《愤怒》踢爆特朗普故意向公众淡化疫情威胁。

11月的美国大选临近,因揭发水门事件成名的《华盛顿邮报》资深记者伍德沃德,在下周将出版的新书踢爆总统特朗普在新冠肺炎疫情在美国爆发之前,早就收到通报知道病毒危险致命并具高度传染性,却不断故意向美国公众淡化事件,错失了有效应对疫情的机会。特朗普回应时表示,为了减低恐慌,“可能”有误导过公众。

名为《愤怒》(Rage,暂译)的新书,内容包括了伍德沃德从去年12月5日到今年7月21日对特朗普的18次话题广泛的访问,书中直接引述特朗普亲口说的话,讲述特朗普向公众“瞒疫”的时序。

伍德沃德指,特朗普早在1月28日一个最高机密情报简报中,就获国家安全顾问奥布赖恩通报,指新冠肺炎疫情可能会成为他总统任期内的最大国安威胁,特朗普听到后也为之一惊;

而副国家安全顾问博明更警告,新冠肺炎疫情可能会与1918年使全世界5000万人死亡的流感大流行一样糟,并指出当时在中国,有一半感染者是毫无病征的。在当时,美国只有不到10宗病例。

3天之后的1月31日,特朗普就应国安团队的建议,对中国实施旅游限制,但到了2月,伍德沃德形容那是一个失败的月份,因为特朗普错失了警告民众病毒危险性、采取措施保护民众的时机,不断向公众表示危机很小。

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伍德沃德指,2月7日,即特朗普在弹劾案中被裁定罪名不成立之后两天,特朗普说自己之前一晚曾和中国领导人通电话,得知新冠病毒可以透过空气传播,而且比流感致命,但特朗普仍一直对外表示,国民面对的风险很低,还表示感染个案很快会在美国消失。

据伍德沃德说,特朗普在3月19日就知道病毒会威胁年轻人,“很多年轻人”受感染,但他在公开场合却说出相反的意见,甚至在8月5日说过“儿童差不多是免疫的”。

美国在4月成为全世界最多新冠肺炎确诊病例的国家,特朗普仍然表里不一。他在4月3日的疫情简报会中,公开地表示病毒“正在远离”,但在4月5日,特朗普私底下却向伍德沃德说:“这是很可怕的事情,难以置信。“4月13日他又说:”它(病毒)很容易传染,甚至到你不会相信的地步。”

书中又引述指美国卫生研究院过敏症及传染病研究所主任、白宫抗疫小组成员福奇,曾经对人批评特朗普的领导“毫无方向”,又指特朗普的专注力是“负数”,“唯一目标就是连任”。

有报道指,特朗普本人很欣赏伍德沃德,曾说过如果伍德沃德再出新书,他会接受访问,他又相信自己若接受访问,会在伍德沃德的书中被描写得比较正面。

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白宫发言人麦克纳尼回应就新书内容的提问时表示,特朗普对公众发表的言论,是要展示面对难以克服的挑战时的冷静和信心,并没有向美国民众说谎,又指特朗普的所作所为正反映他认真面对疫情。

不过,特朗普亲自回应记者有关他实际上有否误导公众的提问时直言:“为了减低恐慌,可能有这样做。”他表示不想将国家或世界导向疯狂,不想表现出恐慌,因此要表现出冷静。

而特朗普的总统选举对手拜登,则就新书的内容指摘特朗普应对疫情的手法“比可鄙更差劣”,并大力批评特朗普“故意说谎”,是对美国民众生命的背叛。他直言:“这是玩忽职守,是耻辱。”


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