黄刀镇
黄刀镇

 

黄刀镇(Yellowknife)位于北纬62.5度,地处加拿大中心点,正好位于北极光环中心带下,一年之中,有240天能看到极光,机率远高于许多位于北极圈上的城市,被美国NASA评为全球最适合看极光的地方。
这天晚上,红色、紫色与不断变换形状的精灵之光,完全赶走睡意,一行人拍到凌晨3时才肯罢手。

 

(内容转载自镜周刊)

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极光奇景眼前爆发   入住4晚天天看

当地旅行社老板CK说,黄刀镇属大陆性干燥气候,周围没有高山屏障,只要住上3晚,看见极光的机率高达98%,CK这话不假,住了4晚,不只天天看到极光,甚至第一晚就被宠坏,绿色、紫色极光在眼前大爆发,光影之间还有耀眼银河陪衬,可如果镜头不够广,只能望机兴叹。

“猞猁小筑”位于大奴湖北部, 是著名的“午夜阳光之地”。
“猞猁小筑”位于大奴湖北部, 是著名的“午夜阳光之地”。
黄刀镇被美国NASA评为全球最适合看极光的地方。
黄刀镇被美国NASA评为全球最适合看极光的地方。

加拿大原住民因纽特人(Inuit)认为,逝者的灵魂会存在极光之中,当他们想念地上的子孙时,就会化成极光。极光的英文“Aurora”源自古罗马神话中的曙光女神,17世纪初,由意大利天文学家伽利略正式命名,但他误解了极光真正的成因。直到近代,科学家才发现极光是太阳风受到地球磁场的引力,进入大气层,与大气层中的氧或氮原子碰撞时,所产生的发光现象。

在猞猁小筑的最后一晚,幸运地看到红色极光。
在猞猁小筑的最后一晚,幸运地看到红色极光。
极光的魅力在于,即使已是三更半夜,打开房门望见这高挂天际的幻彩之光,立刻精神抖擞。
极光的魅力在于,即使已是三更半夜,打开房门望见这高挂天际的幻彩之光,立刻精神抖擞。

这晚天空渐暗,回到小屋补眠,熟睡之际,门外却传来碰碰声,“极光出来了!”打开房门一看,极光就像一条细长彩带从东边延伸至西边,据说这是极光大爆发前的征兆,赶紧拿好脚架跟相机,火速冲到屋外取景。

极光的魅力在于,即使已是三更半夜,打开房门望见这高挂天际的幻彩之光,立刻精神抖擞。
极光的魅力在于,即使已是三更半夜,打开房门望见这高挂天际的幻彩之光,立刻精神抖擞。

“Trout Rock Lodge”位在大奴湖(Great Slave Lake)北边小岛Enodah上,距离黄刀镇45公里。Enodah在当地原住民语中指的是长得像猫,却比野猫更凶猛的大山猫,因此Enodah中文就叫“大山猫岛”,当地华人则给Lodge取了优雅名字“猞猁小筑”。

别以为从床上爬起来拍照很辛苦,住猞猁小筑可享受特殊待遇,就是看腻极光能回房打盹,拍饿了还能到客厅喝杯咖啡或吃碗泡面。若在一般的观景台,通常只有4小时拍照时间,不管有没有看见极光都得离开回酒店。

荒野巨熊出没   柴烧浴盆露天泡

猞猁小筑四周没有其他的居民,岛上生活物资皆靠水上飞机运送,电力来自太阳能,每间客房皆供暖气,却不能使用吹风机,也鼓励住客尽量节能减碳。入冬后,客房内甚至无法供水,只能使用免冲水环保马桶,如此生活不易的环境下,观光客却趋之若鹜,靠的是小筑主人Ragnar Wesstrom的坚持。

猞猁小筑 Trout Rock Lodge
猞猁小筑 Trout Rock Lodge
全新打造的小木屋,每间最多可睡6人,而且房间内有卫浴设备。
全新打造的小木屋,每间最多可睡6人,而且房间内有卫浴设备。
岛上食材几乎都来自黄刀镇,种类不多,却吃得出用心。
岛上食材几乎都来自黄刀镇,种类不多,却吃得出用心。

这位来自瑞典的大叔,原本从事金融资讯业,年轻时很喜欢美国作家Jack London的小说,深深着迷《野性的呼唤》(The Call of the Wild)形容的北国风情,不到30岁就放弃稳定工作,到世界各地旅行,最后落脚黄刀镇,在大山猫岛遇见梦寐以求的人间天堂。

岛上偶有熊出没,导游带着猎枪以备不时之需。
岛上偶有熊出没,导游带着猎枪以备不时之需。
据说,大奴湖周围的生态近千年没有改变过,不经意就能发现小生物。
据说,大奴湖周围的生态近千年没有改变过,不经意就能发现小生物。

28年前,Ragnar搭起第一座帐篷,虽然中间经历911与SARS等观光重创,他从没放弃理想,现在小筑的生意越来越好,不少客人想投资,请他扩大规模,Ragnar总是说不。

若是夏秋时来造访,还可以泡在柴火烧热的浴盆里,悠悠享受自然风光。
若是夏秋时来造访,还可以泡在柴火烧热的浴盆里,悠悠享受自然风光。

这几年,Ragnar陆续增建设备更好的小木屋,但仍坚持最多只接待20位住客。悉心打理的柴烧浴盆、永远备满干粮的客厅,瑞典大叔想把他在岛上的理想生活也分享给房客,让人们带着期待而来,心满意足的回家。

岛上的原住民纷纷搬去黄刀镇淘金,这座木屋是岛上少数仅存的其中一间。
岛上的原住民纷纷搬去黄刀镇淘金,这座木屋是岛上少数仅存的其中一间。

住在小筑的第三天上午,导游Chris带着房客沿小木屋后方步道,展开小岛健行探索之旅。早年岛上还有60户原住民,后来都随着淘金热搬到黄刀镇,岛上冬季严寒,没人住的小木屋多被拆卸变成了燃料。岛上偶尔有熊出没,导游会携带猎枪,房客也随身挂上熊铃以策安全,整趟健行下来,有时仿如置身电影电影《神鬼猎人》(The Revenant)的场景中。

猞猁小筑 Trout Rock Lodge
地址:Box 2382, Yellowknife, NWT X1A 2P8, Canada
网址:www.enodah.com

 

山猫小岛湖畔野炊   剖鱼烤肉捞宝石

去大山猫岛上主要还是为了观赏极光,但小岛白天生活的精彩度可不输给夜晚。大奴湖是享誉全球的钓鱼胜地,上午搭乘平底船前往无人岛,Chris挑选汤匙造型的鱼钩绑上鱼线,连饵都没放,就说可以甩竿了。

大奴湖是世界数一数二的钓鱼圣地,常有美国客专程来度假钓鱼。
大奴湖是世界数一数二的钓鱼圣地,常有美国客专程来度假钓鱼。

还来不及领略诀窍,旁边伙伴的鱼竿就忽然弯成弓状,一条长40几cm的白斑狗鱼轻易上钩。嫌钓鱼太过简单或无聊,岛上还有采不完的新鲜野莓,不同颜色与大小的莓果都有不同作用,想吃之前最好先问清楚,免得中镖。

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钓完鱼后,可以亲自采摘新鲜的小红莓,自己做果酱。
钓完鱼后,可以亲自采摘新鲜的小红莓,自己做果酱。

午餐野炊要到另一座无人岛,刚上钩的4条鱼被俐落去骨、切块,用面包粉包裹外皮;旁边的料理台上,几个小帮手正在擀揉原住民面包,捏好的面团再分成小块;鲜红莓果捣烂与砂糖混合,等下就成天然果酱。

在小岛上野炊,砍柴、生火、烹饪,统统自己来。
在小岛上野炊,砍柴、生火、烹饪,统统自己来。
经过去骨、抹粉、酥炸后,这盘撒上调味粉的白斑狗鱼,非常美味。
经过去骨、抹粉、酥炸后,这盘撒上调味粉的白斑狗鱼,非常美味。

待柴炉里的火候足够,预备好的食材陆续丢进油锅,没一会儿,炸得金黄酥脆的鱼柳片、松软美味的原住民餐包,还有在小屋厨房料理好的浓汤一一上桌。放眼望去,尽是碧蓝清澈的天空,波光粼粼的湖水,周围只有大伙的欢笑与嬉闹声,还有什么比此刻更惬意?

导游示范如何在水洼里分辨宝石。
导游示范如何在水洼里分辨宝石。
结束极光之旅后,可以得到一张纪念证书。
结束极光之旅后,可以得到一张纪念证书。

黄刀以前是淘金重镇,在大啖湖底野味饱餐一顿后,前往被开采过的紫水晶矿小岛。循着废弃采矿遗迹,脚下随时都会踩到依稀可见的紫水晶脉,可惜在淘金者眼里,紫水晶的价值远不如黄金,这里很快就变成废弃荒岛。导游卖力从水洼里铲出几块原石给人们做纪念,但小岛最让人着迷的,却是再多黄金也换不到的自然美景。


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