在纽约市布朗区海上的无人岛屿哈特岛,临时挖出了“千人义冢”。

2020年4月9日,饱受新冠肺炎疫病冲击的美国纽约市,又有799人命丢失,死亡总数到了5150人。无可奈何下,纽约市只能急聘临时工,在布朗区海上的无人岛屿哈特岛,临时挖出“千人义冢”,暂时安葬孤单而终的纽约客。

由于纽约市内死亡率大增,除各区葬仪社超载外,就连法医部门收到的无名尸、孤独死数量也显著大增。

截至4月10日清晨,作为全美第一重症前线的纽约市已有8万7028人感染,占全美18.7%,死亡人数30.9%。根据纽约市政府与联邦疾管中心的说法,直到复活节结束前,纽约市每日的新增死亡人数都可能持续攀升,但区域内的感染速率已开始“放缓”,是否有机会压制疫情扩散?纽约只能审慎乐观。

这些无名尸、孤独死,或者是中低收入户无力负担认尸与丧葬费用的特殊问题,就得由纽约市首席法医办公室(OCME)与纽约市矫正局来联手处理。

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过往,这些死后无人认尸的死者,在OCME冰柜里停放30天后,会被送往布朗区东方海上的公家无人岛“哈特岛”,再由矫正署的受刑人开挖入土下葬。由于哈特岛属于公家用地,只有公务船定期靠岸,平均每周安葬一次、每回大概25名死者。

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但在当前瘟疫封城中,惨遭重创的纽约市死者数量暴增,除了染疫死亡的病逝患者外,各种因病、意外、自然死亡者并没有减少。特别是低收入的独居者,被OCME通报而无人认领的状况才因此骤增。根据官方说法,自3月开始,哈特岛的义冢下葬人数,就比平时增加了至少5倍。

纽约市政府方面表示,虽然OCME辖下的太平间、移动冰柜,并没有完全满载;但接案数确实大量上升,为了疫情安葬需求的支援调度,当局才提前“疏运”太平间。除了把一般认尸的招领时间从30天缩减为14天,也动用大型机械在哈特岛上挖开墓穴坑道,这才出现了这种略显骇人的“千人冢”景象。


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