·李铜

2020年刚过一半,就惊传槟城南华医院及玛丽安山医院从6月10日起,无法让捐款者在申报所得税时申请扣税。换句话来说,就是隶属财政部底下的内陆税收局终止了这两家医院的免税地位。

这样的改变会带来什么效果?

绝大部分的槟城人都知道,这两家医院是非营利机构,对穷苦人家来说,它的医疗费用低廉、服务素质优良,是大家面对病痛来袭时的求医好去处。南华医院和玛丽安山医院的收费之所以会较一般医院便宜,很大的原因是因为它拥有民间的捐款作为后盾,才能够以优惠的价格来服务普罗百姓。

然而今年,我们不幸面对了百年难得一见的疫情来袭,全球经济因为封城锁国而惨不忍睹。商家的生意凄凄惨惨戚戚,捐款本来就大幅减少,财政部旗下的内陆税收局却在这个时候提出终止南华和玛丽安山的免税地位,无疑是雪山添霜,令它们更加难收到民间的捐款。而少了雄厚的捐款作为支撑,可想而知的是,为了继续营运下去,最后难免会上调医疗费用,发生这样的憾事,最终受到冲击的还是槟城以至北马广大的中下阶级。

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新财长出生银行界,并非民选政治人物,本来对民间的运作和生态就不了解,所以才会任由内陆税收局采取行动。再加上槟城是希盟尤其是行动党的坚实堡垒,联邦新政府更是义无反顾地采取报复性的删减拨款和福利。例如,不久前宣布的撤回1亿令吉的升旗山缆车计划拨款,就是其一。可以预测的是,今年年底提呈的2021年财政预算案,槟城州将面临更多更大的挑战,拨款肯定大幅度减少,各种建设就更不用奢求了!

槟城人唯一庆幸的是,在换政府前夕,前希盟政府调低了槟州两座大桥的收费,使我们在今天可以喘一口气,用比较便宜的价钱来回槟岛和威省。

当然,在希盟执政的近20个月内,槟州可以分一杯羹的还包括了各种各样的拨款,如独中、国民型中小学、教会学校等拨款;在光大建立城市转型中心(UTC)、甚至是得到豁免税务的优惠,影响层面大的就像私立医院在国阵执政的时候必须上缴消费税,但在希盟执政时则不必缴交服务税;影响较小的就像在今年年初,槟城三慧讲堂耗资60万令吉从中国订购三尊铜制圣像,获得财政部批准豁免入口税及销售税,省下6万令吉。凡此种种,受惠的都是广大的槟城人民。

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三慧讲堂约45年历史的观音圣像是于去年因白蚁侵蚀而倒塌,该堂进而从中国温州订造三尊圣像取代。这三尊圣像也称为裟婆三圣,分别是释迦如来(10尺)、观世音菩萨(9尺)和地藏王菩萨(9尺),三座圣像皆属于铜制也贴上真金。落成之日,前财长还因此特别到该堂去参观。

后门财长跟民选的财长最大的差异,在于前者不知民间疾苦,一切以利益与政治作为最大的考量;后者因为出生草根,了解整个社会的生态系统,知道底层人民真正需要怎么样的帮助,然后给予实质的帮忙。所以,你可以不喜欢林冠英,但不能否定他在担任财政部长时给予槟城人以致北马人的各种照顾。

像取消南华医院和玛丽安山医院免税地位的政策,在前朝绝对不会发生,因为前财长比谁都更了解槟城人还有北马人有多么需要这两家医院!


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