尤索夫在工作坊除了绘本说故事环节,也通过白板的创意涂鸦与儿童观众互动,以天马行空的涂鸦,让他们看到,原来画画可以有无穷的想象力空间,创意可以无限延伸下去。

数年前,麦当劳快乐儿童餐(Happy Meal)附送一款赠品而掀起抢购热潮,许多人大排长龙,甚至因此吃了好几顿儿童餐,就为了得到他的精美绘本。

这名在海内外拥有许多忠实书迷的国际知名儿童绘本大师,上周带着其国际得奖绘本《The Real Elephant》来到吉隆坡“我的马来西亚”(Malaysiaku)工作坊,让许多家长和孩子都慕名而来。

67岁的 “尤索夫大象”(Yusof Gajah)迄今在国内外举办超过100场的绘画说故事工作坊,但年龄和腿力衰退仍阻挡不了尤索夫继续巡回启发儿童创意思维和鼓励阅读的热诚。

这名扬名国际的本地大师,原名莫哈末尤索夫,他接受《马新社》专访时说,我国教育体制仍未逃离背书的框框,不注重艺术培养,这限制了创意人才的培育,身为艺术工作者的他希望通过举办工作坊启发作为国家未来栋梁的儿童。

“我们的教育体制还是停留在背书,我们没有训练创意思维,这就是为什么我们现在有很多‘鹦鹉’,而不是创意者。”

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主张以过来人的经验分享故事而非“说教”的莫哈末尤索夫说,“启发”儿童自行探索和发现,进而拓展创意思维。

“因为往往大人都会低估了儿童的能力,武断地认为他们做不到这个,了解不了那个,这才是阻碍儿童发掘所长的最大问题。”

他说,许多国家如新加坡和韩国政府都巨额投入推动艺术教育发展,但可惜的是我国却认为艺术没那么重要。

游历超过30个国家的尤索夫说,他在国外办工作坊通常使用英语,对象包括日本、韩国、荷兰等观众,有些是非英语系国家,他有时候甚至使用马来语说故事,但是这并未对他与儿童观众沟通造成障碍,因为沟通不仅限于语言,也包含肢体语言,即使是一个善意微笑也都能沟通。

此外,尤索夫说,他多年来致力于创作儿童读物,旨在鼓励儿童养成多阅读的习惯,但面对最大问题的是,我国缺少社区图书馆,不像先进国在每一个社区都有自己的图书馆。

大象是尤索夫绘本的标志,他的笔名也由此而来,其作品在国内外获奖无数,包括代表作《The Real Elephant》荣膺日本野间国际绘画大奖(Noma Concours)首奖,以及国家图书理事会(MBKM)最佳儿童绘本插画奖等。

阿菲配合马来西亚日,以大马人童年经典零食为主题,教导民众通过剪贴或撕贴旧杂志方式,完成环保的创意画作。

经典零食跨越种族藩篱

无论是国民美食椰浆饭,或是TORA巧克力豆、山楂饼、APOLLO巧克力威化、大白兔糖、Super Ring芝士圈、Choki-choki巧克力条……大马人经典童年零食,对青年设计师兼插画家阿菲苏莱曼而言,不仅仅是美食的味道和怀旧回忆,而是能跨越种族藩篱,将各族团结起来的纽带。

她接受《马新社》访问时说:“我认为最能代表马来西亚的是我的童年,因为那个时期很和谐,每一个人,各种族关系和睦团结,我们在幼儿园和小学的时候大家一起享用美食,尤其是分享糖果零食。”

“我心目中的马来西亚,就是像童年时期那样,糖果零食将大家团结在一起。”

配合马来西亚日,阿菲上周在GMBB文化园区“我的马来西亚”文创体验活动设工作坊,以大马人童年经典零食为主题,教导民众通过剪贴或撕贴旧杂志方式,完成环保的创意画作。

阿菲谈到大马美食时闪闪发亮的表情,现场展示的画作、明信片和绘本,以及她的Instagram(afisulaiman),几乎都是以大马各族美食、糕点、零食、和本地水果为题材,让人强烈感受到阿菲对彩色和对大马美食满怀热情。

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她希望通过说故事、西方写实绘画等艺术呈现方式来介绍大马食物文化。

“我所追求的艺术是雅俗共赏,能让每一个人都能欣赏,体现大马特色的艺术。”

她也是一名绘本画家,去年参与国家美术馆的青年艺术企业家培训计划(YAE!)后,出版了“O’Nasi O’ Lemak”儿童绘本,以国民美食椰浆饭为主题,以趣味说故事的方式,讲解了这道美食,并向孩子们传达美食将各族群联系在一起的讯息。


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