星期一 2023年 2月 06日
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感受印刷原始质感 活版印刷T.A.P

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报导/陈诗琪
摄影/受访者提供

(左)活版印刷能印出高质感的名片。(右)双色明信片。

 

由活版印刷出来的名片,经油墨印出凹凸触感,彰显出美感品质,由纸间传递到指尖的温度,是现代工艺无法比拟的,也是绝版的半自动印刷机,为世界上的纸所留下的最后一抹温柔。

四个大学同窗对设计的美感和颜色带有一份执着,因此四人携手致力重现活版印刷。左起为梁竞介、黄子兼、庄佩芬及罗浩庭。

四位年轻人融合了现代与传统,舍弃铅字用电脑设计,复活了活版印刷的技术,感受印刷美学的原始质感。

100张名片,若放进打印机大概一两天就能完成,换成活版印刷,则可能需要两三个星期才能印成。

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回顾遥远的从前,活版印刷是一项古老的印刷技术,透过铸字、捡字、排版、印刷,把文字复刻在纸上,让人触摸得到铅字印刷留下的独特压痕。在当时,活版印刷是工业大量生产的一部分,也是日常生活中经常见到的技术。随着科技的进步,活版印刷的印刷效率因为无法满足当代需求,渐渐被先进的现代数字印刷所淘汰掉。现在的我们想要重温由手工印刷带来的温度,恐怕难以还原这份技术的原貌,只剩下一架超过半世纪、还在运转的古董老机器继续转动着。

起始于2013年的原字印务(The Alphabet Press—TAP)由数位网络设计师所创办,4个大学同学梁竞介、黄子兼、庄佩芬和罗浩庭过去在设计领域待上8年,皆十分认同名片是最重要的第一印象,尤其对设计师而言,有没有品味,端看名片上的纸质、字体、设计、创意,全都彰显在小小的方寸之间。当初为了寻找高品质的好设计,四人上网了解到有一种叫活版印刷的名片,于是找遍马来西亚曾经最活跃的印刷街富都(Pudu)、十五碑(Brickfields)以及其余地方,无奈最后都一无所获。

梁竞介和其他三位好友早前远赴澳洲参与活版印刷初体验课程,初始的懵懂经过岁月的流淌,渐渐变成熟练的姿态。

创办人之一梁竞介坦言,以当时的市场来看,本地缺少了制作活版印刷的条件,比如材料和技术,所以也就没有活版印刷做出来的名片。抱着巨大好奇心,四个人决定飞往澳洲取经,参与活版印刷初体验课程。从懵懂毫无概念慢慢摸出如何排版上色、至放入机器的操作,熟悉整套流程下来,四人深切体会到,活版印刷操作起来非常复杂,唯一叫人宽慰的是,由自己亲手印出来的纸,弥足珍贵。

超过半百的印刷机来自德国

活版印刷,简单来说就是将已制好的树脂版放入印刷机内,通过机器的操作将油墨滚轴均匀涂抹在树脂版上,再借助一定的压力,文字和图形颜色就会被嵌进纸张中,形成抚摸得到的凹痕,与颜色完美契合成一幅清晰的作品。

小型包装盒印刷,因为古老的海德堡印刷机进纸有大小的限制,所以比较常印A4以内的规格。

就这样,四人带着对活版印刷的热情回国,花了一段时间,找到了一台活版印刷机器,也是靠这台生产出他们自己的设计产品,甚至成立小型印刷工房原字印务。说起这台来自德国的海德堡印刷机,可是大有来头,属于上个世纪流行的印刷机台,超过半百的老古董,早于80年代停产,换句话说,这台老机器要出了什么问题,那么工作坊是不是得关门大吉了?

梁竞介笑着反驳:“这台机器以前德国设计的时候,它是铸铁材质,而且里面没有电子零件,所以非常耐用,加上有做日常保养和懂得替换里面零件的话,它可以持续工作到我们不在这个世界上为止。”

机器开始滚动送印。

活版印刷已正式成为历史,现在要做到完全复刻活版印刷,在很大程度上不可能,尤其是捡铅字方面,需要专业的捡字师傅、浩瀚的字架,促成一个个小铅字条排版,才能完成最后的活版印制。所以原字印务选择为其注入新生命,舍弃铅字,只需经电脑设计印在树脂版上,透过保存这门技艺,以艺术性的层次继续发展,传承下去。

重启活版印刷面对不少挑战

80年代,是活版印刷最盛况的时代,尤其是富都的印刷店里都具有这一台机器,负责印刷请柬、名片、单据等,梁竞介说四色机器在那个年代才刚要崛起,所以价格很贵,民众唯有继续使用活版印刷,印一色、双色也较省时省工,四色数字印刷的话要大量印制会来得更值得,更划算。

如今活版印刷遭淘汰,被数字印刷给替代,想要重启80年代的印刷工房,梁竞介不自觉回想起初创时所面对的不少挑战:“我们找到机器后,还要找一位懂得修理印刷机器的师傅,可是这样的师傅也已经70多岁了。找到维修的师傅了,还要想尽办法把没有轮子的机器搬去工房,找一堆吊车、人手扛起机器,然后再请师傅进行维修翻新。”

(左)先在电脑设计好图样,接着仪器将设计刻印在树脂版上,然后把树脂版装在老印刷机等着开印。(右)最后印出来的半成品,接着再印齐其他部分才算大功告成。

“机器准备完毕,才猛然想起没有颜色和纸张,所以我们又要去找适用于活版印刷的油墨和纸张。油墨方面,因为找不到树脂油墨,所以我们从美国运一批过来;至于纸张,也不能用一般粉卡,要用相当厚的纸,大概在300gsm*-600gsm*之间的厚度。因为纸进到机器会有一个打压的动作,所以必须挑选出又厚又软的纸,然后也是找遍很多纸厂,遇到很多拒绝,因为我们知道哪些纸可以用,但是对方要求我们要保证消耗一定的数量,才愿意帮我们从国外带进来,当下只能答应,带回去慢慢用。”

选用国外进口的油墨和纸张,搭配古董老机器的加持印刷,可想而知这印制成本很高,但印刷尺寸也很受限,仅以A4纸规格,结合设计创作印制出名片、邀请卡、结婚请柬、明信片、包装纸盒等。梁竞介解释,一天印1万张没问题,不过机器也并不是每天都在运作印制,视接单项目而定,当天若决定印青色墨料,那就将所有需印青色的单子先印一遍,因为一次只能印一种颜色。

快时代静享慢工艺时光

梁竞介说印完一个颜色需清洗7个滚轴再上其他颜色,过程中需手工调色、制版、调整版位,所以为了省工省时,一天只印一种颜色,当然最后仍是以交货时间为准。但若要活版印刷呈现出精致效果,他们通常会建议顾客采纳少量颜色的简单设计,才能使成品看起来越显典雅精致。颜色多不仅造成价格贵,还容易破坏原有的设计。

“而且活版印刷它是靠手工印刷的,印的时候会因纸的厚薄不稳定导致轻微的颜色深浅偏差,或者产生一些瑕疵,所以想要颜色绝对准确,我们会多印几张,比如100张订单,我们会印到120、130张,从中挑选出最好的给客户,不好的我们会收起来进行回收。”

对于活版印刷的未来,梁竞介认为单靠他们四人生产和推广,能力实在有限,唯有教育培养未来的顾客群,才能让活版印刷走得更长远。所幸走过8年的原字印务,此前联系过各院校的艺术科系,邀请设计系的同学前来体验活版印刷的美。

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黄子兼主要负责印刷。

操作活版印刷难不难,梁竞介斩钉截铁说道:“相当难!”他补充,尤其是想要做到完全精致、去到极致特别难,如同寿司师傅的概念,一刀下去要切得精准,需要多年的累积。同样的道理套用在活版印刷上,做久了只要看一眼就知道问题出现在哪里,跟懂得怎么解决问题,一切都要靠长久的经验累积。

四人怀着专一细致、精益求精的匠人精神,带着古老的印刷机器与活版印刷度过此生,在快时代静享慢工艺时光,静听机器打印的声音,细闻淡淡油墨味,抚摸凹凸手感的表面,感受过去的复古魅力。

– 小资讯:
*gsm(grams square meter)为国际标准算法,指一张1平方公尺大小纸张的重量。

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