星期二 2021年 6月 22日
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尘螨、宠物、毛皮屑、花粉等过敏原 呼吸道过敏者该如何共存

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

耳鼻喉(耳鼻咽喉科)暨头颈外科专科陈福喜医生

越来越多的现代人面对过敏困扰,其中又以呼吸道过敏问题最为恼人。尘螨、宠物毛皮屑及花粉等物质都是在日常生活中极为常见的过敏原,呼吸道过敏患者们应该如何与之共存?

耳鼻喉(耳鼻咽喉科)暨头颈外科专科陈福喜医生解释,人类自存在以来便不断地探索并适应这世界上极具挑战性的环境,而随着科学技术的飞速发展,人体对周围环境的反应方式也发生了重大变化。过敏(Allergy)是人体免疫系统将固有物质错误地视为对人体有害或具有威胁性时所引起的不当免疫反应。当人体透过呼吸道吸入过敏原时,免疫系统将引发与呼吸道有关的发炎反应,而这也就是所谓的呼吸道过敏症(Airborne Allergy)。

呼吸道过敏原的种类繁多,其中最为常见于全球各地的空气传播过敏原是尘螨。已经过研究确定可导致人类呼吸道过敏的3种尘螨物种分别为美洲室尘螨(Dermatophagoides farinae)、欧洲室尘螨(Dermatophagoides pteronyssinus)和热带无爪螨(Blomia tropicalis)。

值得一提的是,凡是会对尘螨产生过敏的患者,接触到无论是活着还是已经死去的尘螨都会发生过敏反应。其他常见于东南亚国家(包括马来西亚在内)的过敏原还包括蟑螂、猫或狗等宠物的毛皮屑以及花粉。

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谁是呼吸道过敏的高风险群?

陈医生透露,那些具有过敏家族史的人会比一般人的风险来得更高。过敏性鼻炎(Allergic Rhinitis)、过敏性慢性鼻窦炎(Allergic-Mediated Chronic Rhinosinusitis)以及支气管哮喘(Bronchial Asthma)都可能被遗传并发展成为呼吸道过敏症。

而同时面对其他形式过敏症(例如过敏性皮肤炎或食物过敏)的任何患者,罹患呼吸道过敏症的风险也会相对增加。

“在没有经过明确检测的情况之下,我们其实也很难将呼吸道过敏症的患者与其他呼吸道疾病患者进行明确区分。若情况真的不允许患者接受详细检测,建议患者可以保留一份自己对于已知环境、过敏原及相关症状的日记。这份记录将在患者因各种原因而无法进行相关专业检查的情况之下,有效帮助缩小及避免接触可能的过敏原范围。”

呼吸道过敏所造成的的不适症状通常都会在白天出现并影响患者的日常生活。

“肮脏吃、肮脏大”说法正确吗?

对于过敏,不少人都会怀疑到底是否应尽量避免过敏原,还是应该从小就接触各种过敏原以增强免疫力?

陈医生解释,避免接触过敏原是已知的过敏治疗措施,而维持并确保房间和房屋内部的清洁是其中一项最为重要的任务。过敏患者所使用的床单、枕头套和被单需每周清洗一次,并在清洗前先使用热水浸泡;而床垫和枕头也应定期拿出户外曝晒于烈日之下。

由于减少接触过敏原可有效减轻患者的过敏症状,以及舒缓因过敏所带来的连带影响,所以陈医生也建议,若家中有任何成员患有呼吸道过敏症都应避免饲养宠物或将宠物养在屋外,并且避免在家中使用地毯及绒毛玩具。

“我们都明白,人们对于其他如工作场所、学校、日托中心或甚至在度假时的环境空间的掌控能力有限,所以想要真正做到百分之百避免接触过敏原可能非常具有挑战性,所以,大多数患者都只能够尽可能地在家中实行。”

而另一方面,患者也可透过逐步接触单一过敏原的方式来产生免疫耐受(Immune Tolerance),以让免疫系统不再对特定的过敏原产生过敏感应。但由于接触大量或过度曝露于过敏原之中会导致过敏症状严重恶化,所以还是建议患者最好能够在专业医护人员的协助之下,循序渐进地逐步接触或曝露于单一过敏原之中后再慢慢按照进度调整,以免弄巧反拙。

免疫疗法可治愈呼吸道过敏

陈医生强调,无论任何过敏性疾病的治疗都需要花费较长时间,而治疗方式与效果也会因人而异。

除了尽量避开过敏原外,最常用于治疗呼吸道过敏的药物还包括盐水鼻腔冲洗液、口服药物(例如抗组胺药)、鼻腔喷雾剂(例如鼻内皮质类固醇)以及免疫疗法。

“一位好的主治医生将帮助指导患者的父母或患者本身制定全面的治疗计划,以帮助患者解决潜在的过敏性疾病以及其他相关的合并症。此外,已有越来越多研究证明免疫疗法是被公认为可治愈呼吸道过敏的唯一治疗方法。”

除了每周清洗床单、枕头套和被单、清洗前先使用热开水浸泡之外,床垫和枕头等寝具也应定期曝晒于烈日之下。

过敏会随着年龄增长改善?

陈医生表示,某些过敏性疾病的确可能会随着年龄的增长而改善。然而,由于呼吸道过敏不仅涉及了遗传易感性,经由空气传播的过敏原也可能随时触发症状,因此大多数的呼吸道过敏患者很可能永远都无法完全摆脱其过敏状况。

此外,患者也可能会因为不同的过敏原曝露情况,进而出现严重程度不一的症状。“过敏性鼻炎和支气管哮喘的病况也会在某些年龄抵达高峰,通常会在少年时期更为明显。实际上,许多患者其实都习惯了呼吸道过敏症状所带来的不便,并在未得到适当治疗的情况下找到了长期与之共存的平衡点。我也想要特别提醒民众,坊间流传人体的过敏情况会在每7年或隔一段时间重置的说法完全是错误的观念。”

从检测结果制定个性化治疗计划

陈医生说,由于过敏属于遗传性疾病,所以基本上并无真正的预防方案。不过,患者可透过接受过敏原检测,并让主治医生针对个别患者所进行的检测结果准确找出过敏原,以帮助制定个性化的治疗计划。

市面上有多种过敏原检测方法,包括过敏性皮肤点刺测试、血清特异性IgE(血液测试)以及鼻过敏原挑战(NAC)等。其中,全球过敏咨询师最常使用的单一检测黄金标准为过敏性皮肤点刺测试。

“过敏性皮肤点刺测试需要在患者的皮肤上进行细小的单个针刺,以检查特定的过敏原并确认体内反应,可说是最为准确的临床检测。切记,患者仍需在完成检测后与主治医生进行详细咨询,以确保能够按照检测结果进行有效的过敏症治疗。”

睡眠和生活质量变差

陈医生表示,长期患有呼吸道过敏症的患者可能会出现的鼻部症状包括:流鼻涕、鼻痒、打喷嚏和鼻塞;而下呼吸道的过敏患者则可能会面临呼吸困难、胸闷和喘息等较为严重的症状。

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上述不适症状通常会影响患者的日常生活,例如导致成年人的工作效率下降、儿童的课业表现欠佳甚至出现学习障碍等。此外,患者也可能面对与睡眠和生活质量变差的相关问题。

“未经治疗的呼吸道过敏,特别是过敏性鼻炎已被证实为导致某些族群的儿童出现持续性中耳积液以及听力障碍等耳部疾病的主要因素。此外,患有慢性鼻阻塞的儿童也会在睡眠期间倾向于用嘴巴呼吸,从而导致睡眠障碍、齿咬合异常以及逆流疾病等面部生长变化。”

陈医生补充,严重的急性呼吸道过敏症会导致患者的上呼吸道结构肿胀并且危及生命,但庆幸的是,此类病例在我国人口中十分罕见。面对严重过敏症状的患者需要在病发时立即使用救命药物,其中包括名为Epipen 的可注射肾上腺素。

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