珊瑚礁(右图)的立体测量地图可见,它比美国纽约帝国大厦(左图)更高。

澳洲大堡礁的珊瑚白化问题日益严重,不过美国加州施密特海洋研究所周二公布,在大堡礁北端发现一块500多米高的珊瑚礁,比美国纽约著名地标帝国大厦,及马来西亚吉隆坡地标双子塔更高。今次是逾120年来在大堡礁发现的首个大型独立珊瑚礁。

水下机械人摄得珊瑚礁画面。

科研人员在为期12个月的探险船活动中,上周二绘制大堡礁北部海床地图时,在距昆士兰省约克角半岛约130公里的海域,发现这个刃状独立珊瑚礁。由水下机械人“施巴斯坦(SuBastian)”摄得画面可见,珊瑚礁呈叶片状,宽1,500米,最高处仅比海面低40米。上部没有很多硬珊瑚,但海扇等软珊瑚数量极多,亦是大量珊瑚礁鱼的家园,表明该处富含强洋流和深水上升流携带的营养物质。

水下机械人摄得珊瑚礁画面。

詹姆斯库克大学的ARC珊瑚礁卓越研究中心的主要探险研究员Tom Bridge表示,今次发现的珊瑚礁之前不为人知,凸显出人类对海洋很多部分所知甚少。大堡礁占地34万平方公里,其中只有6%或7%是典型浅水珊瑚礁,过往发现的7个大型独立珊瑚礁与今次发现的独立珊瑚礁相连。


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