美国国务院首次将香港纳入难民分配项目。

美国在10月1日起的2021财政年度中,计划接收15000名难民,香港更首次被纳入难民分配的特定类别,与伊拉克、萨尔瓦多、危地马拉、洪都拉斯、古巴和委内瑞拉归作同一类。这是美国应对《港区国安法》实施的最新行动。

美国国务院周三公布,美国预期会在2021年财政年度接收超过30万名新难民和寻求庇护人士,其中15000名属美国难民接收计划的难民,另外逾29万会是寻求庇护人士。

国务院又称,新一年度建议的难民安置计划,继续会特别分配给因宗教问题受苦或恐惧会遭到迫害的人、因曾协助美国而处于危险之中的伊拉克人、以及来自萨尔瓦多、危地马拉、洪都拉斯、香港、古巴和委内瑞拉的难民。

美国总统特朗普今年7月签署行政命令终止对香港的特殊待遇地位,其内容亦包括基于人道主义,将每年总统决定的难民配额重新分配给香港居民。

此外,美国众议院外交关系委员会周四无异议通过“香港人自由和选择法案(Hong Kong People’s Freedom and Choice Act)”,要求美国行政部门提供恐受迫害的在美港人临时保护身份,并加速他们取得难民身份。

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法案由民主党籍众议员马利诺夫斯基(Tom Malinowski)领衔提出,他在6月30日曾提出同样名称的法案,在作出部分修改与简化后,于上月29日重新提出新版法案。

提案议员和美国国会尚未公布法案内容,但消息称法案指出,美国行政部门应当依据“移民与国籍法”(Immigration and Nationality Act),认定由于香港特殊情况,致使港人无法安全返回香港;而抵达美国时曾具香港永久居留身分并为中国公民,且法案生效以来一段时间皆身处美国的人士,将符合申请“临时保护身份”(temporary protected status)。取得该身份的人士将能合法留在美国,并得以取得工作许可。

此外,法案将有助特定港人加速难民身分申请,包括曾因参与和平示威被逮捕、起诉、拘留或判罪的港人;曾在支持香港抗争公民社会组织中担当“重要角色”之人士,例如组织管理人员、急救人员、媒体记者与协助遭捕示威者的法律人员等;以及他们的父母与子女。


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