塑料袋的方便性,让发明本意变了调。示意图

近年环保意识抬头,塑料袋的“恶行恶状”遭到各界挞伐,美国《时代杂志》(Time)更将其评选为“50大最糟发明”(The 50 Worst Inventions)。不过,发明人的儿子日前向英国广播公司(BBC)透露,父亲当时发明塑料袋,其实是为了拯救环境。

BBC报道,塑料袋发明者、瑞典科学家斯坦·图林(Sten Gustaf Thulin)的儿子劳尔·图林(Raoul Thulin)说,他的父亲发明塑料袋是为了减缓大家惯用纸袋,而造成大量砍伐森林的状况,因此设计出一款重量轻、强度高的塑料袋来取代纸袋。

塑料待被滥用后,变成污染环境的凶手之一。示意图

根据劳尔的叙述,他的父亲认为随随便便把东西丢掉,是很奇怪的事。他的父亲也身体力行,随身携带塑料袋、重复使用,就跟现在鼓励民众自备环保袋,是一模一样的事情。

其实1969年,图林发明聚乙烯(PP)塑料袋时,就取得巨大成功,当时一年约生产6亿个塑料袋。但他可能完全没料到,日后会变成灾难。根据联合国的报告指出,今日全球塑料袋的生产量已暴增到每年五兆个。

塑料袋其实更环保?

塑料袋的方便性,让图林的发明本意变了调。更由于塑料袋难以分解,危害地球环境。对此,英国、澳洲等国皆颁布相关法规限制塑料袋使用。

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值得注意的是,BBC引用多名环保人士、学者的意见,说明现塑料袋的好处,包括制造过程仅需极少的石油、极低的能量等等。

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塑料袋发明者、瑞典科学家斯坦·图林。

反而是为了环保而流行的纸袋、棉布袋,其实都要耗费更多资源,例如种植棉花需消耗大量的水。

其实,发明者的本意并没有错,只是原本以环保出发的塑料袋,却在人类大量使用后,变成破坏环境的凶手。

塑料袋到底是最糟的发明,还是能扮演拯救环境的角色,端看人类如何使用。BBC报道中也建议,不管现在手上拿的是什么袋子,把它一路用下去,就是救地球的好方法。


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