美国麻州综合医院的研究显示,可利用肠胃症状来预测新冠疫情的热点。

美国麻州综合医院的研究显示,网路搜寻肠胃道症状的次数可以预告数周后新冠肺炎的确诊病例会增加,亦即网路搜寻可以作为预警系统,预告哪一个地点将会成为新冠疫情的热点。

麻州综合医院(MGH)是波士顿一级教学医院,研究人员将网路搜寻有关失去味觉、食欲不振、腹泻等症状的次数,对比于1月20日至4月20日美国15个州的新冠确诊病例,并使用Google Trend这个线上免费工具加以分析,结果发现Google搜索量大的地区与3至4周后新冠疫情负荷量大的地区,诸如纽约州,新泽西州,加州、麻州、伊利诺州息息相关。

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该研究发表于最新一期的《临床肠胃病学与肝脏病学》(Clinical Gastroenterology and Hepatology),显示十多年前,监测流感趋势的方式可以被用来预测新冠疫情。而激发这次研究的灵感就在于新冠病患者常常出现肠胃症状,诸如腹痛、腹泻等。

研究员史托勒说:“我们的数据强调了肠胃道症状是预测可能感染新冠肺炎的重要预警系统,也显示Google Trends可作为预测大流行病的宝贵工具。”

除了利用肠胃道症状预测新冠疫情的热点,科学家也测试废水中是否有新冠病毒残留,找出哪些地方新冠病毒正在扩散。

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