报道指,该铀矿设施建于欧拉附近的沙漠地区。

美国《华尔街日报》周二引述西方国家官员消息报道,沙地阿拉伯在中国帮助下,建造了一个可由铀矿提取高纯度铀(俗称:黄饼)的设施,并在掌握核技术方面取得进展。不过,沙地否认报道。沙地传统盟友美国则未作表态,但有官员消息指,华府已提醒所有合作伙伴,直指与中国民用核机构打交道属危险行为。

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黄饼是将铀加工成民用或军用核材料过程之中,一个初步阶段的过渡产品。有西方国家官员透露,该座铀矿设施位于沙地西北小城市欧拉(al Ula)附近的沙漠地区,是由两间中国实体协助建造。消息人士未有透露有关中国实体的身份,但沙地在2017年曾与中国核工业集团签署谅解备忘录,后者将帮助沙地勘探铀矿;沙地另与中国核工业建设集团签署过协议。

沙地能源部发声明,“坚决否认”有在西北部兴建铀矿设施,但同时强调开采铀等矿物是沙地经济多元化策略的关键部分。声明承认,沙地有与中国签订了在当地部分地区进行铀勘探的合约,但未有透露详情。沙地目前没有已知的核武器计划,亦没有营运核反应堆或提炼浓缩铀的能力,但此前曾表示希望开发核电厂,以减少依赖石油。

据知情官员指,美国等盟国已知悉有关“黄饼”设施的资讯,但是否已经投入使用等细节则仍未明。分析认为,沙地此举是“朝着本土铀浓缩计划迈出的又一步”,建造该设施反映沙地保留了转为开发核武的选择余地。中国驻华盛顿大使馆未有回覆《华尔街日报》的查询。


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