星期二 2021年 6月 22日
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患病机率3:1 类风湿关节炎重女轻男

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

风湿及内科专科林钟泓医生。

每当天气骤变、刮风下雨,总会有那么一群人能够犹如气象预报一样“ 未卜先知”、觉得关节不适。但,此“超能力”并不值得被羡慕,因为这群人很可能正深陷令人苦不堪言的类风湿关节炎(俗称风湿)困扰之中。最常见的类风湿关节炎发病年龄介于25岁至50 岁之间,其中,女性又比男性具有较高的患病几率,比例为女:男 = 3:1。

风湿及内科专科林钟泓医生解释,类风湿关节炎(Rheumatoid Arthritis,简称RA)属于自体免疫系统疾病,是一种慢性、炎性及侵蚀性的关节炎,也被坊间一般人称之为风湿病。

类风湿关节炎的病发率因地理和种族而异,截至目前为止,我国因没有完善的类风湿关节炎病发率的资料记录,所以并不确定病发率是否偏高;在美国和欧洲等国家,类风湿关节炎病发率约为0.5%至1.0%,而在东南亚国家,病发率则是约0.4%。

林医生强调,虽然的确有病患会在天气较冷或是下雨天的时候觉得关节会比较疼痛不适,但截至目前为止,并没有任何科学研究报告可具体的指出气候、温度、湿度以及环境中的气压会对类风湿关节炎病情造成显著性的影响。他相信,有可能是一部分的病患对以上变化比较敏感,所以身体疼痛的感官才会因而产生变化。

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严重的类风湿关节炎会导致患者的关节受损甚至变得畸形,令人苦不堪言。

会伤害器官

林医生表示,类风湿关节炎是一种系统性疾病,所以它不止会影响关节健康,也会对其他的体内器官造成伤害。而这些伤害及症状主要可被区分为“关节症状”和“关节以外症状”:

关节症状:
1. 同时间造成左右对称的关节炎或滑膜肿胀。
2. 最常受到影响的关节包括:手指小关节、手腕、手肘、肩膀、膝盖、脚腕及脚部小关节。
3. 关节肿胀、关节畸形 (包括鹅颈畸形,Swan Neck Deformity以及纽扣畸形,Boutonniere deformity。
4. 关节疼痛。
5. 关节僵硬,一般会持续超过60分钟,并且在长时间不活动或是晨起的时候尤其明显。

关节以外症状:
1. 疲累
2. 体重下降
3. 骨骼疏松
4. 干燥综合症
5. 肺部纤维症
6. 血管炎
7. 引发心血管疾病等

除了手指小关节外,类风湿关节炎也常见于手腕、手肘、肩膀、膝盖、脚腕及脚部小关节。

病因:综合了基因、自体免疫系统、感染因素和环境等因素

林医生透露,类风湿关节炎的病因不能直指某种单一因素,因为根据科学研究指出,类风湿关节炎是综合了基因、自体免疫系统、感染因素和环境等因素所造成的。

在基因方面, 目前已发现有多于100个不同的基因体与类风湿关节炎的病发有关;自体免疫方面,目前已知反复行血清学抗环胍氨酸(Cyclic Citrullinated Peptide, 简称为CCP)的抗体以及类风湿因子(Rheumatoid Factor)都与类风湿关节炎的病发有着密切的关系。

针对感染因素,研究显示特定的病毒感染的确与类风湿关节炎有关联,而环境因素方面,比如长期吸烟也已被证实可提高类风湿关节炎的病发风险。

“罹患类风湿关节炎的风险因素,也包括了体型过胖或痴肥、抽烟以及拥有家族史。如果父母或兄弟姐妹等近亲患有类风湿关节炎,那么患病的风险也会比一般人高出2至3 倍。而阳性抗环胍氨酸抗体和类风湿因子等自体免系统也都与类风湿关节炎息息相关。”

图为显示患者手部骨头已被侵蚀以及手指畸形的X光影像检验结果。

无单一的测验可诊断

林医生解释,目前并没有单一的测验可用来诊断类风湿关节炎,必须通过结合详细的病史询问、身体检查、血液检验和影像检验来进行确认。

病史询问:一般的类风湿关节炎都会有多个关节在同一时间肿胀、晨起僵硬和疼痛等症状,并且会持续超过6周。

身体检查:确认受影响的关节是否已出现滑膜肿胀迹象。如果关节炎经过长时间都没有得到适当的治疗,骨头也会因此而受到侵蚀并且出现关节畸形。

血液检验:检查血液内是否含有抗环胍氨酸抗体及类风湿因子,并同时检验血液中的发炎指数(红血球沉降率, ESR以及C 反应蛋白, CRP);若发现血液中的发炎指数偏高,就代表患者的病情可能是活跃的、关节炎还未受到控制。

影像检验关节X光:检查骨头受到侵蚀以及关节畸形的情况。

关节超音波:用于确认患者是否已出现滑膜肿胀、杜普勒超音波讯号增加等关节发炎的表现。值得一提的是,超音波是一种非侵犯性、安全并且没有放射线危害的影像检验。

保持均衡营养的饮食习惯是维持健康体魄的不二法则。

治疗:以药物控制

林医生表示,类风湿关节炎的治疗主要是以药物来控制、缓和及阻止病情继续恶化。

一般常被使用的药物:

1. 抗类风湿关节炎药(Disease Modifying Anti-Rheumatic Drugs):常见的药物有甲氨喋呤、羥氯喹、柳氮磺吡啶以及来氟米特。

2. 消炎止痛药:类固醇及非类固醇消炎药。

3. 生物制剂: 当患者的情况严重或者一般的类风湿关节炎药已无法控制病情时,则可以考虑使用生物制剂来治疗关节炎。

药物以外的其他治疗:

1. 物理治疗: 可透过经皮神经电刺激 (TENS)或热疗(如蜡疗)来舒缓关节或减轻手指关节的疼痛。

2. 职能治疗:职能治疗师可逐步教导病患进行适当的关节活动,以强化和保持关节的灵敏度、减轻不适。

林医生强调,上述药物及治疗资讯仅供参考,并不建议读者擅自购药与用药。

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“饮食方面,还是建议在日常生活中摄取均衡营养,不建议患者轻信及跟随某种偏激的饮食方案。除此之外,需要特别注意的是千万不可抽烟酗酒,以避免与抗关节炎药物产生不良反应;不可自行调整药物,必须与主治医生商量后再做决定;避免随意购买没有经过卫生部或医生鉴定的药物来使用。”

林医生也说,截至目前为此,类风湿关节炎仍未有确切有效的预防方法。因此,他建议民众一旦发现有类风湿关节炎的症状困扰,就应及早寻求医疗协助以便将病情控制好。

“越早接受治疗,病情就越容易受到控制。既然不能做到完全的预防,那倒不如就努力做到完善地控制病情。此外,类风湿关节炎病患也应该保持乐观、积极和正常的心理状态来面对未来,因良好的生活习惯和生活规律也都会帮助病情达到治疗目标。”

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