他可以一辈子活动自如下去,而不是因为疼痛无法行走,只能坐卧在床度过余生。

最后,他提醒,鉴于已退化的关节无法通过治疗逆转到退化前的灵活,故此,即使接受任何一种治疗后,患者仍需定期运动,维持合适的体重,继续努力延缓关节的退化。

 

 

 

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