美国政府上周突然单方面要求中国关闭驻休斯敦总领事馆,令中美紧张关系急速升温。其后,美国政府不但放任执法人员强行闯入总领馆,公然违反国际法和国际外交基本准则。美国国务卿蓬佩奥更于23日发表充斥着冷战思维及偏见的涉华演讲,不断以谎言煽动仇视中国的情绪,意图误导国际舆论。

惟从美国政府对关闭中国总领馆给出的不同版本理由,以及美国单方面挑起事端的时间点来看,所有事件无非只是特朗普政府策划的助选活动,其目的是想利用大肆炒作“中国威胁论”和向中国极限施压,营造出自己对华强硬的“政绩”,以图遮掩在国内处理种族冲突和抗疫失败的颓势。可是特朗普这种非理性的行为,不但令国际社会及美国民众反感,亦将会使美国蒙受更大的损失。

封馆理由难圆其说

自上周二(21日)美国政府单方面提出关闭中国驻休斯敦总领馆的要求后,美国官方及特朗普一众幕僚给出了多个不同版本的闭馆理由,其中包括了“保护美国国家安全”、“保护美国知识产权”、“保护美国民众私人资料”、“不满中国疫情不透明”、“保护美国经济和就业岗位”及“中国利用领事馆发展间谍活动”等,理由之多令人咋舌。

然而,这些所谓的“理由”全部苍白无力,亦明显与事实不符。要知道,美国疫情失控全因特朗普漠视而导致,与中国政府根本毫无关系,将其作为关闭领事馆的理由,完全是颠倒黑白。其次,中美两国在知识产权、经济和就业岗位几个方面的纠纷,自中美贸易谈判之初就已经存在,亦与领事馆这类外交事务完全风马牛不相及。美国政府在此时才突然将知识产权等经贸问题,提升至外交层面,更做出有意与中国断交的行为,不禁令外界怀疑其背后目的。

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事实上,若从特朗普民意支持率持续下跌,以及美国大选进入百日倒数两方面来考虑,便能明白特朗普单方面策划的闭馆事件,仅是一场助选活动而已。

煽动反华意在选票

其实受美国新冠病毒疫情确诊个案居高不下的影响,特朗普的支持率近月来持续下跌。据民调显结果显示,民主党候选人拜登的支持率上升至51%,特朗普仅为40%,民调差距的百分比首次扩大到两位数。同时,特朗普不但在密歇根、宾夕法尼亚及明尼苏达这三个关键摇摆州的支持率落后于拜登,就连被称为共和党铁票仓德州的支持率亦被拜登反超一个百分点。

纵使特朗普已经重新调整竞选策略,自7月开始恢复主持疫情简报会,呼吁民众在无法与其他人保持安全社交距离时戴上口罩,以图打造积极负责的抗疫形象,但居高不下的确诊及死亡数字,以及低迷的经济,持续困扰着特朗普的选情,因此“中国牌”自然成为特朗普了争取连任及分散国内舆论压力的最便利工具。

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美国优先触犯众怒

不过,特朗普针对中国的打压行为,对内对外都可能会产生反效果。首先,在中国负责地履行中美贸易协定时,特朗普仍继续升级对华施压,不但令美国的一众盟友心寒,亦令白宫内部加剧分歧。以美国财政部长姆努钦和贸易代表莱特希泽为首的经济派官员,除将贸易协定视为自己的政绩外,亦不希望与中国交恶,影响到美国经济。美国国防部长埃斯珀早前也称,希望能在今年内访华,与中国建立必要的危机沟通体系。若特朗普继续以强硬的态度处理中美关系,恐怕会令白宫内温和派和强硬派的分歧加深。
另方面,据中国驻休斯敦总领事蔡伟透露,2018年中国与美国领区的贸易总额达1251亿美元,中国企业领区内的投资总额目前超过了200亿美元。在总领馆关闭后,中资企业的投资可能亦会相继撤离,对美国南部经济造成极负面的影响。

蓬佩奥上周在演讲时曾批评有北约成员国未有向中国说不,甚有强迫盟友选边站队的意味,惟这种胁逼手段只会引发盟友更多的不满。事实上,长期奉行单边主义及“美国优先”政策的特朗普,早已令欧洲盟友极为不满,这点从以德国为首的欧盟冷待蓬佩奥的呼吁便可以看出,欧盟已与美国渐行渐远。反观中国,不但在欧洲出现疫情后第一时间提供支援,亦一直负责地履行贸易承诺,从未如美国般仗势欺人,这也是为何特朗普想组织反华阵营却屡遭冷待的原因。但有一点必须惊惕的,就是随着美国大选日近,特朗普政府声望越差,其对华行为将会越疯狂,要小心提防。


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