终审法院首席法官今发声明,称指定法官须符合《基本法》规定。

香港终审法院首席法官周四发声明,在《港区国安法》生效后,根据法例第44条,行政长官应当在各级法院“指定法官”,负责处理与《国家安全法》有关的案件和上诉,但指定法官及相关的法庭运作须符合《基本法》规定;拥有外国国籍的法官不应排除在指定法官之外,但法例其他方面则不宜评论。

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他解释,指定法官及相关的法庭运作必须符合《基本法》的规定,这一点至为重要,并举例指定法官只能包括根据《基本法》规定而任命的法官,故所有指定法官须来自司法机构的现任法官,并已在《国家安全法》第44条订明。按照《基本法》第88条而任命的法官,都是根据由终审法院首席法官担任主席的司法人员推荐委员会推荐,由行政长官作出任命,有关安排在香港一直沿用已久。

他续指,另一相关的《基本法》条文是第92条。正如行政长官近日清楚表示,指定法官跟所有法官一样,其任命必须根据其本人的司法及专业才能。这是任命法官时须考虑的唯一准则。这亦表示法官的指定不应根据任何其他因素,例如政治上的考虑因素。这个做法巩固了一个原则,就是法庭在处理或裁断任何法律纠纷时,只会考虑法律和法律原则。

他表示,拥有外国国籍的法官并不排除在指定法官之外,因他们是根据《基本法》明确允许而获任命在香港出任法官。这些法官包括来自普通法适用地区的香港终审法院非常任法官,又指他们对香港贡献良多,行政长官亦多次就此予以肯定。


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