星期日 2021年 4月 11日
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抽烟 辐射 爱滋病毒 提高淋巴癌风险

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

淋巴结遍布人体,是重要的免疫器官。

在众多血液系统的癌症(包括淋巴癌、白血病、多发性骨髓癌等)之中,淋巴癌是其中一个在我国最为普遍的血液系统癌症。抽烟、曾经曝露在辐射之中、遭受艾滋病病毒(HIV)及爱泼斯坦巴尔病毒(EBV)感染则都已被证实会提高罹患淋巴癌的风险。切片检查是唯一可真正准确诊断患者是否已经患上淋巴癌,及确认细胞种类的检查方式。

内科及血液专科顾问郑旭丞医生表示,人体中存在着许多串状的淋巴结,分布于颈项、腋下及腹股沟(Inguinal),是免疫系统中的重要器官。

当淋巴周围出现细菌感染或癌变时,淋巴细胞就会发挥作用以阻止感染或癌细胞扩散,在此期间,淋巴结也会随之增大,形成了肉眼可见的淋巴结肿胀;当任何部位的淋巴结细胞不受控制地快速增长并产生癌变时,淋巴结也同样会出现肿胀,而其他健康且未出现癌变的淋巴结则仍保有正常的体积与功能。

“也就是说,健康且正常的淋巴结体积细小如红豆,即使触摸按压也不会感觉得到;当淋巴结肿胀至能够被触摸到甚至是肉眼可见时,就代表淋巴结已变得肿大。但我想强调的是,淋巴结肿大并不一定就代表当事人患上了淋巴癌。”

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吸烟、曝露于辐射、遭受艾滋病病毒(HIV)及爱泼斯坦巴尔病毒(EBV)感染都已被证实会提高罹患淋巴癌的风险。

淋巴癌所导致的淋巴结肿胀-不痛
细菌感染导致的淋巴结肿胀-痛

郑医生续说,两种肿胀之间最明显的差别,分别在于因淋巴癌所导致的淋巴结肿胀一般上都不会让患者感到疼痛;而因细菌感染或其他原因所导致的淋巴结肿胀则会让患者在触摸时感到疼痛。换句话说,若肿大的淋巴结可造成疼痛,其病因反而可能不那么可怕。

“淋巴癌的早期症状还包括淋巴结在短时间内快速肿胀、临近部位并未出现细菌感染或癌变,除此之外,患者的其他一切身体状况都还是看起来好好地,难以发现已经患癌。而较为后期的淋巴癌则可导致发烧、食欲不振、暴瘦、夜间冒冷汗等相对较为明显的症状。”

“正常的淋巴结为一颗红豆大小,若不积极处理,因淋巴癌所导致的淋巴结肿胀也可能长到10至20厘米大。但必须注意的是,常见的大颈包与淋巴结肿胀其实有所不同,因为大颈包产生的原因为甲状腺肿胀,而非淋巴结肿胀。”

位于颈项的淋巴结位置较为接近皮肤表面,所以当肿胀发生时也相对较为容易被患者本身或周围的人发现,并因此而较早前往求医;若是发生在胸腔或腹部内的淋巴癌则因难以发现而导致患者延误就医,所以是否能够早期发现淋巴癌也需视淋巴结发生癌变的位置。

郑医生表示,目前,许多癌症病发的确切原因都仍未被医学界找出,包括淋巴癌也一样。而抽烟、曾经曝露在辐射之中、遭受爱滋病病毒(HIV)及爱泼斯坦巴尔病毒(EBV)感染则都已被证实会提高罹患淋巴癌的风险。

淋巴癌可发生在任何部位的淋巴结,但位于颈部的淋巴结较接近皮肤表面所以更容易被发现。

切片检查可准确诊断

郑医生透露,淋巴癌的诊断必须先进行临床检查,包括确认患者的淋巴结是否出现无痛且快速变大的肿胀、上述所提到的症状、症状已经出现多久,以及是否还有其它可导致淋巴结肿胀的原因,例如颈部淋巴结肿胀或喉咙发炎等。若无痛且快速产生的淋巴结肿胀已持续超过一个月,则会建议患者接受切片检查。切片检查是唯一一种可以真正准确诊断患者是否已经患上淋巴癌,以及确认淋巴癌细胞种类的检查方式。

内科及血液专科顾问郑旭丞医生。

注射药物治疗为主

郑医生解释,淋巴癌的种类繁多,主要被分为霍奇金淋巴癌(Hodgkin’s Lymphoma)以及非霍奇金淋巴癌(Non-Hodgkin’s Lymphoma)两大类。非霍奇金淋巴癌比霍奇金淋巴癌更为常见,比例约为90%与10%的差别,而非霍奇金淋巴癌当中又被划分为B细胞和T细胞两种,必须透过切片检查以确认淋巴癌的种类之后,才能决定应该采取哪一种最为合适的治疗方法。

“一般上,大部分的淋巴癌种类都是以注射方式所进行的药物治疗为主;部分的淋巴癌则需要透过电疗来消灭癌细胞;而大部分的淋巴癌都无法透过手术治愈。”

药物治疗主要被分为传统抗癌药物治疗以及针对性的标靶治疗两种。标靶治疗只能针对特定种类(B细胞)的淋巴癌使用,再同时搭配针对所有生长快速细胞的传统抗癌药物治疗以提高疗效。除了生长速度最为快速的癌细胞之外,正常人体内生长相对快速的细胞还包括骨髓、毛发、指甲等,所以这些细胞也难免会在治疗期间多少受到传统抗癌药物的影响。

“癌细胞是一种很聪明并且不断进化的细胞、能够在不被免疫系统所消灭的情况下继续生长壮大,所以治疗癌症通常都不能单靠一种药物,以免让癌细胞拥有进化及产生抗药性的机会,并同时提高患者被治愈的几率。”

痊愈几率高

郑医生透露,淋巴癌的复发几率也得视患者的淋巴癌属于哪一种,但与其他癌症不同的是,淋巴癌的痊愈几率可说是非常之高。

除了有B细胞和T细胞两种淋巴癌类别外,较为常见的非霍奇金淋巴癌也被分为侵袭性淋巴癌(Aggressive Lymphoma)以及惰性淋巴癌(Indolent Lymphoma)两种。前者的特性为生长快速,无论是属于B细胞或T细胞种类,只要不及时治疗控制病情,患者就很可能会在短至一年左右的时间之内病逝;而后者虽然同样为淋巴癌但特性却有所不同,在没能及时治疗加以控制的情况下,患者的存活率还能长达5年或10年以上。

“只要能够在早期接受治疗,将淋巴癌完全治愈(俗称断根)的几率其实蛮高,但不同的淋巴癌种类的治愈率还是会有所不同。举个例子,最为常见的弥漫大B细胞淋巴癌(Diffuse Large B Cell Lymphoma)属于侵袭性淋巴癌,对于药物治疗的反应良好,若能够在病发初期就开始积极治疗,即可拥有高达80%至90%的治愈率;即使已达扩散至其他器官的末期,也还有20%至30%的机会可以根治,而较为幸运的患者都可继续健康地生活下去。”

郑医生续说,惰性淋巴癌的特性与侵袭性淋巴癌有所不同,若早期接 受电疗,可有约50%的痊愈几率;若已步入第三、第四期,治疗的效果只能控制癌细胞、不能完全治愈,并且还会在数年后复发,所以针对此类患者一般都会选择持续观察而不是进行治疗。若在观察期间发现惰性淋巴癌细胞变异,就必须开始进行治疗以延长患者的健康寿命;当淋巴癌再次复发时,则必须再进行相应的针对性治疗。

“癌症并非一种可以轻松治愈的疾病,所以无论罹患了什么种类的癌症都好,患者都应该与专业且拥有丰富经验的主治医生进行讨论、听取专业意见后再做决定,而非自己凭感觉、上网看资料或听信坊间传闻就下定论。若真的对医生的意见心存怀疑,再去找另一位相关专科医生询问第二意见也都比随便做决定来得可靠。”

郑医生遗憾表示,因大部分的淋巴癌的病因都是未知,所以并没有明确的预防方法;而小部分病因为辐射泄漏、病毒感染或吸烟者,则可透过避免接触辐射、进行安全性行为、避免共用针头及戒烟等方式来降低罹患淋巴癌的风险。

在如今各种资讯都唾手可得的时代,郑医生也特别叮咛,希望民众在面对疾病时可以保持理性、避免轻信非医疗专业人士,以避免延误甚至错过黄金治疗时机。

相比起其他癌症,淋巴癌的治愈率相对较高。

天然草药也有风险及副作用

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郑医生也强调,不少网络甚至媒体常会宣导天然或植物性的产品都没有副作用且毫无风险,导致许多患者不仅因此而宁愿尝试草药或偏方,甚至还认为这些方式比起现代医学还要安全,但却不知这其实都是已深入许多人脑海里的错误观念。

“中医在使用草药之前也需要针对个人体质及病况开药,这是因为即使是天然的草药也具有一定的药性、风险及副作用,并不适用于所有人。烟草也是天然植物,但你知道它能导致多少疾病吗?鸦片也是天然植物,但其副作用更不在话下;即使是森林里的天然野生植物或菇类也不能随便采摘食用。

切记,认为只要是天然或植物性就绝对没有风险、不会导致副作用且可以随便乱吃,绝对是错误的说法和观念。”

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