文/ 灵子

在全国人大通过“港区国安法”立法授权后,英国、美国、澳洲和加拿大发表联合声明,称对人大推动“港区国安法”立法深感忧虑,又批评国安法违反了《中英联合声明》赋予香港的高度自治权。其后,美国国务卿蓬佩奥宣称,若中国政府拒绝给予香港人民承诺的自由,是违背与英国签署的协议承诺。英国外相蓝韬文亦称,北京要尊重香港的自治及尊重自己对国际的义务,而英国驻华使馆也在微信公众号刊文,称《中英联合声明》至今仍然有效,协议明确香港的高度自治权,除了外交与防御等事项,香港享有的权利自由50年不变。

那么美英等国念兹在兹的《中英联合声明》究竟为何物呢?若像笔者般曾亲身见证过中英谈判及《中英联合声明》签署全过程的人就会知道,该声明只是中英之间关于中国收回香港,以及有关过渡时期安排的文件。当中的规定随着香港回归以及各项后续工作的完成,都已经履行完毕,即《中英联合声明》已完成了其历史任务。美英等国到此刻仍执着于一份已经完成历史使命的声明,不仅反映出西方国家的固化思维,亦反映出其仍沉溺在殖民主义的优越感之中。

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事实上,在2017年中国外交部已就《中英联合声明》作出过回应。当时外交部发言人陆慷指出,《中英联合声明》作为一个历史文件,不再具有任何现实意义,对中央政府对香港特区的管理也不具备任何约束力。香港已回归20周年,而且是中国的特别行政区,香港事务属于中国内政。英方对回归后的香港无主权、无治权,无监督权,希望有关人士认清现实。

其实,《中英联合声明》只是一份“声明”(Declaration),而不是一份“条约”(Treaty),不具备任何法律上的约束力,其主要的功能在于让中英表明和阐述自己的立场,以免发生误会及维护自己的国际声誉。若细看声明便能发现,其中第一条为中华人民共和国政府声明,指出收回香港地区(包括香港岛、九龙和新界,以下称香港)是全中国人民的共同愿望,中华人民共和国政府决定于1997年7月1日对香港恢复行使主权。第二条为英国政府的声明,指英国政府将于1997年7月1日把香港交还给中华人民共和国。之后的第三条为中华人民共和国对香港的基本方针政策;而第四至六条,虽是中美双方的联合声明,但只涉及到过渡期的具体安排,没有涉及主权与管治问题。

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由此可知,当香港在1997年7月1日回归祖国后,中英双方的责任也因交接过渡期的结束而完结,其情况与完成合约或租约一样,因此《中英联合声明》正如外交部所指般已经成了一份历史文件。若美英澳加等国的政客仍欲借一份已完成历史任务的声明对中国内政指指点点,笔者想劝这些人认真看看《中英联合声明》中的条文,以免曝露了自己的见识之浅陋,贻笑大方。


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