星期二 2021年 1月 26日
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老人不宜动手术? 医生 :高龄非骨骼手术禁忌

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

只要患者的身体状况良好,部分80岁、90岁老年人的身体状况可能还比部分70岁老年人更加健康。

人们总是觉得人老了就不中用了,宁愿每天都待在家、觉得没必要想办法解决病痛、不应该接受手术,否则年老的身体肯定会扛不住,这观念真的对吗?

数据显示,大马人的平均预期寿命为75岁左右。但,到底几岁动手术才算“老”?

骨骼及脊椎外科专科医生邱荣辉透露,以往和现今对于“老”的标准已有些许不同。十几年前,70岁患者动手术已让人觉得非常冒险;但如今医学发达,在高龄85岁时动手术的患者也并不罕见。

“各国民情不同 ,欧洲国家的老年人因为不依赖子女照顾且非常独立,所以一旦感觉行动不便就会透过积极寻求治疗以解决健康问题,以致高龄80岁至90岁老人接受手术也可算是很普遍的情况;反观东方人则会有人老了就不中用的观念,还习惯性忍耐腰酸背痛、关节痛、膝盖痛等,宁愿选择行动不便、长期卧床都不愿意寻求治疗方式,而且一听到手术就觉得担心和抗拒。”

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邱医生解释,年龄多寡并非接受手术的唯一考量,更重要的是必须考虑手术的风险与收益。只要患者的身体状况良好、没有患上其他严重的慢性疾病,其实部分80岁、90岁老年人的身体状况还比部分70岁老年人更加健康。

“我本身曾为最高龄90多岁的患者动过髋关节骨折手术。这类患者若不动手术就不可能康复,并且必须长期卧床;长期卧床会让老年人在短时间内并发许多可对生命造成威胁的健康问题,如肺部细菌感染、静脉血栓阻塞等,唯有透过手术恢复行走能力才能让身体机能好转。”

骨骼及脊椎外科专科医生邱荣辉。

手术治疗的进步:
内窥镜手术伤口小恢复快

“思想太过极端(对手术太过排斥)或太能(过度)忍耐都不好。我建议当老年人跌倒或出现不正常的疼痛时,就真的需要注意并尽早接受专业医生检查。很多人都会因为害怕手术而拒绝求医,但其实并非所有情况都需要依赖手术才能够康复;无止境逃避很可能会让患者错过及早治疗的黄金机会,甚至原本不需要手术的病情却因延缓求医而造成必须动手术,真的非常可惜。”

邱医生表示,医疗技术上的进步让现代人拥有更多更好的医疗选择,而微创手术如内窥镜手术就是其中之一。大部分的骨骼状况都适合以内窥镜手术治疗来解决,此医疗技术的出现的确让许多患者受惠。

传统手术所造成的伤口不仅较大,出血量和肌肉受损情况也会比较严重,所以术后必须卧床很久才能下床走动,对于许多老年人而言堪称是恐怖故事。反之,内窥镜手术伤口很小(少过1公分)且恢复快,可能早上接受手术后的下午或隔天就能够下床走动,轻微的术后创伤许多人都觉得更为容易接受。

“患者在接受内窥镜手术后都会有肌肉发炎的状况,所以可能会有持续2个星期至1个月的肌肉酸痛状况。但值得一提的是,此类疼痛都很轻微、完全不影响日常生活及自理能力,可让患者过得很独立、很自由,是个不再需要依赖及麻烦他人照顾的更好选择。

长辈们忙了大半辈子后才终于能够好好去看世界,若因担心手术风险而放弃行动能力实在可惜。

常见的骨骼问题

邱医生强调,他身为骨科外科专科医生,所给予的手术意见都自然会比较倾向于与骨科相关的方面,而最常见于老年人身上的骨骼问题包括:

1. 髋骨(大腿骨上端关节)断裂

此类创伤最为常见,一旦发生就会导致患者失去行动能力,并且感到非常疼痛,一般会建议髋骨断裂的老年人接受髋关节置换手术。虽然无法立刻变得健步如飞,但至少患者能够在手术完成后的几天内下床走路、让身体机能逐渐恢复。

2. O型腿

O型腿是由发生在膝关节的关节炎所导致的腿部弯曲。部分患者会因为感觉非常疼痛而无法走远、部分情况轻微的患者则仍然可以照常行走。若膝关节炎已严重影响了患者的行动能力,一般都会建议患者接受膝关节置换手术,并视个人情况决定单边或双边膝关节置换。

3. 脊椎骨折

若能够及早发现脊椎骨折,患者其实还有其他适当的治疗选项,不一定非得接受手术治疗;若患者的脊椎骨折情况已严重压迫神经或脊髓,导致神经系统出现问题如双腿无力、排便或排尿失禁等,就建议必须接受手术治疗。

邱医生指出,髋骨和脊椎骨折通常都是因跌倒所引起,患者除了会觉得非常疼痛之外,还可能因此而失去行动能力、无法起身;反之,若是因骨骼疏松症所导致的脊椎骨折疼痛感则较不明显,只会在患者进行下床或站立等动作时,因脊椎承受较大压力才会感到疼痛,让人容易忽略了骨折的存在。

“若发现老年人有驼背越来越严重、越来越矮的现象,其实就是因为脊椎骨折。因疼痛的感觉不明显,部分患者甚至都不知道自己其实已经骨折;若能及早发现就能够避免创伤较大的大型手术治疗。”

邱医生补充,另一种情况是患者还能够走动、无需长期卧床,但问题在于无法走远,可能只走10分钟就会感到下肢疼痛、麻痹或无力。“患者可能会担心动手术后就连10分钟都再也走不了,但是我认为长辈们忙了大半辈子后才终于能够好好去看世界,只能走10分钟是绝对不足够的,应该尝试寻找治疗方案。”

“有些情况其实并不需要动手术,只需要注射类固醇就可以解决;但当严重的关节炎、因骨骼疏松症或跌倒所致的髋关节或脊椎骨折等创伤发生时,患者的余生就很可能会失去行动能力、必须卧床。该如何在风险与收益之间衡量到底要不要接受手术?我想这应该不难做出选择。”

老年人通常会同时服用其他慢性病药物,建议患者须据实告诉主治医生。

骨骼疏松症动手术最大挑战

以骨科外科专科医生的角度来看,邱医生认为老年人动手术的最大挑战在于患者的骨骼疏松症问题。骨骼疏松症会导致骨骼的密度及硬度大幅下降,不仅无法将植入的金属螺丝(融合手术)固定,对骨骼所造成伤害还可能大于益处。

长期卧床也会导致肌肉萎缩、躺得越久就越难恢复,所以在术后的物理治疗方面,老年人所需进行的治疗次数以及需要付出的努力,也肯定会比年轻人来得更多才能恢复术前活动水平,所以患者在这方面的术后护理也需多加注意。

常见并发症

相比起年轻人或中年人,老年人会较常面对深层静脉血栓的问题,也就是小腿部位的静脉血管因缺乏行动而出现阻塞。这些导致阻塞的血块可能会随着血液流到心脏或脑部,引发心脏病或中风问题;肺栓塞也属于同样情形,甚至还可能导致患者死亡。

除此之外,老年人的药物使用方面也必须非常小心,主治医生需尽量避开可造成胃出血风险的药物,并以其他副作用较少的药物为首选。值得一提的是,老年人通常都会同时服用其他慢性病药物,如糖尿病、心脏病药物等,建议患者全都必须据实告诉主治医生。

“尤其是用于治疗心脏病的清血药物,必须在术前停止服用以避免导致手术时失血过多。老年人的手术不是不能做,只是需要比较小心注意而已。”

如何评估手术风险?

邱医生建议,患者与家属首先必须从多方面思考,以衡量手术风险并决定患者是否真的需要接受这项手术。虽然大部分老年人都患有糖尿病、高血压、心脏病或曾经中风等情形,但只要控制得好,那这些慢性疾病就不应成为阻止这位老年患者接受手术的因素。

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“我们在术前也都会与麻醉师及心脏专家一起进行术前评估,以推算该名老年患者接受手术的风险属于高、中还是低。有了评估报告后,我们会再与患者及家属讨论,并按照患者情况判断哪一种手术最为合适,以及该手术所可能带来风险与收益。”

值得一提的是,患者在术前是否拥有行动能力、手术对患者是否有实际上的帮助等,也都是进行手术的考量之一。例如患者在髋关节骨折前其实就已无法行走,那么即使动了手术也可能没有太大帮助,患者或许就不需要考虑进行手术。

“我想强调,手术风险的评估不能够单看患者年龄,健康状况其实才是最重要的。比如说因肾脏疾病而洗肾多年的患者,即使只有六十几岁,接受手术的风险却可能比85岁的老人家还要高,所以风险与收益还是必须经过评估才能下定论。”

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