星期日 2021年 4月 11日
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病毒疣会传染 认清和鸡眼的不同

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

肤是人体最大的器官,而皮肤病种类也有百百种,但是病毒疣(you)这个听起来陌生却并不罕见的皮肤病,到底是什么?真的那么难缠吗?

皮肤专科杨振安医生

皮肤专科杨振安医生解释,病毒疣是因感染了人乳头瘤病毒(Human Papillomavirus, HPV)所引起的传染病,共有超过150种的不同种类。此病毒可感染全身皮肤和黏膜的上皮组织,例如所有部位的皮肤表面、嘴唇、生殖器官及肛门等,都具有被感染并造成各种各样皮肤问题的病发风险。

在本地,许多人都会把病毒疣(Viral Wart)称为“鸡眼”,但其实病毒疣与鸡眼是两种不同的皮肤问题。值得一提的是,虽然病毒疣最常见于脚底、手指和生殖器官,但发生在生殖器官的病毒疣将可能增加该处产生皮肤癌或子宫颈癌的几率,所以大众应该更积极地去看待此传染病,而不是因觉得只是小事而选择忽略,并在无形中带来更大的健康问题。

病毒疣不仅最常见于儿童与青少年,更好发于特定的职业人群,如负责处理肉类、禽类或鱼类的加工人员或小贩们,杨医生也建议此类高风险群须比一般人更仔细留意及观察自身的皮肤状况。

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“这是因为此族群接触HPV病毒的几率比一般人来得更高,比如说与作息较为固定的成年人不同,儿童或青少年在嬉戏时常会有肢体接触;而上述职业则因常需碰触各种肉类而更容易被传染。其实,我们不难发现有许多传染病都是从这些职业开始传播,因为他们接触到动物或各种外来物种的几率都比一般人来得更高。”

病毒疣的主要症状是于病发的皮肤表面长出一颗、一颗的瘤,并且导致痛觉。除了可从其他患者身上感染之外,患者本身也会将HPV病毒传染至身体的其他部位。“比如若病毒疣出现于患者的手指,而患者又使用手指去触碰其他身体部位如鼻子或眼部周围,那么鼻子或眼部周围也可能因遭受感染而长出病毒疣。”

杨医生续说,HPV病毒的传染途径与新冠肺炎不同,新冠肺炎可透过空气传播,而HPV病毒则必须直接与患有此皮肤病的患者接触(也就是触碰到患者的皮肤)时发生。虽然一般正常的健康皮肤也可能遭受HPV感染,但皮肤具有创伤的人更容易遭受感染。

“有不少患者都会很害怕地问我,想知道他们是否仍然可以与家人同住。答案是可以的,前提是须避免直接与他人接触,以及避免共用贴身物品如毛巾、拖鞋、衣物等,就可将感染风险降到最低。”

病毒疣的患者必须避免与他人共用毛巾、袜子、拖鞋等贴身物品以避免传染。

感染潜伏期为2至6个月

HPV病毒的感染潜伏期约为2至6个月,也就是说当一个人不幸接触了拥有病毒疣的患者,必须等待大约2至6个月才能确认自己是否已经遭受感染。

病毒疣的病发表现除了有肉眼可见的瘤之外,也将让患者感到疼痛,尤其是发生于脚底的情况,都将让患者就连行走都痛不欲生、非常不便。若不积极治疗,病毒疣将从初期的单颗状态扩散感染周围皮肤、变得越来越多颗,最终甚至会粘在一起,导致整体皮肤状况越来越严重。

“不少患者都会因为觉得是小事而拖很久、直到忍无可忍的情况才前来就医;也有患者告诉我说他尝试擦鸡眼药膏、贴药布,最后发现还是不能痊愈才过来看我们皮肤专科,导致延迟就医。”

药布指甲剪香烟头烫烧都无用

杨医生表示,治疗病毒疣的方法并不会特别困难,并一共被分为五大类,分别是药膏治疗、电烧治疗、液态氮冷冻治疗、镭射光疗及外科切除,主要是以消灭传染性病毒为目标。然而,目前市面上并没有针对病毒疣的口服特效药,而只贴鸡眼药布、用指甲剪去除硬皮或用香烟头烫烧等方法都无法将病毒消灭。

“针对病情轻微的患者只需接受药膏治疗即可;单发性病毒疣则一般建议使用液态氮所进行的冷冻治疗或电烧治疗,治疗过程简单快速,患者只需来到诊所接受15至30秒即完成疗程即可,次数为1至数次,只需约数周就可完成治疗。而针对体积较大或数量较多的多发性病毒疣,则可配合冷冻或电烧治疗,治疗时间通常需要至少数周至数个月之久;情况更为严重者则必须借由镭射光疗或外科手术来进行切除。”

切记,病毒疣是可以被根治的,但是一定必须坚持完成治疗、不能半途而废,否则就会很容易再次复发。

可选择与之共存吗?

杨医生强调,患者必须自问是否能够接受这些长在自己皮肤上的病毒疣,但他认为,大家一定是因为无法忍受了才会寻求医疗协助,所以这其实就已经是需要治疗的答案了。

“别忘了,病毒疣属于传染病,即使患者本人不在乎,也别忽略了传染给家人的风险。因此,我们都会建议患者尽早接受正确治疗。有的患者说在网络上看到病毒疣会随着时间自行康复、不需要接受治疗。的确,有一部分人可以自行康复,但儿童患者可能会在2年内自行缓解,而成年人患者自行缓解的速度则较为缓慢,可能需要长达数年甚至更长的时间。”

“值得一提的是,患者在康复期间仍然会传染到其他身体部位以及身边的人,而且有些患者也会因此而必须忍受疼痛的症状。正所谓病从浅中医,所以还是建议患者在发现症状后尽快接受治疗。”

提升免疫力是否有效?

杨医生表示,病毒疣的感染方式为皮肤接触,所以可透过注重个人卫生、避免与患者共用如毛巾、鞋子等用品来达到预防感染的效果。

那么,提升免疫力是否有效?

杨医生认为,提升免疫力是一个非常广泛的课题,并没有人知道到底该如何提升免疫力才能够最有效地预防受到感染。“以科学角度来说,我们都会建议患者从最基础的保持健康生活方式、饮食以及保持充足睡眠等开始。食物方面,我相信并没有单一食物可以对免疫力的提升带来太大分别,即使有,但如果吃了却不愿意保持健康的生活方式,其实也是本末倒置。所以,如果有人想要介绍你一种可以解决病毒疣的食品或药物,不建议在根本无法确定是否有效及安全的情况下轻易尝试。”

“不少人都会问我,该怎样照顾皮肤才能让皮肤状态更健康、更好看,我的回答还是必须回归健康的生活、控制饮食方,睡眠也必须足够,并且记得每隔一段时间就检视及观察自己的皮肤状态。若发现问题,如突然出现红疹,就应该主动寻求诊断与治疗,此举可帮助预防许多皮肤疾病的发生,也能间接帮助我们维持更好看的皮肤,因为健康的皮肤,就是漂亮的皮肤。”

杨医生再次强调,在大多数的情况之下,皮肤突然长出本来不存在的组织都属于不正常的现象,应尽快接受诊断、深入调查才能确定是否具有危险性。

生长于手指、脚底及鼻子的病毒疣(图1、2、3)及鸡眼(图4)

如何分辨病毒疣与鸡眼?

杨医生解释,鸡眼是手脚局部皮肤因受到了长期的挤压或摩擦,导致皮肤表皮增厚所形成的厚茧,而不是像病毒疣般“一颗、一颗”的呈现方式。

“换句话说,病毒疣与鸡眼不同之处也包括可能会出现在较少、甚至是不会受到挤压或摩擦的皮肤部位。虽然因长时间不予理会而导致非常厚的鸡眼,也会导致疼痛;但若以相同的时长来说的话,病毒疣所导致的疼痛将更为明显。此外,若就仅仔细观察,也可以发现病毒疣的颗粒表面呈现许多小小的黑点,这也是可与鸡眼区分的症状之一。”

杨医生补充,因为两者是截然不同的皮肤问题,所以使用鸡眼药膏或贴布去尝试治疗病毒疣并不会有太大的效果,甚至还会发现患处在贴了鸡眼贴布之后更为疼痛,这是因为处理不当反而可能导致伤口出现细菌感染,让整体状况恶化。

鸡眼贴布无法对病毒疣产生治疗效果。

病发初期 药膏可治

杨医生认为病从浅中医,早期诊断不仅较容易治愈,属于传染病的病毒疣更应该在发现后尽早接受治疗。病毒疣病发初期可能只有一两颗、很小颗的瘤,只需要使用药膏其实就已经蛮有效果;若拖到病毒疣的体积变得太大或更加深入,治疗就会变得较具挑战性,可能就需要透过冷冻法等其他治疗方法去治疗。

病毒疣的病程进展其实并不算太快,患者在这间中其实拥有非常充裕的时间可以寻求医疗协助,而不是非得等到病况严重、再也无法忍受时才前去求医,届时的治疗也会变得更有难度。

“身为皮肤专科医生,我常劝导大家应该每隔一、两个星期就观察自己的皮肤状态,尤其是手掌和脚底。如果发现颗粒状的不正常皮肤组织,就应该尽快求医接受诊断,才是最正确的皮肤保养方法。”

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杨医生透露,病毒疣的诊断主要仰赖主治医生的经验与详细观察,并在必要时进行皮肤切片检查。“这是因为除了鸡眼和病毒疣之外,皮肤也可能出现其他问题如皮肤癌,有小部分的皮肤癌也会呈现出类似病毒疣或鸡眼的状态,并且会随着时间开始流血及溃烂等恶化情况,必须精准诊断才能选择正确的治疗。”

“也有患者会问,是不是可以自己到药房买药膏就好?我想说的是,无论任何皮肤病,身为医生最坚持的一点就是必须确定患者所面对的到底是什么疾病。比如说咳嗽,不少人都会觉得自己去买咳嗽药水就好,但其实可以导致咳嗽的病因很多,最重要的是找出导致咳嗽的病因;皮肤病也一样,并非所有皮肤病都是敏感、生廯等,所以正确诊断是非常重要的。所以我个人还是建议大家必须先得到专业诊断再决定后续治疗,以免错过了黄金治疗期。”

杨医生补充,其实情况轻微的患者也不一定必须寻求皮肤专科的协助,因为他相信只要是受过专业训练的医生,其实都拥有足够医疗知识以及诊断病毒疣的能力。

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