报道:陆依婷
摄影:陆依婷、网络图片

养儿一百岁、长忧九十九,尤其在孩子年幼的阶段,
更是让千千万万家长们操碎了心。
孩子持续腹泻、呕吐好几天甚至发烧,
到底发生了什么事?益生菌到底有没有效?
让儿科专科洪秀琴医生来告诉你。

儿科专科洪秀琴医生透露,由于5岁以下婴幼儿感染肠胃炎(Gastrointestinal infections)的风险最高,所以大部分医学数据都针对5岁以下的孩子进行。肠胃炎主要发生于小肠和胃部等上消化道区域,病原体主要为病毒(高达80%)、细菌或寄生虫感染,其他原因如化学成分感染、毒素甚至是抗生素或药物等也都可能导致上消化道发炎。

肠胃炎的主要症状为食欲不振、腹泻、呕吐和发烧,也因为感染源会从口腔先进入食道、胃部和小肠并繁殖增生导致发炎,所以肠胃炎也比大肠感染更为常见。

若孩子出现严重腹痛,家长应尽快寻求医疗协助。

为什么婴幼儿风险更高?

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1. 婴幼儿的免疫系统仍未发育健全,所以免疫力也相对较低,而曝露于抗原也是婴幼儿生理针对环境发展产生抗体和免疫力的一种过程。

2. 肠胃炎之所以需要被关注,是因为婴幼儿无法解释自己所面对的症状、无法告诉旁人感受,而一直哭闹也会使情况变得更糟。

3. 肠胃炎的其中一个病因是吃下受到污染的食物,成年人可以辨别出现异味、变酸、变得不对劲的食物,但孩子则仍未建立这方面的知识和辨识能力。

4. 若想避免感染肠胃炎,维持手部清洁非常重要,但孩子特别喜欢东摸西摸后再直接用手抓起食物来吃,因此提高了将感染源吃下肚的几率。

洪医生解释,成年人和婴幼儿的肠胃炎感染源并不相同,虽然会呈现一样的症状,但严重程度却会有所不同。“主要原因在于成年人可以照顾自己并摄取足够水分,但婴幼儿则必须完全依赖家长的照顾,若家长不观察入微,其实也可能不会知道孩子正在经历些什么。”

最常见于大部分1岁以下婴幼儿的肠胃炎感染源为诺如病毒(Norwalk Virus)和轮状病毒(Rotavirus);成年人则因为已在年幼时曝露于上述病毒之中并产生了免疫,所以成年后较常感染其他类型的病毒,如腺病毒(Adenovirus)等。

“但世事无绝对,我也曾见过孩子感染家长的病例。主因可能是病毒已经突变或进化,也可能是因为病毒种类实在太多,像是轮状病毒就有16种不同的类型。此外,患者也可能复发,但通常首次感染都会最为严重,体内已有抗体会让复发病情较为轻微。 ”

早产儿免疫力低高风险

“总的来说,免疫系统不健全、免疫力低下者都是罹患肠胃炎的高风险群。”

麻疹、水痘都可能因免疫力低下而导致混合性感染;其他可导致免疫力低下的问题还包括慢性疾病、爱滋病、接受类固醇治疗或化疗,而维生素缺乏症,尤其是缺乏维生素A和锌的人也同样属于高风险群。

此外,早产儿的免疫系统也因仍未发育完全而使得免疫力较弱;较为贫穷的社会经济群体也可因住处拥挤及卫生问题而导致病毒更容易在他们之间传播。

如何与一般腹泻进行分辨?

洪医生强调,观察孩子是否异于常态是重点。“当孩子出现异于常态的情况(如排便次数增加),我都会鼓励家长多花一些时间观察,而不是一有风吹草动就开始焦虑。但当然,家长在观察期间必须保持警惕。”

她续说,若观察了一天之后发现情况已有所改善,那就可能只是一般腹泻,只要异样表现没有持续超过24小时,那么问题基本不大;若情况变得越来越严重,则可以合理怀疑是肠胃炎在作祟。

“像是胃口不好、排便习惯改变等,都可能让部分家长非常焦虑,但其实可导致这些改变的原因很多,有时宝宝可能只是太累或长牙所以没有胃口,家长只要密切观察情况是否逐渐改善即可,不必过于担。”

受感染的孩子一般会在曝露于感染源的数日之后才开始出现症状。典型的肠胃炎症状包括剧烈呕吐和水状腹泻,通常会持续3至7天;胃痉挛或腹部疼痛、发烧和食欲不振也会经常发生,而这些症状都可能导致孩子脱水。

洪医生强调,若粪便出现血或黏液时请务必及早就医,因为这很可能是因情况较为严重的肠道内黏膜发炎所致。

维持均衡及健康的饮食习惯即可为人体提供足够的益生菌来源。

如何预防?

1. 疫苗注射
疫苗注射可有效预防许多疾病,并在一定程度上减少住院的时间和金钱、照顾孩子的辛劳、孩子因生病所受的苦等,绝对物有所值。其中,轮状病毒的疫苗为口服类型,但切记首剂疫苗必须在宝宝5个月大之前服用。若必须前往印度、柬埔寨等特定国家,也建议接受疫苗接种以预防沙门氏菌,但此疫苗效果只能持续3年,可视个人需要决定。

2. 哺育母乳
母乳可调节及加速建造宝宝的免疫系统、为宝宝的健康提供保护。

3. 保持手部清洁
家长必须勤洗手(使用清水和肥皂),尤其是在替宝宝更换了纸尿片后。此外,也需要为年龄较大的孩子树立卫生观念并保护年纪较小的婴幼儿。

求医时机
若出现以下情况,家长应尽快寻求医疗协助:

1. 6个月以下宝宝若持续呕吐和腹泻超过1天
2. 孩子显得昏昏欲睡、没有活力且难以被唤醒
3. 严重腹泻(1天内的水状腹泻多达8至10次)
4. 粪便中有血或黏液
5. 呕吐持续长达8小时、任何液体都无法留在胃里
6. 开始呕吐绿色液体(胆汁)
7. 出现严重腹痛
8. 出现脱水迹象
9. 腹泻持续超过10天
10. 家长因其他任何原因而感到担忧

洪医生补充,若孩子只是腹泻但没有呕吐,可自行在家补充水分及观察。“有的家长会想在症状一出现就立刻求医,其实也没有不对,因为每位家长都有自己的处事方法,而这也取决于家长本身对于情况与这方面的医学知识掌握程度。值得一提的是,急性盲肠炎可发生在任何年龄的人身上,而肠胃炎可导致的严重腹痛或胃痉挛、呕吐和发烧也与急性盲肠炎相似,所以必须小心处理及尽快求医。”

发烧、食欲不振、腹泻和呕吐犹如一个配套,常会在孩子受感染后同时发生。

饮用口服补液盐避免脱水

洪医生表示,肠胃炎的诊断主要以临床问诊及病史查询为主;必要时,也会抽取粪便样本进行检测,以确认感染源是哪种病毒或细菌;若出现较为严重的情况,就必须检查肾功能以确保体内的含水状态;验血则可确认感染情况的严重程度。

腹泻会导致体内的盐分和水分流失,而脱水可能导致肾脏受损,所以肠胃炎的治疗以避免患者脱水为主,只有在较为少见的情况之下才会使用抗生素。

“避免脱水的最佳方法还是喝水,医生一般都会建议饮用口服补液盐(Oral Rehydration Salt) ;若孩子不喜欢它的味道,也能以100号或其他运动饮料来代替。虽然这些饮料的糖分含量也不算低,但至少里面同时含有盐分,所以比饮用只含糖分的甜饮来得有效。”

她建议,家长应每15分钟喂水一次,并避免直接喂食过多分量免得导致孩子呕吐;若宝宝未满6个月大并且无法透过口服的方法摄取足够水分,就必须在继续喂水的同时增加点滴输液辅助。只有在极为罕见的情况下,患者可能会需要暂时禁食。

“抗生素治疗可帮助缩短持续腹泻的时间、减轻症状及帮助退烧,但同时也可延长部分感染源(尤其是沙门氏菌)存活于粪便中的时间,导致病毒更容易扩散。此外,退烧药的适当运用可有效帮助患者退烧;止痛药则不常用于婴幼儿治疗,因为不仅效果不佳还可能让病情恶化;止吐药也只有在必要时使用,否则都必须请患者及家长忍一忍,并在康复前维持少量多餐的饮食习惯。”

高糖饮料加重腹泻

研究证实,肠胃炎的确会影响肠胃对乳糖的吸收,所以到底该不该继续喂奶也让许多家长十分头痛。

洪医生建议,全母乳哺育的家长不需要暂停哺乳;若孩子唯一的食物来源是配方奶,则建议可暂时将奶粉换成无乳糖配方或豆粉。任何不含乳糖的配方都可以帮助减轻腹泻症状,直到肠道恢复健康为止。

值得一提的是,含有过高糖分的饮料其实会引起或加重腹泻、让脱水情况更为严重,必须避免饮用。若孩子在生病时不愿意喝白开水,建议可将甜饮稀释或熬汤来帮助孩子补充水分,但切记,应避免含有高糖分的饮料。此外,也必须避免薯片、冰淇淋和巧克力等含有高脂肪的食物。

“我非常不建议家长擅自改变配方奶的浓度,因为这会影响孩子血液内的钠和钾含量。建议可按照正确的水分比例泡奶但减少奶量,之后再额外喂水就好。切记,泡奶时必须先装好足够的水再倒入奶粉;若先倒入奶粉再加水的话将会泡出不正确的浓度,长期下来可导致孩子血液内钠和钾含量过高、影响孩子健康。”

儿科专科洪秀琴医生

益生菌属补助品 非治疗物

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洪医生透露,市面上的益生菌品牌很多,虽然部分知名品牌都有科学研究证实其主打的功效,例如可将持续腹泻的时间缩短约1天、连续服用6个月后可以改善免疫力和敏感症状(例如湿疹)或减少抗生素所导致的副作用等,但目前仍未有任何品牌的益生菌被证实可以有效预防肠胃炎。

此外,益生菌属于补助品,不应该被当成避免脱水和不必送医的药物、不能用于治疗。

“其实,我们也可以从优格、牛奶和益生菌饮品等日常饮食习惯中摄取足够的益生菌,这些食品都足以为人体提供足够的益生菌来源,不需要再长期额外服用益生菌。我的建议家长把益生菌视作肠胃出现症状时才服用补助品即可。”


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