报道:陆依婷
摄影:陆依婷、网络图片

相较于发生在其他器官的癌症,食道癌及胃癌的死亡率普遍较高。

肥胖、胃食道逆流、不良的生活及饮食习惯,都让食道癌变得再也不止是老年人专利,但此症的预防与康复关键,其实并没有想象中复杂。普通及上消化道外科专科顾问林祥裕医生说,若能够发现癌前期的状态如巴瑞特氏食道症,就可以及早进行针对性的射频消融术治疗以预防癌变的发生。此外,改变生活及饮食习惯、不抽烟、不喝酒,以及保持体育锻炼也很重要。

根据全球癌症观察站(GCO)发布于2018年的数据显示,结合食道癌(Esopagus Cancer)、胃癌(Stomach Cancer)及胃食管交界癌(Gastroesophageal Junction Cancer)等的上消化道癌症病发率为全球第四高、癌症致死率为第二高。

普通及上消化道外科专科顾问林祥裕医生解释,消化道癌症病发率由高至低的顺序分别为大肠癌、胃癌、肝癌、食道癌及胰腺癌。而其中,最致命的癌症是胃癌,紧接在后的则分别为肝癌、大肠癌、食道癌及胰腺癌。虽然大肠癌的病发率最高,但也因拥有众多检查及治疗选项,而使得其致命率仅排行第三。

食物必须透过口腔咀嚼及吞咽的动作,经过食道输送进入负责产生胃酸以消化食物的胃部,再经由肠道吸收转化为人体每日所需的重要能量及营养来源。若真的不幸患癌,怎么办?

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国人饮食趋西式因素之一

林医生表示,我国人民因近十年来的生活形态及饮食习惯都越来越趋于西式化,再加上社会经济与环境的提升,导致相比起各别发生在食道及胃部的癌症,发生在胃食管交界处的癌症病发率已变得越来越普遍。

“最常见于食道及胃食管交界处的癌细胞分别为鳞状细胞癌(Squamous cell carcinoma)以及腺癌(Adenocarcinoma),而这两种癌细胞的各别病发原因也有所不同。早在二、三十年前,由鳞状细胞癌所引发的食道癌较为常见;但在近十至十五年内,以不良生活及饮食习惯为主要风险的腺癌也已逐渐增加。”

根据马来西亚上消化道外科协会(MUGIS)所收集的资料显示,食道癌与胃癌患者的普遍病发率介于50岁至79之间,其中,男性的几率又比女性来得稍高。由此可见,食道癌与胃癌并非老年人的专利。

“在二十几年前,鳞状细胞癌不仅曾经被归类为“老人病”,也较常发生在华裔与印裔身上;如今,我国三大种族都拥有相似的病发率,而其中最主要的原因在于人民都普遍面临过胖问题。”

普通及上消化道外科专科顾问林祥裕医生。

高风险群|肥胖及营养不足者须注意

林医生透露,罹患食道癌、胃癌及胃食管交界癌的风险,必须从鳞状细胞癌及腺癌两个部分分别探讨:

  • 鳞状细胞癌

1. 吸烟、酗酒

吸烟者罹患鳞状细胞癌的风险比一般人要高出五倍,若同时酗酒,风险将会更高。

2. 饮食习惯

不健康的饮食习惯的确可能导致身体出现慢性炎症、提高患癌几率;而食用太烫的餐饮会致癌的说法至今仍存有争议。

根据中国所发布的报告指出,中国部分省份的确存在着因为长期食用过烫餐饮所导致的鳞状细胞癌病例,但西方却未有这方面的报告,相信这取决于不同地区的饮食习惯以及不同人种的基因遗传。

3. 营养不足

上一代人因社会经济较弱而导致居住环境卫生较差及营养不足等问题,也可提高罹患鳞状细胞癌的风险。

4. 饮用腐蚀性液体

有的人会因一时想不开或冲动而喝下含高碱性的腐蚀性液体(如农药、洗碗剂、洗衣剂等),虽然当下可能不会致命,但却会对食道造成永久性伤害,并提高日后患癌的风险。

5. 贲门失弛缓症(Achalasia)

贲门失弛缓症可导致食道无法将食物输送至胃部,若因觉得情况时好时坏、还能够吃得下就长期置之不理(林医生见过许多从二十几岁拖到四十几岁才接受检查的患者),将导致食道越来越肿。肿胀的食道犹如一根无法让水顺畅通过的水管,久而久之将失去吞咽功能。值得庆幸的是,此病属于罕见疾病、病发率并不高。

  • 腺癌

1. 胃食道逆流

长期的胃食道逆流可导致一种名为巴瑞特氏食道症(Barrett’s esophagus)的癌前病变。只要体重过胖、长期面对胃食道逆流问题,那么患上腺癌的风险就会比一般人来得更高,而这也是导致上消化道癌症的患者不再局限于单一种族的主要原因。

2. 肥胖问题

即使身体质量(BMI)指数没有超标,中枢性肥胖(大肚腩)也将提高罹患食道癌的风险。囤积在腹部的不健康脂肪会直接压迫胃部,从而增加胃食道逆流的风险。与其只在意身体质量数值,留意平日所穿的裤子或裙子是否变得越来越紧也非常重要。

3. 不健康的饮食习惯

含有高脂肪的食物如培根、香肠、火腿等加工肉以及红肉都会造成器官负担、肥胖以及导致身体发炎。发炎是一种对人体有害的状态,当身体必须因持续性发炎而不断地努力修复及适应时,就会有产生癌变的可能。

4. 不良的生活方式

马来西亚的肥胖人口数量在东南亚国家中排行第一,有多达近一半的民众都面对体重超标问题。除了不健康的饮食习惯,如今因疫情影响也大大的改变了人们的饮食方式,如外卖送餐也可能持续将人民的体重推向另一个高峰。

久坐不动的生活方式、嗜吃宵夜等不良生活方式也都会导致体重超标问题,而肥胖除了会提高食道、胃部与食道交界处的患癌几率以外,也与大肠癌、胰腺及其他与女性生殖器官相关的癌症。

症状与诊断| 腹部不适别误以为是“胀风”

食道癌的症状包括食欲不振、胃口变小、腹胀及容易作呕等,但也因这些症状都没有特异性所以并不容易被发现。此外,胃食道逆流、食管裂孔疝 (Hiatus Hernia) 及贲门失弛缓症都可能导致相似症状,必须透过内窥镜检查才能确诊。

“上述的腹部不适症状常会让人误以为自己只是“胀风”,并且容易因为觉得只是小事而选择自行购买成药,导致不少患者都拖延至少三、四个月了才前往进行检查。当肿瘤体积逐渐变大后,患者还会开始感到疲劳和贫血,而吞咽困难及体重大幅下降也都属于晚期症状。”

林医生表示,食道癌的唯一诊断方式为内窥镜检查,并强调目前都会使用药物让患者入睡,以大幅度减轻患者因检查而感到的不适。无痛检查经验的好处在于不会让患者留下阴影,以提高患者对内窥镜检查的接受度并提高尽早确诊的可能。

预防|微笑慢跑轻松无负担

林医生表示,能不能预防食道癌与饮食有着密切关系。健康的饮食可预防肥胖问题,我国卫生部也因此而极力推广名为“Suku Suku Separuh”的更健康进食方式。此方式指的是每餐都要确保水果和蔬菜占据一半餐盘;米饭等淀粉类以及肉类、鸡蛋、豆腐等蛋白质则分别只占1/4个餐盘。

“许多人都会觉得饭量不够就会吃不饱,但其实只要用食物将胃部装满就一定会有饱足感,那为何不选择更健康的蔬果呢?肉类方面,选择鱼肉、鸡肉等白肉和瘦肉也都会比红肉和肥肉来得更健康。”

此外,一些慢跑活动如日本人日本人所推广的Niko Niko微笑慢跑(Niko Niko slow jogging)概念是种脚步轻柔的慢跑,可让人们再也没有借口(如脚痛、没钱买昂贵跑鞋等)拒绝运动。此慢跑概念的速度不必太快、步伐小且自然,甚至还可以一边跑一边微笑着与友人聊天,更因不会对脚部造成太大负担而适合各种身材的人士,是个不错的运动选择。

需效仿日韩定期检查?

若觉得不舒服、有胃酸逆流问题,并在看过医生及服药后都无法改善的情况下,才建议进行内窥镜检查。

若检查确认没有癌前风险,就只需预防及治疗胃酸逆流问题,并按照身体质量指数是否超标、饮食习惯是否需要改善等各方面去调整,只要能够改变生活就能降低风险,并不需要常常接受内窥镜检查;若透过检查发现已患上巴瑞特氏食道症,则需要接受药物治疗及持续追踪检查;若发现有癌变的可能性,则需考虑接受电疗以避免癌症的发生。

治疗|微创手术恢复快术后感染低

林医生表示,因为食道癌的症状不明确, 所以大部分患者被确诊时都已是第三(占40%)或第四期(占50%)。单一手术治疗只适用于少过10%确诊率的第一或第二期,而晚期食道癌治疗则必须搭配化疗或电疗一起辅助治疗。

“因为日本和韩国都鼓励50岁以上民众进行内窥镜检查的程序,所以有高达80%至90%的患者都可在患病初期被确诊。直到我国患者的数据被完整收集为止,我国人民仍需以症状为接受检查的判断基准。”

患者需在进行手术前接受PET扫描,以让主治医生准确掌握肿瘤的位置与大小等讯息。林医生透露,食道癌的手术过程复杂,一般需耗时6至8个小时,而近5年内出现的微创手术不仅伤口小、恢复快,术后的感染几率也可大大降低。 此外,主治医生也会与营养师配合,教育患者包括少量多餐、放慢咀嚼与进食速度等术后的饮食习惯调整。

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“很多人都会因为对化疗的毒性和副作用有所误解,而害怕甚至拒绝接受化疗,但其实针对不同癌症所使用的化疗药物都会带来不同的效果。一些癌症化疗的确可能会导致脱发、呕吐及口腔溃疡等不适症状,但针对肠胃道癌症的化疗其实顶多只会造成手指稍微发黑,以及开始疗程的首星期内会感觉较为疲惫而已,胃口还是可以保持的。”

林医生补充,患者也会担心长时间点滴注射可导致手部不适,但现今医学科技已将点滴注射和口服治疗结合,不再需要长时间住医化疗的优势也大大减轻患者的心理压力及不适。

“除了上述治疗,我也推荐患者接受增强术后恢复(ERAS)方案。此方案是一项多模式的围手术期(从患者住院准备手术至术后出院的这段期间)护理途径,旨在通过维持术前器官功能并减少术后的身体应激反应,以提高手术后的恢复效果。增强术后恢复方案的关键要素包括术前咨询、营养优化、标准化的镇痛和麻醉方案以及早期下床活动。”


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