胡默尔分享其拍到的“红色精灵”奇景。

今年7月初,有美国天文学家拍下俗称“红色精灵”的天文奇景,如此罕见的画面立刻吸引不少网友分享讨论。

美国德州麦当劳天文台(McDonald Observatory)的天文学家胡默尔(Stephen Hummel),在7月2日时,拍摄到德州洛克山山脊上的天文奇景“红色精灵”(Red Sprite),其外形犹如“大型水母”。胡默尔也将这一画面分享到网路上,马上就吸引不少网友的目光。该现象仅维持10分之一秒,且受云层覆盖,难以肉眼观察,天文学家表示这般奇景非常难得。

胡默尔在接受媒体采访时表示,当时用肉眼看起来,光芒非常的短暂、黯淡,甚至根本无法确定到底有没有看到。“我需要一些协助才能找到他们。而且我过去没真正看过这些红色精灵,直到我检查所有拍摄到的画面之后才确定。”当天他总共拍摄了4个半小时,才在画面中挑出这些精灵。

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他说:“目前为止我总共拍了70小时的素材,捕捉了70个精灵画面。”

据了解,“红色精灵”是一种出现在积雨云之上的大范围放电现象,因雷暴云与地面发生“地闪”而显现,但因停留时间极短,加上积雨云会呈现红色、橙色的光芒,犹如“鬼魅”般难以捉摸,因此被称作“红色精灵”。

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与闪电不同的是,红色精灵是一种冷电浆体现象,并不向闪电一样具备高温。而虽然早在1730年就有红色精灵的纪录,但是直到1989年7月,明尼苏达大学的科学家才拍摄到第一张红色精灵的画面。


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