波札那惊传数百头象群集体神秘死亡。

非洲国家波札那惊传数百头象群集体神秘死亡,自5月以来已发现至少350头大象的尸体,目前已先排除是盗猎所致。

有关方面怀疑大象的神经系统疑似遭到攻击,且尚未排除是否会传染人类,有专家甚至担心是否会引发公共卫生危机,据指已先送出样本进行测试。

据英国慈善机构国家公园救援组织(National Park Rescue)的麦肯恩博士指出,5月初就有当地人员在飞行时发现,在欧卡万哥(Okavango)三角洲一带发现许多死去的大象,初步估算有169头,在相隔一个月的进一步调查则发现,死亡总数来到350头,估计实际死亡数量更高,其中有7成的尸体都集中在水坑附近,死亡个体包含不同性别及年龄层,有些还活著的大象看起来也相当虚弱和瘦弱。

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麦肯恩表示,本次的象群死亡与干旱无关,且早在5月波札那政府就初步排除是盗猎所致,因为这些象群的象牙都还在,象体上也未出现盗猎者会使用的氰化物。虽然去年有至少100头大象因炭疽杆菌(anthrax)死亡,但官方也初步排除此原因。

他也提到,象群在濒临死亡前会诡异的绕著圈行走,且行走过程摇摇晃晃、跌跌撞撞,怀疑可能是神经系统遭到攻击,因此目前还无法排除中毒或是染病的可能性。

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麦肯恩也说,这样的大规模死亡不仅是一场“保育灾难”,同时也可能引发公共卫生危机。目前已有样本送检测,但还须数周结果才会出炉。


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