韩国研究人员在南极发现了被称为“地表最强动物”的新品种水熊!

水熊是“缓步动物”,它的体型不超过1.5毫米,而这只水熊在1776年被意大利科学家以意大利文“il tardigrado”命名,不过因为长得像在水中游泳的熊,所以“水熊”的名字更是有名。

韩国极地研究所极限生物探测组的朴泰允(音译,박태윤)博士研究组在南极乔治岛世宗科学基地附近冰河湖中找到的新型缓步动物,以“Dactylobiotus ovimutans”做为学名,并在实验室中成功养殖。

水熊是能在极端环境当中生存的动物,没有水也能生存200年、放冷冻库保管30年不会死亡、摄氏零下273度的极低温,甚至是在水沸腾超过151度高温也丝毫不受影响。

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然而与超强生存能力不同的是,水熊被认为是人工培育相当困难的物种,过去成功培育的30多种缓步动物当中,仅有1种是极地物种,而这次所培育的则是第2个成功的极地水熊,这个新品种的水熊主要食用“轮行动物”与“微细藻类”。

特别的是,这个品种的水熊即便在同样的温度、食物等条件下,也会产生出不同型态的蛋,因此研究团队表示他们将继续研究蛋的多样型态是否与水熊的生存秘诀有所关联。


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