星期二 2024年 6月 25日
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花生、瓜子與橄欖

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春节又快到了,桌子上、茶几上少不了摆些应节的食品如:柑橘、花生、瓜子、杏仁、糖果、饼干、腌制的梅子和杏子……早年还有生橄榄,现在已经很难买得到,也很少人记得它了。

记得年纪小的时候,很期待过年。因为过年的时候才有新衣服穿,才有很多平时吃不到的食物如汽水、糖果、鸡肉、鸭肉……这些食物不像现在我们随时都能吃得到,而是过节时才有机会品尝。

以前过年的时候,家家户户的茶几上,总会有一个“八宝盘”,即一个塑料的大圆盘,分隔成八个格子。格子中分别摆放了各种不同的糕点如烘鸡蛋卷、杏仁饼、黄梨挞、炸虾米春卷……或者是以糖、甘草等腌制的水果肉如莲藕、柿子、柑橘、“油甘”、“鸟梨”、酸梅、红枣和杨梅等。

所谓的“八宝”,其实起源自佛教中的8种吉祥物。人们为求春节吉祥,因此也就有了“八宝盘”。但现代人已经渐渐忘了春节的八宝盘,而且现在的孩子的零食种类多的是,也不喜欢吃这些属于农业时代的零食。所以,很多家庭在春节时,不再像以前的人一样,家中必备八宝盘了。

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在各种零食中,我比较喜欢吃花生和瓜子。现在市面上出售的花生,绝大多是烤的或烘的,我却特别喜欢一种煮(也可能是蒸的)的花生,经过风干以后,只保留极少的水分,也同时保留了它原来的香味,吃起来风味特佳。不像烤的或烘的,果仁过分干燥而影响了口感,而且多吃喉咙会感到不适。有些人也许从来没有吃过我所说的煮的花生,所以无法想象它独特的美味。

这种煮的花生现在已经不多见,早期在牛车水及一些小商店中可以找得到,现在却很难见到它的踪影。近日,我在金文泰中心巴刹一间贩卖零食、饼干、杂货的摊位上买到,真是意外的惊喜。吃着吃着,不止吃出花生的原汁原味,也吃出了一种古早味和幼年时的记忆。

至于瓜子,也是我特爱的零食。嗑瓜子需要技巧,也需要时间。平时忙得紧,哪有时间坐下慢慢嗑瓜子?新年期间趁机休憩,有时腾出时间和家人喝茶、闲谈、吃零食,就是嗑瓜子最好的时刻。瓜子有很多种,有黑色、白色、红色、绿色……还有葵花子。在零食中,各种果实的种子,是最有营养的食物。因为植物在传宗接代时,都把最好的的营养储藏在种子之中。

嗑瓜子真的需要技巧。看过鹦鹉吃葵花子吗?它轻轻一啄,衔起一颗葵花子,鸟喙一压,瓜子壳开口露出了壳内的种子,舌头一伸,就把果肉吸进口里。经常嗑瓜子,让我也学会了单手嗑瓜子的技巧。不管是哪一种瓜子,都能用这种方法,吃起来又准又快,非常惬意。

生橄榄是潮州人春节必备的零食,也可以成为八宝盘中的一种食品。记得祖母和父母亲在世的时候,春节的桌子上,必摆上一盘生橄榄。潮州人待客除了热气腾腾的功夫茶,就是绿油油或黄澄澄的生橄榄了。潮州人又把橄榄称为“槟榔”,这又是为什么呢?

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“槟榔”的谐音是“宾临”,宾客来临的意思。春节宾客来访的时候,在果盘中间摆一对大吉(橘子),四周摆上橄榄,寓意“宾客来临,大吉大利”,是一个非常好的意头。第一次吃橄榄,可能会觉得它苦涩难以下咽。其实慢慢咀嚼以后,就会发觉它越咀嚼越香,最后满嘴生香,回味无穷。这也就是所谓的“苦尽甘来”。在潮汕地区,另有一句俗语叫做“刻苦做,快活食”。橄榄的味道,正符合了这种先苦后甜的人生寓意。

明代医圣李时珍说:橄榄性平、无毒、可解酒、解毒,开胃下气、止泻、生津、止渴,治咽喉痛特别有效。据科学家研究,橄榄果实中含有丰富的蛋白质、维生素、碳水化合物、膳食纤维、胡萝卜素等营养成分,还有钾、钙、铁、镁等矿物元素,是一种营养丰富的果实。

春节时还有许多很有特色的食物。但我不爱吃糕点,却喜欢吃花生和瓜子这类自然界的坚果,这其实也是养生之道。现代人的零食包含了太多的盐、糖和防腐剂,多吃无益。#

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