美国政府针对抖音海外版(TikTok)的禁令事件,在上周末时发生重大转变。美国总统特朗普于19日突然表示,由抖音交易所引发的国家安全问题已经得到了解决,自己“原则上”已批准抖音和甲骨文(Oracle)公司的交易,并“祝福”交易能顺利进行。

然而就在一天之前,美国商务部才刚刚发布消息称,从20日起抖音及Wechat(微信海外版)不得在美国境内继续提供下载及更新,美国公司也被禁止与微信和抖音进行商业交易,似有意全面封锁这两家公司在美国的业务。

可是仅一天时间,特朗普的态度便发生了180度的大转变,从“封杀”业务变成了“祝福”交易,峰回路转的程度令人咋舌。可是,从特朗普透露的交易细节,以及新公司总部的选址都可以看出,特朗普只是想藉着操纵抖音的交易,勒索中国企业,并为自己争取更多选票。惟这种违反自由市场制度的行为,相信不仅强化了中资企业撤离美国市场的决心,亦令在美国有业务的各国企业感到心寒。

炒作交易为争选票

特朗普在发表“祝福”言论后透露,交易后成立的新公司将改名为TikTok Global,并会由美国的甲骨文和沃尔玛(WalMart)公司共同控制,新公司总部将设在德州,同时美国政府也可以从交易中获得一笔款项。其言论马上令人联想到,美国政府藉批准交易对中资企业进行勒索,从中得到巨额收益来减轻目前面对的财政压力。同时,将新公司总部设在德州的举动,也透露了特朗普是为了选票才特意炒作交易事件。

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众所周知,德州一向都是共和党的传统票仓,被共和党视为在大选中必须拿下的关键州。但从今年初开始,各项民调都显示,特朗普不但未能在德州大幅领先民主党对手拜登,两人之间的民调差距还在逐渐缩小。直到近一、两个月,特朗普仅能以约1至2个百分点些微领先拜登,令德州这个共和党的大票仓,变成了摇摆州。

这就能解释,为何特朗普在宣布批准抖音交易时,特别强调将会把新公司总部设在德州,还指会在当地雇用约2.5万人,明显有意利用炒作抖音交易事件,为自己在德州争取更多的民意支持,以巩固票源。事实上,无论是早前封杀中兴、华为,还是现在对抖音的打压,特朗普政府似乎正在复制当年美国通过打压阿尔斯通(Alstom),来为美国企业谋取利益的“成功方程式”。

霸凌作风难获支持

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当年美国司法部以《反海外腐败法》的名义,迫使曾被称为法国“工业明珠”的阿尔斯通,将企业内最重要的电力和电网业务出售于美国通用公司,令通用公司成为大赢家,而阿尔斯通则因失去核心业务而逐渐衰落。可是这种违反自由市场制度,以政治凌驾商业交易的行为,已令很多个国家对美国的营商环境失去信心。

其实,特朗普针对中资企业的打压行为,不但难以打垮中资企业,反而因突显了美国的霸凌作风,损害了美国自身的声誉。世界贸易组织(WTO)上周便做出裁决,指美国政府2018年时向中国二千亿美元货品征收的特别关税,违反了世贸规定,还了中国一个公道。

另一方面,欧盟在德国接任成为欧盟轮任主席国后,与特朗普政府的关系也显得貌合神离。欧盟外交政策负责人博雷尔早前就曾表示,特朗普政府的一些决定,损害了跨大西洋关系,欧洲不会追随美国的呼吁对北京采取更具对抗性的策略。由此可见,失道寡助,特朗普破坏国际规则,无视盟友利益的行径,已令美国在国际社会变得越来越孤立,且诚信扫地,不管他能否连任成功,未来四年美国都难以“再次伟大”。


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