文:香港经贸商会会长李秀恒

随着美国大选进入最后六十日倒数,特朗普政府针对中国的施压亦由外交、科技、经贸等领域蔓延至学术领域,除了美国北德克萨斯州大学在没有交代原因的情况下,驱逐所有受中国国家留学基金委员会资助的公派访问学者和留学生外,美国国务卿蓬佩奥更于上周宣称,特朗普正在考虑对中国留学生采取限制措施,并称希望美国大学校园内的中国孔子学院文化中心,于今年底时全部关闭。惟鉴于目前美国有超过三十万名中国留学生,若特朗普真的针对中国留学生实施禁令,美国自身也必然会受到重创,更可能会波及到其脆弱的就业市场,对已经受新冠疫情重创的美国经济造成进一步的打击。

打压留学生恐损自身

其实早在今年5月时,特朗普及其幕僚已开始操弄中国留学生问题,宣称有部分中国留学生藉著留学的便利,窃取美国的技术和知识产权。直到上个月,美国政府更以窃取商业机密,以及将美国敏感软件或科技传送至中国大学的罪名,逮捕两名中国籍研究员。当时,已有多间美国知名学府去信白宫,反对特朗普针对中国留学生的政策,认为此举会打击学术自由及美国大学的竞争力。惟特朗普未有理会,反而有意进一步加强打压,限制中美之间的学术及文化交流,可见他针对中国留学生的目的,无非是想将学术和文化交流的问题无限政治化,藉此挑动美国本土的排外情绪,为自己的连任争取选票。

要知道,任何学术及文化交流,都是互惠互利的关系,不仅是中国,美国社会亦是交流的受益者。据统计数字显示,中国已经连续十年位居美国海外留学生第一大来源国,2019年在美国的中国留学生总数超过三十五万,是支撑美国大学科学、工程和数学等科研领域主要的人才来源之一。据美国国际职业教育工作者协会(NAFSA)的报告统计,2018至2019年度,中国学生和他们的家庭,对美国经济的贡献超过149亿美元。同时NAFSA还估计,若按每七个国际学生能为美国创造三个就业岗位的比例来计算,中国留学生可以为美国创造约十五万个工作岗位,对美国经济有着十分巨大的贡献。可笑的是,特朗普及蓬佩奥反而指责中国留学生通过窃取知识产权及技术,导致美国损失逾十万个工作岗位,强词夺理莫过于此。

- Advertisement -
- Advertisement -

美国渐失传统吸引力

其实,从特朗普下令关闭孔子学院,以及有意留难中国留学生,都可反映出其在面对抗疫彻底失败、经济陷入衰退边缘、本土种族矛盾加剧及与盟友渐行渐远的情况下,美国政府已经失去了原有的文化自信。要知道,以前美国的科研能够对国际留学生有着极大的吸引力,是与其开放、包容、多元的文化氛围分不开的。

可是在特朗普执政的四年间,封闭、仇恨和排外思想,逐渐取代了原有的包容和开放,以至于令美国逐渐失去其传统吸引力,加上新冠疫情爆发,更令国际社会看到了所谓成功的美国模式是多么的不堪一击,导致传统盟友失去了对美国的信任,也开始不重视特朗普管制下美国的各项政策。然而,在特朗普的操弄下,相信中美关系在大选结束前难有什么改善的空间,反而更要提防特朗普在大选最后时刻,会对中国越加疯狂,毕竟这是他现时手上唯一可打的牌。


- Advertisement -