星期六 2021年 3月 06日
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急性、慢性肝炎大不同 哪一种更危险?

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

胃肠肝及内科专科医生李俊健。

据世界卫生组织报道,在4亿名慢性B型肝炎和C型肝炎患者中,有大部分人都没发现自己已经感染了肝炎。B型和C型肝炎占全部肝癌死亡中的80%,所以肝炎又被称为沉默的杀手。

到底什么是肝炎?急性与慢性又有什么不同?

胃肠肝及内科专科医生李俊健解释,肝炎的发生其实很普遍,从医学角度来看,肝炎其实就是肝脏发炎的意思,但大部分患者却都没有症状、无法自知肝脏正在发炎,所以必须经由确认验血报告中的肝指数是否飙高或超过正常水平才能确诊肝炎。

肝炎被分为急性和慢性两种,急性肝炎较可能出现如右上腹不适、觉得疲惫、低烧等症状,而发炎情况严重者还可能出现呕吐和黄疸问题;若出现黄疸症状的患者被确诊为急性肝炎,就意味着患者的发炎情况已非常严重。

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反之,慢性肝炎患者较少会出现症状,只能够透过例常身体检查中的验血报告确认肝指数是否超标或超音波等影像学检查,才能发现慢性肝炎问题或迹象。而针对晚期慢性肝炎或肝硬化的患者,则可能开始出现腹胀、水肿、黄疸问题、手掌发红、胸口出现“蜘蛛丝”状血管等症状,部分男性患者甚至还会发现自己的胸部肿胀(多数为双边)。

此外,除了症状方面的不同,急性与慢性肝炎的病程也会有所不同,而这也是从医学角度定义急性或慢性的关键。“基本上,所有肝炎的发生初期都属于急性肝炎,当肝炎情况持续超过六个月以上,就慢慢地迈入了所谓的慢性肝炎;许多急性肝炎都会自行康复、不需要依靠药物,有很多患者很可能都不知道自己曾经患上急性肝炎,而这也是大部分患者都只会在病况较为严重后才主动求医的原因。”

值得一提的是,即使少数患者因患上肝炎(尤其是B型和C型肝炎)而持续追踪肝指数,并在六个月后发现肝指数已恢复正常,也不代表患者的肝炎情况已经痊愈。虽然此类情况比较少见,但部分肝脏发炎的情况也只能够透过抽取肝脏组织进行活体样本化验才能确认慢性肝炎是否存在。

高风险因素|三高与脂肪肝

一提到肝炎,就不能不提到肝病三部曲:从肝炎开始(急性演变成慢性),演变成第二部肝硬化,第三部则是大家都最为担心的肝癌。“基本上,任何不受控制的肝炎导致肝脏经过长时间的发炎后,就会导致肝脏产生纤维化的反应,持续恶化的纤维化就会导致肝硬化,经过几年后就会演变成肝癌。”

李医生强调,胡乱服用药物的确会导致肝脏出现急性或演变成慢性肝炎的问题;而在全球,导致慢性肝炎、肝硬化甚至肝癌的主要原因,就是随着不健康的饮食习惯以及肥胖问题而演变出来的“现代文明病”:脂肪肝。

根据卫生部所发布的数据显示,大马公民的肥胖问题在亚洲是数一数二的,基本上,每10个马来西亚人就有5个面对体重超标问题,其中又有20%至30%面临三高(高血压、血糖和胆固醇)问题,而脂肪肝与这些疾病都有着密切关系。

“相信大家都听过,或本身就有脂肪肝问题吧?在提倡预防B型与C型肝炎的同时,也千万不能忽略脂肪肝的存在,因为脂肪肝也很快将会迎头赶上,取代B型肝炎并成为肝硬化甚至肝癌的主因之一。”

李医生说,虽然在一般情况下,通常都是过于肥胖的体重超标者会面临脂肪肝问题,但同时也有一群体重标准的人同样面对脂肪肝的问题,这是因为脂肪肝的形成除了与肥胖有关外,也与肝脏的新陈代谢功能有关。若新陈代谢出现问题,脂肪就会被囤积在肝脏内;当脂肪含量累积超过5%以上,就会在医学上被称为脂肪肝。脂肪肝一般都不需要透过活检来检查,只需要透过超声波即可确认。

除了药物以外,民众也千万不能忽略酒精可对肝脏所造成的伤害,因为酗酒问题也可能导致急性与慢性肝炎,可说是造成肝硬化及肝癌的主因之一。

“虽然导致“爆肝”的说法并没有真正的医学根据,但从逻辑角度分析,任何身体器官都需要休息,而肝脏是人体内的最大器官之一、主要功能为排毒,所以长期熬夜虽然不会直接导致肝脏出现问题,但却或多或少都会影响一个人的整体健康状况。”

酗酒问题也可能导致急性与慢性肝炎,可说是造成肝硬化及肝癌的主因之一。

病因|通过血液或体液传染

李医生表示,在一般情况之下,B型和C型肝炎都会通过血液或体液传染,传染途径包括输血、手术、生产过程、共用针头(感染C型肝炎的主要媒介)、刺青及性行为等。

“许多人都会有迷思,觉得自己不能与B型或C型肝炎患者一起用餐否则就会受到感染,但其实因为一起用餐而感染B型或C型肝炎的几率非常低;除非当事人很不幸地在口腔里刚好有伤口,与患者分享食物时的感染可能性才会比较高。肢体接触如握手和拥抱等,基本上也都不会造成B型或C型肝炎的感染。此外,暂时也没有医学根据证明蚊虫叮咬可使人染上B型或C型肝炎。”

B型肝炎|带菌者或会并发慢性肝炎

李医生透露,在整个亚太区之中,华人罹患B型肝炎的患病率相比其他友族同胞高出许多;根据我国卫生部的数据显示,每100位B型肝炎患者当中,就有约30%属于华裔。

B型肝炎最独特的关键之处,是必须确认患者在哪个年龄阶段感染急性肝炎。若是在母亲怀孕时就从母体垂直感染,一般在出生后都不会呈现症状、只会带着B型肝炎病毒长大,也就是普遍说的“带菌者”。随着年龄增长,此类带菌者可能会并发慢性肝炎,并且可能在步入中年之后才会因产生症状而发现自己是慢性肝炎患者。

另一方面,如果是在成年后才感染急性B型肝炎,反而可能会有较为明显的症状,如呕吐、疲惫或低烧等。但值得一提的是,此类患者有高达90%或以上的几率可依赖自身的抵抗力将B型肝炎病毒彻底从体内清除,并不会因此而成为慢性肝炎患者和带菌者。

肝炎的症状并非特异性,若出现右上腹不适、觉得疲惫、低烧、呕吐和黄疸等症状,就应尽快求医。

C型肝炎|演变成慢性肝炎几率大

李医生遗憾表示,与B型肝炎不同的是,感染C型肝炎患者并没有这么幸运,因为无论在任何年龄层染上C型肝炎,都可能有高达50%至70%的几率会演变成慢性肝炎。

根据我国数据显示,C型肝炎患者一般都是通过血液感染,所以患者一般上也都是成年人,很少会有(几率少过5%)像B型肝炎般通过母体垂直感染的婴儿,除非罹患C型肝炎的母亲也同时患有艾滋病,那么感染婴儿的几率或许就会比较高。

“反之,若一位母亲患有B型肝炎,她将B型肝炎病毒传染给婴儿的几率则是非常高的。其他因素还包括母亲本身的B型肝炎病毒指数高不高,一般都会在孕期第六个月检验病毒指数,以决定是否需要透过服用药物来降低传染给婴儿的几率。但是,婴儿在一出生后都会接受B型肝炎疫苗注射,再加上免疫球蛋白药物的双管齐下,即使是患有慢性肝炎的母亲,传染给婴儿的几率也可被降低至3%以下。”

“我们都很希望能够透过坚持注射疫苗等治疗,让B型肝炎病毒慢慢消失。这不仅限于马来西亚,而是全世界的医护人员都拥有的很大宏愿,希望可以在2030年全球性地将B型与C型肝炎的感染率降到最低(降低90%或以上),而已遭受感染并需要药物的患者也都可以透过药物抑制病毒。”

李医生补充,目前的进展还蛮乐观,而我国卫生部也都在积极配合并推广醒觉运动,以提高民众对于有关B型与C型肝炎的醒觉、主动接受血液检查,再提供相关药物治疗。虽然距离目标还有一段很长的路,但进展仍然非常令人鼓舞。

水肿眼睛发黄 肝硬化迹象

李医生表示,若民众怀疑自己患上了肝炎(例如出现了症状),都应该尽早接受血液检查以确认是否真的患上了肝炎。若确诊患上肝炎,接下来就必须找出导致肝炎的病因,比如酗酒、药物问题、感染B型或C型肝炎等,才能依据病因采取合适的治疗步骤、着手处理肝炎问题。

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“因为肝炎所呈现的症状并非特异性,所以患者除了肝炎外也可能是患上了骨痛溢血热症或普通的伤风感冒,因为这些疾病也都可能导致同样症状。从另一个角度来看,若患者发现自己出现水肿和眼睛发黄的情况,就千万不要再等,因为这已经是肝硬化的迹象,一定要尽快求医与接受治疗。”

每一年都有约3%的肝硬化患者患上肝癌,所以医护人员都不希望患者拖到了肝硬化的阶段才前去就医,因为一旦出现肝硬化,患者罹患肝癌的几率就会大大增加。无论是急性或是慢性肝炎,只要能够找出病因积极治疗,就能够避免进入肝硬化情况的阶段。切记,肝硬化是无法被逆转的,除了移植肝脏以外就已无其他回头路。

预告:下期《元气》将邀请胃肠肝及内科专科医生李俊健继续为讲解,有关于肝炎的治疗、预防、脂肪肝是否有药可医,以及细心回答来自网友们的8道问题,千万别错过!

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