美中关系因“香港人权与民主法”而重回原点。

英国《金融时报》周四报导,美国总统特朗普正式签署两项挺港法案,将使得这段全球最为重要的外交关系更为复杂。

美国在六四天安门民运后,也曾一度将中国人权与贸易地位紧密挂勾,双边经贸关系直到近廿年前才逐渐趋缓,如今又因为在香港“反送中”活动爆发后诞生的“香港人权与民主法”而重回原点。

“香港人权与民主法”是特朗普签署的挺港二法之一,美国将逐年审查香港是否如“一国两制”所保证,享有独立司法制度与公民自由;若否,美国就会取消香港目前享有的特殊经贸待遇。

此情此景,与美国老布什政府(1989年到1993年)及之后的克林顿政府(1993年到2001年)在1989年六四天安门大屠杀后,得逐年更新中国的贸易最惠国待遇,几乎如出一辙。

将中国人权与贸易地位紧密挂勾

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每年更新中国贸易最惠国待遇总在美国国会中引发激辩,还有国会议员以中国人权纪录欠佳为由,扬言取消此一优惠待遇。

但在美国跨国企业的敦促下,亲商的共和党人与来自农业州的民主党人联手避免中国的贸易最惠国待遇被撤;到了90年代末期,逐年更新贸易最惠国待遇已沦为形式,克林顿最后在2000年给予中国永久性的贸易最惠国待遇,美中从此进入近20年的蜜月期,直到一年多前的贸易战,最后在特朗普签署挺港二法后告终。

华府再出老招能否确实发挥保护香港自由的作用,不得而知;但美国商界已如当年般蠢蠢欲动,忧心利益不保。

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香港美国商会在特朗普签署挺港二法后说,担心香港人权与民主法对美国企业的影响,希望不会完全破坏港美目前在进出口上的合作,以及希望美国制裁不会限制香港执行刑事法律。

目前并不清楚美国商界是否会如当年般,透过对国会议员进行游说,最终导致此挺港法形同虚设。

香港金管局副总裁李达志周四表示,金融市场并不欢迎特朗普签署香港人权与民主法,但目前市场反应平静;他所接触过的银行家与市场从业者认为,该法的直接冲击不大。


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