乌干达野生动物管理局(Uganda Wildlife Authority,UWA)12日证实,知名银背大猩猩拉飞奇(Rafiki)遇害死亡。4名涉案嫌犯已被逮捕,如果被判杀害濒危物种罪名成立,将面临无期徒刑或540万美元(约2303万令吉)的罚款。

拉飞奇此一名字来自斯瓦西里语,意思是“朋友”,据信年龄约25岁,在布恩迪难以穿越国家公园(Bwindi Impenetrable National Park)担任库林哥(Nkuringo)大猩猩团领袖。

本身就是国家公园明星的拉飞奇1日失踪,遗体隔天被搜索队寻获。

验尸报告指出,死因是锐器刺进腹部左上方、伤口深及体内器官。UWA调查人员在邻近村庄逮捕嫌犯,并搜出野猪肉和多种猎具。

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根据自白,嫌犯与同伙进国家公园打猎,途中碰上一群大猩猩。眼见银背大猩猩攻过来,他用手上的矛自卫,结果杀死拉飞奇,4人预计将依2019年刚通过的野生动物保护法起诉。

包含拉飞奇在内,库林哥大猩猩团共有18只山地大猩猩。它们被认为已“习惯化”(habituated),代表习于接触人类。

UWA表示,目前仅有超过1000只山地大猩猩,拉飞奇之死是“很大的挫折”。

UWA发言人杭吉(Bashir Hangi)说,“拉飞奇之死使得团体不稳定,有可能导致四分五裂…目前它们没有领袖,可能被另一只野生的银背大猩猩接管。”

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BBC指出,山地大猩猩相当受造访乌干达的游客欢迎,若库林哥团真被野生银背大猩猩接管,它们将不想再接触人类,最终会影响旅游发展与UWA的收入来源。

山地大猩猩仅存于乌干达、卢安达和刚果民主共和国的保护区,会出现在布恩迪难以穿越国家公园,以及三国边界的维龙加山峦区(Virunga Massif)公园网。

因为反盗猎等积极保育措施,国际自然保护同盟(IUCN)2018年决定,将山地大猩猩从极危物种调为濒危物种。


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