澳洲发现新种无齿恐龙,跟暴龙、迅猛龙是近亲!

澳洲古生物学家日前发布了新品种恐龙,此种新恐龙虽然与暴龙和迅猛龙同属于一个亚目,但却有著长脖子、没有牙齿、饮食习性也不相同等特点。学界尚未给予正式名称,研究人员暂时将其称作“伊拉夫罗龙(Era the Elaphrosaur)”。

小时后才有牙齿

根据《BBC》报导,伊拉夫罗龙在维多利亚州奥特韦角出土,作为新品种的兽脚亚目,这种新恐龙具有许多古代捕食者的熟悉体型,它采用双足站立,加上两只些微笨拙退化的前爪(小胳膊),甚至可能披覆著一层羽毛,但从鼻子到尾巴的身长只有约2公尺左右。

澳洲古生物学家日前发布了新品种恐龙,此种新恐龙虽然与暴龙和迅猛龙同属于一个亚目。

伊拉夫罗龙与其他兽脚亚目的最大区别是,其脖子较大多数兽脚类要长得多,且似乎只有小时候才有牙齿。随著年龄的增长,伊拉夫罗龙(或称蛇龙)的牙齿会逐渐退化,并留下角质的喙。

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该物种可能小时候吃肉、长大后又转向吃素。不过研究人员暂时还无法确定,因为目前暂缺头骨部分的化石(只有颈骨部分)。

排除是翼龙的可能

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根据《科学新闻》报导,起初因为椎骨只有5公分长,伊拉夫罗龙被认为属于会飞的爬行动物,但古生物学家们在判定物种时,发现有些特征对不上。

论文作者阿黛尔彭特兰表示,翼龙的颈椎非常有特色,椎骨的主体在头端有一个窝,在主体端有一个骨节,经过仔细检查,其发现该化石在椎骨的两端都有窝,因此排除了是翼龙的可能性。

兽脚亚目(Theropoda)通常归类于蜥臀目,是群双足恐龙,最早出现在三叠纪晚期,从侏儸纪早期开始独占广大陆地,直到白垩纪结束。虽然它们主要是肉食性动物,但是在白垩纪时期,一部份的兽脚类恐龙演变成为植食性、杂食性、甚至食虫动物;其余的鸟臀目所有恐龙,及同为蜥臀目的蜥脚亚目都已改为素食。


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