“风下之乡”沙巴是马来西亚境内第二大州,拥有丰富的自然资源,但是,沙巴却是马来西亚目前最贫穷的州属之一。所以,有人主张来临的沙巴选举将是生死攸关的重要选战,一些政策需要改变,否则沙巴将永远无法走出贫穷的状态。

这次的州选举,有沙巴州民认为,如果沙巴能够独立自治,完全自由的决定怎么开发石油,自己赚的钱,自己决定怎么花,肯定能比现在富有很多倍。根据历史,东马在很久以前是很富裕的,有港口,有石油,有天然气,有橡胶,人口也少。沙巴州的山打根更一度被人号称为“小香港”,为什么?因为有很多香港人在这里做生意,通用语言是粤语,在那个时候,沙巴比新加坡槟城还要繁华。

在1970年,沙巴名列马来西亚联邦富裕的邦之一,其平均国民生产毛额仅次于雪兰莪,可是,为什么沙巴后期的发展,特别是在加入马来西亚这个大家庭后,在发展和经济成长上,被其他城市,尤其是西马城市拉开距离?从一个被看好可以有辉煌发展的城市,变成马来西亚最不发达的地区?

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对于沙巴州未来,公正党主席安华提出一个论点,选对人非常重要。无论是东马或西马情况其实都一样,吉隆坡有人抢钱,沙巴有人抢木材。只要选民作出了正确的选择,就能阻止沙巴的资源继续被夺走。这也表示说,只要自主权是掌握在州政府手上,沙巴绝对是国内最好的一个地区。

对于这次选举,虽然中央政府已经二度换人,不再由国阵的人来当,但是,不知是不是在国阵待太久,已经变成习惯,即使现在的首相不再是巫统领袖,却还是摆脱不了巫统的领袖思维,面对沙巴选民还是论调不改,要是州和中央是不同阵线,恐怕难于得到中央政府拨款。

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首相这么说,沙巴人会怕吗?沙巴州不能只依赖联邦政府拨款或补助金,沙巴本身拥有丰富天然资源,不仅有木桐、油棕、天然气及石油,也有丰富人文资源,州内多元种族传统文化更是吸引游客前来沙巴州旅游的因素之一。只要投选的政府不是为己私利的集团,沙巴州在没有获得中央政府祝福下,还是可以发光发热。


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