报道:陆依婷
摄影:陆依婷、网络图片

黄乃和胃肠肝专科医生

肥胖对健康的影响已非新鲜课题,可导致肝脏发炎、纤维化、硬化甚至肝癌的肝脏“肥胖”问题你又是否曾给予关注?

胃肠肝专科医生黄乃和解释,肝脏是人体内最大且血流丰沛的器官,就像是个负责人体内绝大部分代谢(排毒)、制造、储存以及一些次要功能的“中央工厂”,让身体可以正常运作。

肝脏拥有可调节蛋白质、脂肪和碳水化合物的新陈代谢,也负责将毒素分解成无害物质并分泌到胆汁或血液,以帮助人体将这些废物排出体外,粪便的颜色也会被此过程影响;肝脏也负责制造一些对人体非常重要的蛋白质如白蛋白、肝脏酵素及可帮助血液凝结的物质,所以人体的凝血功能其实也与肝脏功能有着直接的关系;而肝脏的储存功能则会将糖份转换并存储为糖原,并储存体内过剩的脂肪。

肝脏也有着过滤血液中不被人体需要的蛋白质、毒素,甚至是细菌等物质的功能,并产生身体可用的营养素。虽然肝脏的免疫功能不太明显但却极为重要,肝脏中存在着的许多免疫细胞可净化通过肝脏的血液,并有效保护人体不受感染,而这也是患有严重肝脏疾病患者较容易遭受感染的主要原因。

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当囤积在肝脏中的脂肪超过5%,就会发生脂肪肝a(Fatty liver)。虽然储存脂肪并非肝脏的首要功能,但脂肪量摄取过多以及体内脂肪代谢异常都可导致脂肪肝的产生。

“虽然5%就会被定义为脂肪肝,但通常都需要约20%至30%,才能通过超音波或其他扫描技术来确诊。简单来说,脂肪肝就是囤积了过多脂肪的肝脏,就好比人们吃的鱼肝油及鹅肝,这些其实不都是脂肪肝吗?”

黄医生表示,我国的脂肪肝病发率相关资料不多,但有项发表于2015年、针对肥胖问题的研究显示,马来西亚的肥胖人口(BMI>=30.0)多达17.7%,而体重超标者(BMI>=25.0)更是高达30%,若将数据全加在一起,共接近半数的马来西亚人体重并未符合健康标准。

脂肪肝会提高患上心脏疾病、糖尿病、中风与癌症的风险,所以死于心脏疾病和癌症的脂肪肝患者其实比死于肝脏疾病的病例来得更多。

提高心脏病糖尿病风险

“在1996年时,肥胖人口只有4.5%、体重超标人口也只有16.6%。此数据在多年来明显增长并且没有下滑迹象。 而在我国,马来与印度族群的脂肪肝患病率也普遍高于华裔族群,除了华裔族群普遍稍瘦以外,也可能与各族之间的饮食习惯及基因差异有关。”

“脂肪肝对人体健康的影响并不只局限于肝脏而已,所以虽然脂肪肝并不算是疾病,但却迫切需要得到关注。你会不会把肥胖当成疾病?虽然肥胖本身并不是病,但却与脂肪肝相同,将提高患上各种其他疾病的风险。值得一提的是,脂肪肝会提高患上心脏疾病、糖尿病、中风与癌症的风险,所以死于心脏疾病和癌症的脂肪肝患者其实比死于肝脏疾病的病例来得更多。”

糖尿病患者高风险群

黄医生透露,虽然脂肪肝较常见于肥胖人士,尤其是中枢性肥胖者,但并非所有肥胖人士都会患上脂肪肝。根据马来亚大学(University of Malaya)所完成的研究显示,人民社区中有高达22.7%的人面对脂肪肝问题;而在另一份针对糖尿病患者的研究显示,发现约有50%的糖尿病患者也同时面对脂肪肝问题;海外研究显示,甚至有高达80%的糖尿病患者也同时面对脂肪肝问题。

他补充,虽然脂肪肝较容易发生在体重超标或过度肥胖人士的身上,但少数身材纤瘦者也可能面对脂肪肝问题。这是因为除了摄取过量脂肪以外,肝脏代谢紊乱、体内脂肪的处理异常及长期服用某些药物都可能改变肝脏处理脂肪的方式,进而导致脂肪肝。

“脂肪肝被分为酒精性脂肪肝(Alcoholic steatohepatitis)与非酒精性脂肪肝(Nonalcoholic steatohepatitis,缩写为NASH)两大种类,而高达80%饮用过量酒精者都患有酒精性脂肪肝,所以饮酒过量也是此类型脂肪肝的罪魁祸首。此外,如上述所说,糖尿病也会提高脂肪肝的风险,所以若当事人患有糖尿病、肥胖且长期饮酒过量,那么患上脂肪肝的风险将会更高。”

症状不明显

脂肪肝在大部分情况下都不会呈现任何直接或明显的症状,大部分患者都是在进行例行超音波检查或抽血检查时才会发现脂肪肝的存在。“只有少部分的患者会感到疲倦或在进食时感到恶心,有的人也会发现身体右侧出现沉重的异样感觉,但这些都只是脂肪肝患者的抱怨,所以我们无法确认这些症状是否真的由脂肪肝所引起。”

黄医生透露,储存在肝脏内的脂肪并不会造成问题,但因这些脂肪而引起的脂肪性肝炎则将会引发健康问题,肝脏发炎不仅可导致肝脏纤维化,严重者还可能引发肝硬化。不仅如此,肝硬化患者罹患肝癌的比率也比较高,而脂肪性肝炎患者即使在没有肝硬化的情况之下, 罹患肝癌的风险也会比一般人来得更高。

活体组织检查最准确

黄医生表示,脂肪肝的主要诊断方式是透过超音波检查肝脏的变化,而验血检查对于脂肪肝的诊断并不直接。他提醒,检查脂肪肝的准确度也取决于检测人员的专业能力,并非所有人都可准确测出储存在肝脏内的脂肪。“脂肪肝检查并不简单而且相当主观,所以遇到其中一位医生说你有脂肪肝、但另一位却说没有的情况也是有可能会发生的。”

除此之外,也有其他较复杂的检查可供选择,如MRI或可直接测量脂肪量的核磁共振波谱法(MR spectroscopy),但都不被普遍使用。而最准确的诊断方式为活体组织检查,但大部分患者在没有面临严重症状的情况下,其实都不会想要抽取肝脏组织以进行检测。

“虽然我们无法借由检查直视脂肪性肝炎,但还是可以透过其他技术来查看肝脏是否已出现疤痕或纤维化,并为患者的肝脏病况分级。也有的人会透过检测血液中的肝脏酵素浓度、蛋白质及胆红素与年龄,来判断该患者的身体状况是否异常,但最精准的检查其实还是肝脏活检。”

(左)中枢性肥胖是造成脂肪肝的主要原因之一。(右)正常肝与脂肪肝的图示。

减重是王道

黄医生说,治疗脂肪肝及脂肪性肝炎的方式虽然大同小异,但当肝脏进入发炎阶段,引发更严重问题的风险也将随之提高,所以这时的治疗就更显重要;反之,若患者单只有脂肪肝问题的话,可能则暂时不需要接受治疗。

“虽然已有许多针对脂肪肝治疗的研究正在进行,将来也会有许多崭新治疗被发布,但就现阶段而言,脂肪肝的治疗选择并不多。目前,拥有确凿证据可改善脂肪肝的“治疗”,为透过健康饮食与规律运动、改变生活方式来达到减重的效果。若能够减轻原有体重的10%,肝脏内高达80%的脂肪都会被随之消灭,这对于肥胖人士而言的帮助其实很大。若患者可在一年内减轻5%至7%的体重,效果其实就已足够好,而以上建议也适用于身材纤瘦者。”

“药物方面的选择则非常有限,但因为有太多人需要此类药物,尤其是脂肪肝患者数量更高的西方国家,所以各种崭新药物一定会被推出。虽然已有新的药物正在进行测试阶段,但预计推出后的价格将会不菲,并且很可能只保留给患有严重脂肪性肝炎的患者。在等待新药物的当儿,其实也有研究证实每日摄取800 IU的维生素E可帮助稍微改善脂肪肝。”

每周3至5天规律运动

黄医生建议,人们应该培养良好的生活方式,包括吃得健康、不暴饮暴食、控制体重及维持规律运动。规律运动的次数与强度需视个人能力、年龄及身体状况等其他因素而定,但都普遍建议维持每周3至5天的规律。

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“任何运动都对身体健康有益,即使只是在看电视的当儿起身散步也一样,不时起身走一走总好过连续坐着数个小时;相比起坐下,站立也会使用较多能量。与旧时代相比,我们已不再需要为获得食物而做体力活,现代人的工作模式也大多数为久坐在电脑前面,其实久坐的生活方式非常不健康,再加上大量食用快餐、垃圾食物及糖分等,都是导致脂肪肝问题越来越应该被重视的原因。”

黄医生透露,脂肪肝已成为美国人患上肝脏疾病、肝脏移植与肝癌的头号病因。当人们的生活越进步,无法像B或C型肝炎般透过疫苗预防的脂肪肝问题也将会日益严重,所以及早了解脂肪肝对人体危害非常重要。


有鉴于正确疗法将视病人年龄性别等状况而异,因此本健康版讯息仅供参考,不能作为诊断与医疗依据。


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