报道:陆依婷
摄影:陆依婷、网络图片

流鼻涕、鼻塞、鼻子痒,随手“包云吞”(擤鼻涕)已是家常便饭,但导致生活品质大受影响的罪魁祸首到底是因为鼻子敏感(Allergic Rhinitis)在作祟,还是患上了鼻窦炎(Sinusitis,也被简称为Sinus)?

耳鼻喉专科医生王晖栋。

耳鼻喉专科医生王晖栋表示,每个人的脸部都拥有分别位于额头、脸颊两旁及脸部骨头内侧的鼻窦,主要功能为减轻头骨的重量,以及让每个人都拥有独一无二的发音。在健康的情况下,鼻窦是个充满着空气的“空洞”,当这些空洞发炎时就是所谓的鼻窦炎,共被分为急性与慢性两种。

除了鼻敏感、细菌感染等常见因素外,免疫力低下也是可导致鼻窦发炎的风险之一。

鼻窦炎的症状:
1. 鼻塞造成呼吸困难
2. 鼻涕粘稠(尤其是青色或黄色)
3. 口臭或鼻臭
4. 面部疼痛或有压迫感
5. 嗅觉及味觉减退
6. 喉咙不适、喉咙痛
7. 咳嗽
8. 发烧
9. 头痛
10. 上排牙龈疼痛

上排牙龈感染将提高鼻窦的感染风险;而下排牙龈与鼻窦炎则没有太大关系。

鼻窦炎
可呈现于嘴喉上排牙龈

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“鼻窦炎的症状不仅呈现于鼻子,也可呈现于嘴巴、喉咙、上排牙龈甚至导致头痛等。有些病人因口臭问题求医,但却不明白为何医生会检查鼻子。其实,人体的鼻子和嘴巴构造息息相关,口臭问题也可能是因鼻涕逆流进口腔所造成;也有病人因为咳嗽而去检查肺部,最后才发现原来是鼻窦炎在作祟。”

王医生补充,鼻窦炎情况严重者还可能导致眼睛或脑部遭受感染,进而导致脑膜炎等。值得庆幸的是,在现今可使用抗生素治疗的年代,这些严重情况已经很少发生。

造成鼻窦炎病因很多,包括:
1. 呼吸道感染如伤风、感冒后所导致的细菌与病毒感染。
2. 鼻敏感、鼻腔肿瘤、鼻息肉和鼻中骨弯曲。
3. 上排牙龈感染,但此类情况较为少见。
4. 脸部的外伤骨折。
5. 抽烟或二手烟。
6. 家族遗传。
7. 患有哮喘病。
8. 胃酸逆流。
9. 扁桃体发炎。
10. 免疫力低下。

“任何年龄的人都可能患上鼻窦炎,但像是伤风感冒后尚未完全恢复、慢性疾病患者(如糖尿病控制不良)、营养不良,或因疲劳过度和休息不足而导致抵抗力下降的免疫力较弱者,都属于鼻窦炎的高风险群。”

治疗
王医生表示,鼻窦炎的诊断包括确认患者症状、鼻内镜检查以及针对部分情况进行CT扫描,而治疗主要被分成药物与手术两种。

药物治疗
1. 抗生素,普遍适用于急性鼻窦炎患者。
2. 可直接将药物喷进鼻腔的鼻腔喷雾,药物方面分别有控制发炎的类固醇以及通鼻塞的药物。切记,通鼻塞药物一般不建议连续使用超过2周,否则可能会出现副作用,因此也不建议自行前往药局购买。
3. 使用生理食盐水冲洗鼻腔可把脓或鼻涕清洗出来,使用时的水量需视患者严重程度而定。
4. 抗敏感药物可减少鼻腔内的分泌物、停止敏感及帮助止痒,而这也是治疗伤风感冒时的常用药物。

手术治疗 / 鼻窦手术(Sinus Surgery)
王医生强调,除非出现以下情况,否则手术治疗并非鼻窦炎的首选治疗方式:
1. 鼻窦发炎程度严重
2. 尝试药物治疗后并未出现好转
3. 透过鼻内镜检查发现肿瘤或鼻息肉
4. 出现并发症
5. 真菌性鼻窦炎(Fungal Sinusitis)

并发症可导致单眼红肿或视力模糊

王医生补充,并发症的出现也意味着病菌已从鼻窦传染至其他部位,可导致单边眼睛红肿或视力模糊,更严重者可能会引发脑膜炎或脑生脓,导致高烧不退、意识模糊、剧烈头痛等严重症状。

手术方面,现今技术其实只需将鼻内镜经由鼻孔伸入鼻腔内进行手术即可,不仅伤口小、恢复快(一般只需一个星期以内),基本上也不会在脸部留下疤痕。

“现今医学科技发达也帮助降低了手术的风险,例如目前最新的技术图像引导手术(IGS, Image guided surgery),可让医生透过非常先进的仪器更精确地进行手术。IGS犹如手术中的导航技术,让我们可以在进行鼻腔手术时准确知道眼睛、脑部等部位的所有地标。精准度的提升也能够减少手术所可能带来的并发症。若要用非医疗专业语术来形容IGS的话,那它就像是司机或飞机师所仰赖的全球定位系统(GPS)般的存在。”

如何区分鼻窦炎与鼻敏感?

我国有多达5%至15%的人口患有鼻窦炎(与世界各国的病发率差不多)。若取平均值10%计算,就有300万名马来西亚人口面对鼻窦炎问题。根据调查,其中更有超过一半以上的鼻敏感患者也同时患有鼻窦炎。

王医生解释,鼻敏感会导致鼻腔肿胀,进而造成鼻窦堵塞并引发鼻窦炎,所以鼻敏感也是一个不可被轻视的健康问题。

“鼻敏感也被称为过敏性鼻炎,是经由鼻孔吸入过敏物质,包括花粉、尘螨、动物毛发或皮屑等所造成的鼻腔敏感,而鼻子敏感所呈现的症状基本上也与鼻窦炎稍有不同。虽然同样会流鼻涕,但鼻敏感的鼻涕不那么黏稠且以白色或透明色为主,通常是在刚睡醒时或晚上临睡前特别严重;此外,鼻敏感患者也常会觉得鼻子痒以及打喷嚏,有时候甚至还会觉得眼睛痕痒。如果想要有效避开过敏源,建议可透过验血或皮肤点刺测试(Skin Prick Test) 这两种普遍的检验方式来找出自己到底对什么东西过敏。”

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什么程度才需要看医生?

王医生建议首次出现鼻窦炎症状的患者尽早求医接受检查,才能排除症状并非因其他较严重的疾病,例如鼻息肉或鼻腔肿瘤所引起;若确诊为鼻窦炎,主治医生就会根据患者症状的严重程度以及鼻内镜的检查结果,来为患者制定出治疗和复诊的需要。

“有的鼻腔癌患者之所以会耽误治疗,就是因为鼻腔癌的早期症状与鼻窦炎非常相似,所以唯有及早检查,才能够及早发现、确诊与治疗。”


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