美国医学界正针对中国武汉新型肺炎进行研发疫苗。

美国有线电视新闻网(CNN)报导,美国研究机构正努力针对爆发于中国湖北省武汉市的新型肺炎病毒研发疫苗。

美国国家卫生研究院辖下的国立过敏与传染病研究院主任佛奇表示,正进行研发疫苗的初步步骤,可能要好几个月才会展开第一阶段临床试验,一年多之后才能取得疫苗。

新型病毒属于冠状病毒,与2003年在亚洲爆发、造成超过700人丧命的严重急性呼吸道症候群(SARS)病毒属于同一家族;自2012年以来夺走超过800人性命的中东呼吸症候群(MERS)病毒也是冠状病毒。

美国休士顿贝勒大学医学院疫苗科学家霍特兹说,分处德州、纽约及中国的一组科学家也正研发疫苗。

霍特兹表示:“我们学到的教训是冠状病毒传染很严重,是最新、最主要的全球健康威胁之一。”

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他说,比起人类免疫缺乏病毒(HIV)或流行性感冒等其他病毒,研发冠状病毒疫苗比较没那么多困难,“每种病毒都会设下自己的关卡,但冠状病毒会是相对较明确易懂的疫苗标靶”。

他还表示,若疫苗研发出来,医护人员可能包括在第一批施打对象之内,因为他们直接面对感染患者。

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此外,他认为,科学家能针对不到一个月前才发现的病毒展开研发疫苗的工作,是‘很了不起’的事,他归功于迅速测定、公布病毒基因组序列的中国研究员。

霍特兹提到:“SARS爆发时,花了将近一年才辨明并绘出完整基因码,现在几周就完成了。”

但佛奇强调,关于2019新型冠状病毒(2019-nCoV)还有很多问题,“情况还在演变,很难预测最后会变成怎样,我们必须非常严肃看待”。


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