XB-1超音速实验机。

美国科罗拉多州初创公司Boom Supersonic上周二宣布,超音速试验飞机XB-1将于今年10月7日面世,并预计在明年实体试飞。若试飞成功,该公司明年底将以相同技术建造超音速商业客机“序曲”(Overture),在2030年正式进军高端商务飞行市场。

仍在设计阶段的“序曲”客机,预计可坐55至75人,这跟目前各大航空公司每班客机的头等舱或商务舱旅客人数相若;若以最高时速2.2马赫飞行,由纽约飞往伦敦仅需3小时15分钟,比现时的超音速客机快一倍有多。

XB-1(上)只有“序曲”(下)的三分之一大小。

XB-1大小只有“序曲”的三分之一,仅可搭载机师一人。它采用碳纤维外壳,由美国太空总署、SpaceX和波音的顶尖专家制造。由于不需要后燃器,可显著提高燃油效率,碳排放量和噪音都接近零。试飞将在加州爱德华空军基地举行,由富驾驶军机经验的机师执飞,目的是测试超音速的关键技术,以供日后建造“序曲”时作为微调数据。发言人称,必须确保技术和环保要求都达标,“序曲”才可面世。


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