已完成后期工序,等待自然风干的新年龙香。

中元节已快进入尾声,不过龙香业的寒冬仍未结束。业者期盼农历新年可以出现暖流,让市场恢复生机。

高巴三万福财香龙香制造厂业者王进财说,往年七月大型的大士爷膜拜活动今年都改以小规模进行,且不开放,导致其香厂龙香订单因此少了60至70%;而九皇爷庆典也随着政府宣布延长复苏式管制令至12月31日,估计庙宇也会一切从简,市场订单料将减少80至90%。

“其实3月后各个神庙都有本身的神诞,但因为管制令时期全都没法办,今年3月至5月期间,我们厂都处于零订单零收入的情况;如今只能寄望明年农历新年,情况有所好转。”

他接受《光华日报》访问时说,农历新年期间家庭需求量会比较高,如初一、初八及十五都会购买大香在家膜拜神明,料届时订单应可恢复至往年的70%。

“我们开始做农历新年的大香了,员工也要吃饭啊,不开工的话员工怎么办?希望这场新冠疫情不要再爆发,不然我们这行真的会很惨。”

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目前,该厂内共囤积了数千支大小不一的香,有些仍挂着风干,也有些已完成前期制作,全都收在储藏室里,“农历新年的订单一般是在农历12月初才会有,以前都需要聘请家庭主妇带上学校假期的孩子一起赶工,那时需要的人手逾20人。”

后期制作需要的各尺寸龙头,王进财也都先预备好。

王进财:制香业订单骤减

突如其来的新冠疫情导致各行各业深受打击,传统龙香制造业订单也因此锐减,王进财无奈表示:“只差点没倒闭。”

他表示,自政府宣布3月18日起实施行动管制令,并限制群聚活动,庙宇纷纷取消神诞庆典及祭祀活动,早前预订大香的订单全受到影响;直至政府逐步开放各领域活动,允许人民在遵守标准程序(SOP)下进行活动,才陆续有郊外小庙宇订购大香,惟数量并不多

一支香保质期达3年

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王进财透露,该厂共有50多种大香产品,包括各种尺寸的立体龙香、祭拜阴神的大香等,庙宇组织一般在活动前1个月预订所需数量。

他指出,一支香需要4个月的时间完成,只要储存得宜,意即没有在阳光下曝晒、不潮湿及没有白蚁蛀食,保质期可达3年。

尽管过去数月面对订单被取消,市场需求量大减的情况,他仍选择在获得允许复工后,安排员工们先完成大香前期制作,也就是木糠和粘粉加水混合,制成木糠团再一层层地铺成各种尺寸大香,并提早把龙头做好等,待日后订单量恢复,便可着手进行后期手工制作的工序。


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