报道:陆依婷
摄影:陆依婷、网络图片

增生疗法已在国外非常盛行,但在我国则仍鲜为人知。

你还认为人到了一定年纪,就必须默默忍受身体的疼痛,直到终老?现在,可解决慢性疼痛的多种介入性疼痛治疗,将是你找回晚年生活品质的另一选择。

根据世界疼痛医学研究会的定义,疼痛是一种因细胞组织、身体构造受损或潜在不适所造成的不舒服感觉, 主要被分为急性与慢性两种。急性疼痛可被视为由身体保护机制和功能所发出的警讯,主要功能在于保护身体不再受到进一步伤害;而可持续超过12星期的慢性疼痛则较常见于老年人身上。此外,人体在复原的过程中也会感觉疼痛。

骨科及创伤专科,介入性疼痛治疗专科医生曾维恒透露,疼痛是一种很个人的感觉,急性疼痛会在身体复原后解决,意外事故、割伤或跌倒等都属于急性疼痛,只要没有造成骨折,通常只需要休息最多1至2个星期即可复原,而在这段时间内感到疼痛都属正常;若疼痛的感觉持续超过预期,就可将此视为必须寻求医疗协助的警讯。

“东方人与西方人的概念较为不同,尤其华人都会认为老了这边痛、那边痛是正常和应该的,并选择默默忍受而非审视疼痛的发生是不是暗藏其他原因。不积极寻找解决疼痛办法的后果,往往就得牺牲生活品质,而这也是许多华裔老人的晚年写照。”

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骨科及创伤专科,介入性疼痛治疗专科医生曾维恒。

下背疼痛(Lower Back Pain)属退化性症状

曾医生解释,从颈项延伸至腰部及臀部的脊椎骨总共有33节,主要功能为支撑及承担全身重量;下背区域的脊椎构造共有5节脊椎,由脊椎第一节(L1 Vertebra)至第五节(L5 Vertebra)所组成,而下背疼痛也是老年人最常面对的疼痛问题。“下背疼痛属于退化性症状,这也解释了为何背痛问题较常见于老年人身上。而疼痛较常发生在下背的原因,在于人体全身重量都由下背脊椎为主要支撑。”

主要原因包括:

1. 椎间盘磨损与突出

位于脊椎与脊椎之间的椎间盘具备了类似“弹性垫”的避震功能,负责吸收人体在进行各种动作时所造成的震荡力及避免脊椎相互摩擦。脊椎构造的退化通常会从椎间盘开始,当椎间盘因退化而越来越扁塌及磨损时,就会失去吸收脊椎受力的能力,导致位于关节后方的小关节也开始磨损;当椎间盘因长期磨损而越来越突出并压迫脊神经线时,便构成了另一个导致背痛的主要原因。

2. 小关节磨损

小关节位于每节脊椎的相接处,功能为在限制及允许脊椎活动的同时达到稳定脊椎构造的作用。当小关节逐渐退化、导致脊椎与脊椎之间的受力增加,就会开始磨损与发炎。疼痛症状通常集中发生在背部,偶尔会延伸到靠近臀部的部位,但较少会延伸至腿部。而当稳定脊椎的功能越来越差时,脊椎旁的韧带也会因此而逐渐变得肥厚并压迫脊神经线,造成背痛。

3. 肌肉疼痛

当脊椎结构变得不稳定,周围的肌肉就必须更努力地将脊椎保持在原有的位置上。退化的脊椎就像是一座快要倒塌的铁塔,而肌肉则是必须使出更多力量来阻止铁塔倒塌。使用过度的肌肉将让患者感觉下背肌肉紧绷、疼痛,甚至出现痉挛。

预防下背疼痛小贴士

曾医生提醒,若想预防下背疼痛,就应该在脊椎出问题前时刻维持正确姿势。“无论站着或坐着,我们的脊椎都承担着身体的重量,所以若姿势正确,分散到脊椎的重量就会是平均的;若姿势不对,脊椎就会因承受不平均的重量与压力而加速椎间盘磨损。”

使用正确姿势提重物可帮助延缓下背疼痛的发生。

1. 保持良好的坐姿及站姿。
2. 维持有氧运动习惯,如:慢跑、游泳、骑脚踏车、太极、瑜伽等。
3. 戒掉可导致椎间盘加速退化的吸烟习惯。
4. 除了鱼油(Omega 3)被少数研究证实可帮助减缓退化外,目前仍未有任何营养辅助食品被证明有效。
5. 使用正确姿势(弯曲膝盖和臀部,而不是背部)提重物。
6. 选择可提供正确支撑及舒适度的床褥,而不仅是在意坚硬度。
7. 避免长时间弯腰。

介入性治疗 无需开刀改善症状

并非所有背痛都需MRI检查

曾医生表示,患者除了会感到下背疼痛、肌肉紧绷,甚至是痛到无法行走以外,疼痛或酸的不适感还可能会从臀部延伸至大腿和小腿,不少患者甚至会觉得最痛的部分其实不在背部,而是在接近臀部的位置。

“很多患者都无法清楚表达,所以我都会追问患者的感觉是酸还是痛?是背痛还是脚痛?是像针刺的痛、觉得有蚂蚁在爬,还是觉得有火在烧?因为若想做出准确的诊断,仔细的问诊与聆听都是必须的。”

他补充,小关节磨损的患者也可能会在弯腰时觉得卡卡的、无法伸直腰部,需要稍作休息才能稍微舒缓;而向后躺的时候,小关节也会因为需承担更大压力而导致疼痛感增加。

曾医生透露,下背疼痛通常会从一个部位开始出现问题,再连贯性地影响其他组织,而主治医生的责任就是分辨出患者疼痛的症状来自哪一个构造。若透过问诊怀疑是骨骼出了问题,就只需透过X光扫描确认;小关节磨损的诊断可透过注射局部麻醉查看;若患者呈现出脊神经线被压迫的症状,则需透过MRI扫描进行诊断并对症下药。

“不少人误以为所有背痛都需要MRI扫描检查,但其实是错误的观念,医生必须先确认症状,才能够作出对病情有所帮助的选择。单靠MRI扫描结果其实无法断定患者正面临哪些问题,医生需从问诊与聆听开始,再进行详细检查及MRI扫描结果分析才能做出最准确的诊断,否则不仅可能会造成不必要的手术、无法解决患者的疼痛问题,甚至还可能会让病情变本加厉。”

使用针头进行 无需开刀住院

曾医生解释,下背疼痛的治疗需视造成背痛的主要原因与部位。一般而言,介入性疼痛治疗较适用于脊神经线压迫情况较为轻微的患者,只需使用针头进行,无需开刀、无需住院。

医生可透过介入性疼痛治疗帮助患者打破疼痛、无法运动或进行物理治疗、 肌肉萎缩 、 更为疼痛的恶性循环。当肌肉变得更强壮后,就可以帮助支援脊椎因老化而丧失的稳定性,即可有效地避免疼痛的恶性循环再次发生。

平板支撑运动 强化核心肌肉

“平板支撑(Plank)是强化核心肌肉的最好运动之一,但也必须取决于患者的年龄和身体状况。若患者真的无法运动,那至少也必须矫正日常生活中的各种姿势,比如站姿、坐姿、拿重物时的姿势等,从最基本的生活方式改变开始做起。”

曾医生补充,介入性疼痛治疗的精美之处在于可以透过技术精准地将治疗方案注入有问题的脊椎部位。而介入性疼痛治疗的副作用为注射处疼痛、出血瘀青、局部发炎等,轻则两、三天、长则持续一至两周,多半都会自行痊愈。

此外,介入性疼痛治疗多半会加入局部麻醉药物,治疗后若出现局部感觉迟钝或麻感都属正常,通常会在数小时或几天后恢复正常。

1. 脊椎小关节注射(Facet Joint Injection)

手术治疗对于小关节问题的帮助不大,脊椎小关节注射会将局部麻醉(或混合抗发炎药物)注射到患处、阻断疼痛来源及降低关节发炎,可有效帮助舒缓疼痛。此法可用于诊断及治疗,但治疗效果较短暂。

2. 神经阻滞术(Nerve Block)

神经阻滞术是利用精准的影像导引将药物注入患处的神经根源,以阻断或减缓疼痛刺激及发炎反应,并促进周遭血液循环以发挥麻醉神经及抑制发炎的作用。治疗过程只需局部麻醉,若复发可再度接受注射。

3. 硬脊膜外注射(Epidural Injection)

硬脊膜外注射是利用精准的影像导引,将抗发炎药物及少量神经麻醉剂注入受压迫的神经附近。可在最短时间内以最低的药量达到消炎、消肿及神经安定的止痛目的,也可降低药物的副作用。止痛时间可长达数个月至一年以上;若有临床需要,也可在半年至一年内进行三次重复注射。

4. 射频消融术(Radiofrequency ablation)

射频消融术尤其适用于小关节疼痛、无法承担手术风险及进行物理治疗的年老患者。射频消融术可将透过约42 至80度高温,让小关节神经线的痛觉钝化,以达到缓解疼痛的疗效(一周后最明显)。此治疗的止痛效期较长,可持续最多1至2年。根据研究报告显示,失去知觉的神经线会在约1年后慢慢复原,届时可选择再次接受治疗。

5. 增生疗法(Prolotherapy)

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属于再生医学(Regenerative Medicine)的增生疗法,是使用天然的成分(高浓度葡萄水或自体血小板生长因子)刺激脊椎周围的软体组织修复及重生,进而增加软体组织的强度以稳定脊椎并改善疼痛,较适合40、50岁左右、经治疗后仍持续复发的背痛患者,也适用于脚底筋膜炎。

研究证实,血小板生长因子和高浓度葡萄水皆拥有刺激细胞重生的功能,但因无法透过口服发挥效果,所以必须直接注射至相应的构造部位,并视个人状况进行3至5次注射。须注意的是,背痛情况可能会因受到刺激而在注射后的首1、2天加重,而整个软组织重生的过程需耗时1至2个月,无法马上看到效果。

“人体一直都在不断退化,所以即使患者接受了增生疗法后也一样需要运动,以达到事半功倍的效果。不过,我还是会鼓励患者先尝试物理治疗,若尝试治疗和物理治疗后仍无法改善,才会推荐尝试增生疗法。”


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